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A un año de la creación de la línea 988, el centro de llamadas de Austin registra un aumento del 50% en las llamadas de crisis

A person with a headset on sits at a desk in a cubicle looking at a computer
Renee Dominguez
/
KUT
Karen Duran, supervisora de proveedores de salud mental, atiende las llamadas a la línea de crisis de Integral Care en la clínica Dove Springs de la agencia.

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Si tú o alguien que conoces está luchando con una crisis de salud mental, llama o envía un mensaje de texto al 988 para obtener apoyo confidencial gratuito.

Hace un año, se abrió un número de tres cifras para las personas que llamaban en situaciones de crisis en todo Estados Unidos: 988. Se convirtió en el número del recién rebautizado Suicide & Crisis Lifeline (Línea de ayuda en caso de suicidio y crisis), antes conocido como National Suicide Prevention Lifeline (Línea nacional de prevención del suicidio).

Ahora, el 988 conecta a más de 200 centros de crisis de todo el país, incluida la autoridad de salud mental del condado de Travis, Integral Care. La línea directa acepta llamadas tanto en inglés como en español.

Sólo el mes pasado, los operadores de 988 atendieron 11,500 llamadas en Texas, con una media de 371 llamadas al día. Integral Care, que comenzó a responder llamadas a la línea directa gratuita en 2012, registró un aumento del 50% en el volumen de llamadas durante el año pasado.

Dawn Handley, directora de operaciones de la organización, cree que el número fácil de recordar influyó en el aumento de llamadas por un evento en la clínica Dove Springs de Integral Care durante el aniversario de 988 esta semana.

"Nuestro volumen de llamadas ha aumentado porque la gente es más consciente", afirmó. "Cuanto más hablemos de ello, más aumentará ese volumen".

Sin embargo, los recursos no dan abasto a medida que aumentan las llamadas procedentes de los 76 condados en los que presta servicio el centro de llamadas. Según Hadley, actualmente sólo se responde al 84% de las llamadas. Para satisfacer la demanda, el centro necesita aumentar en un 20% su plantilla de 50 personas.

Qué ocurre en una llamada

Perder una llamada al 988 puede significar que alguien en crisis se quede sin un apoyo vital.

Nicole Warren es administradora de la línea de ayuda 24/7 de Integral Care, que atiende tanto las llamadas locales al 988 como las realizadas directamente a Integral Care a través del número 512-472-HELP (4357). Afirma que las personas que llaman buscan apoyo para una serie de problemas, desde el estrés en las relaciones hasta la soledad, pasando por pensamientos suicidas o autolesiones.

 A sign says: 988 Suicide & Crisis Lifeline
Renee Dominguez
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El número de tres dígitos 988 Suicide & Crisis Lifeline, que se puso en marcha hace un año, se diseñó para facilitar la obtención de ayuda a las personas en crisis de salud mental.

"Si alguien llama por teléfono, lo primero y más importante es que compartimos espacio con ellos", dijo Warren. "Les escuchamos... y si necesitan recursos adicionales, podemos proporcionárselos".

El siguiente paso es crear un plan de seguridad para la persona que llama, si es necesario. Esto puede incluir programar una llamada de seguimiento. Otras veces, Integral Care envía un equipo móvil de crisis para que esté físicamente con la persona que llama. También se les puede poner en contacto con un especialista en salud mental en un centro ambulatorio.

"Cuando alguien se encuentra en una crisis aguda e intensa, es fundamental que pueda superar ese momento", afirma Warren.

En los raros casos en los que se cree que la persona que llama corre un riesgo inmediato y no acepta las medidas de seguridad, pueden intervenir la policía o los servicios médicos de emergencia, según la Administración Federal de Servicios de Salud Mental y Abuso de Sustancias (SAMHSA, por sus siglas en inglés), que supervisa el Suicide & Crisis Lifeline. Sin embargo, según Handley, el centro de atención telefónica de Integral Care pudo resolver el 97% de las 988 llamadas que atendió por teléfono el año pasado.

Integral Care también está trabajando en la ampliación de su capacidad para responder a los mensajes de texto enviados al 988. En la actualidad, muchos de los mensajes de texto enviados a la línea de atención telefónica desde Austin son procesados por empleados de la línea de atención telefónica nacional, no por personal local, explicó Warren. Ella dijo que sumar personal que se especializa en respuestas por texto no sólo garantizará conexiones más rápidas a los recursos locales, sino también construir el apoyo a un grupo demográfico más joven.

"Sabemos que la tasa de suicidios es bastante alta entre los jóvenes, así que esto nos dará una gran oportunidad de ayudar a la gente y conectar con ellos", dijo Warren.

El modelo de Austin

Los residentes de Austin tienen varias opciones cuando buscan ayuda para una crisis de salud mental. Desde 2021, a quienes llaman al 911 se les pregunta si necesitan ayuda de "policía, bomberos, EMS o salud mental".

Handley dijo que Austin 911 había recibido 10,000 llamadas de asistencia de salud mental hasta mayo, y que la opción ha reforzado la cooperación entre Integral Care y sus aliados de las fuerzas de seguridad local y EMS. Dijo que Integral Care ha ayudado a capacitar a los socorristas y a la policía para responder a las llamadas de salud mental, y también proporciona su propio personal en los centros de llamadas 911. El personal de Integral Care también está disponible para ser enviado al terreno.

"Esto reducirá la interacción con el sistema de justicia criminal", afirma. "También ayuda a los servicios de urgencias al disminuir el número de personas que acuden [a ellos] por una crisis de salud mental".

Los representantes de SAMSHA en el acto de Dove Springs pusieron la cooperación entre los recursos locales de Austin y el condado de Travis como ejemplo para otros municipios que atienden las necesidades de salud mental de sus comunidades.

"Se trata de un modelo que merece ser destacado para que lo vea el resto del país. Todos ustedes deberían aplaudirlo", dijo Monica Johnson, directora de la Oficina de Coordinación de Salud Mental y 988 de la SAMHSA.

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Olivia Aldridge is KUT's health care reporter. Got a tip? Email her at oaldridge@kut.org. Follow her on X @ojaldridge.
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