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El puente Barton Springs Road, de casi 100 años de antigüedad, será sustituido por otro más ancho

Vista del puente de Barton Springs Road desde abajo. Los árboles y el puente se reflejan en las tranquilas aguas.
Nathan Bernier
/
KUT
El puente de Barton Springs Road se construyó en 1926 y se amplió en 1946.

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Un puente casi centenario que sirve de entrada a Zilker Park y de ruta a MoPac necesita ser sustituido, según las autoridades municipales, a pesar de la importancia histórica de la estructura. El Consejo de la Ciudad ha dado su visto bueno a la reconstrucción completa del puente de Barton Springs Road.

El puente de hormigón se inauguró en junio de 1926, el mismo año en que Zilker Park se amplió a 300 acres y comenzó la construcción de Barton Springs Park, según un informe histórico elaborado para la ciudad.

El paso sustituyó a una anticuada estructura de madera que las autoridades de Austin habían declarado peligrosa en la década de 1920.

Con el auge de la cultura del automóvil tras la II Guerra Mundial, la ciudad duplicó el ancho del tablero del puente en 1946. Se añadió una segunda acera, pero, al igual que la primera, era una pasarela sin protección de sólo 5 pies (1.5 m) de ancho.

Con el paso de los años, el puente ha empezado a mostrar su envejecimiento.

El hormigón parece estar cubierto de manchas verdes. Una fecha impresa en la parte inferior derecha de la imagen dice 14 de junio de 2016.
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Una imagen de 2016 de un informe de la ciudad que muestra el deterioro de la viga bajo el puente de Barton Springs Road.

Funcionarios de la ciudad dicen que los informes de inspección del puente - que han sido retirados de un documento público de 651 páginas sobre el puente Barton Springs Road - han advertido que el cruce se está deteriorando. Los vehículos pesados, incluidos los autobuses de Capital Metro, deben permanecer en el carril derecho cuando circulan en dirección este.

El personal del Departamento de Obras Públicas estudió la posibilidad de rehabilitar el puente, pero finalmente desechó el concepto, argumentando que costaría casi lo mismo que un puente nuevo. Un puente renovado duraría entre 50 y 75 años, en lugar de los 75 ó 100 de uno nuevo, según concluía un memorándum de noviembre de 2022 del jefe de Obras Públicas, James Snow.

La decisión de no rehabilitar el puente indignó al director de la Alianza Save Our Springs, Bill Bunch, que insistió en que se conservara la estructura.

"Por favor, no lo hagan. Es un error. Tenemos que salvar nuestros puentes históricos, incluido éste", dijo a los miembros del Consejo de la Ciudad en una reunión pública a principios de este mes.

Un gif animado de vuelo bajo el puente Barton Springs Road.
Nathan Bernier
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Barton Creek pasa por debajo del puente de Barton Springs Road.

Otros han presionado al Consejo de la Ciudad para que siga adelante con la construcción de un nuevo puente.

"Las nuevas mejoras para peatones y ciclistas que permitirá la sustitución del puente son transformadoras y tendrán un enorme impacto en la joya de nuestra ciudad, el parque Zilker", declaró Felicity Maxwell, activista del transporte público y miembro de la Comisión de Urbanismo de la ciudad, organismo que formula recomendaciones al Consejo de la Ciudad sobre cambios en la zonificación y otras normas urbanísticas.

El Consejo de la Ciudad no se dejó intimidar por los argumentos de los conservacionistas y este mes votó por unanimidad aprobar el plan de sustitución, con la excepción de los concejales Ryan Alter y Alison Alter, que no estuvieron presentes en la votación.

Una ilustración que muestra el nuevo puente de Barton Springs Road.
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El personal municipal afirma que el diseño propuesto limitaría los obstáculos para los navegantes y maximizaría las vistas bajo el puente. Los ciudadanos tendrán más oportunidades de opinar sobre el aspecto que debería tener el puente.

"Creo que, por lo general, no es buena idea poner una tirita para arreglar un puente. Si va a costar lo mismo, ¿no querríamos que durara otros 100 años?". dijo a KUT Paige Ellis, quien representa el Distrito 8, que es uno de los tres distritos del consejo que convergen en el puente de Barton Springs.

Un mapa de los distritos del consejo de la Ciudad que muestra los distritos 5, 8 y 9 que convergen en la intersección de Azie Morton Road y Barton Springs Road.
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Los distritos 5, 8 y 9 del Consejo de la Ciudad -representados por Ryan Alter, Paige Ellis y Zo Qadri- convergen cerca del puente de Barton Springs Road.

"Estoy dispuesta a estudiar si, cuando lo sustituyamos, puede parecerse lo más posible al diseño original", dijo Ellis.

Austin planea casi duplicar la anchura de la cubierta del puente de 59 pies a 109 pies. El nuevo diseño tendría aceras más anchas a ambos lados, dos carriles para bicicletas, cuatro carriles para vehículos y una medianera que coincidiría con la de Barton Springs Drive al este de Azie Morton Road.

Sección transversal de los planes municipales para el puente de Barton Springs Road. De izquierda a derecha, la sección transversal muestra un carril multiusos de 13 pies y 18 pulgadas de ancho, una pequeña barrera, un carril para bicicletas de 10 pies de ancho, una pequeña barrera, un carril para vehículos de 11 pies y 6 pulgadas de ancho, un carril para vehículos de 10 pies de ancho, una mediana, un carril para vehículos de 10 pies de ancho, un carril para vehículos de 11 pies y 6 pulgadas de ancho, una pequeña barrera, un carril para bicicleta de 10 pies de ancho y un carril multiusos de 17 pies y 8 pulgadas de ancho.
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Sección transversal de los planes municipales para el puente de Barton Springs Road, con aceras más anchas, carriles exclusivos para bicicletas y una medianera central.

El diseño de la ciudad permitiría nuevos senderos bajo el puente y dejaría espacio para el Zilker Eagle, una vez que el mini-tren empiece a funcionar de nuevo. La Fundación de Parques de Austin dijo en noviembre que las pruebas del Zilker Eagle comenzarían en los "próximos meses", retrasando de nuevo la fecha estimada de reanudación de esta atracción infantil con décadas de antigüedad.

Austin sólo dispone de dinero suficiente para completar parte de los planos del puente. El 30% del trabajo de diseño, que describe la estructura y el funcionamiento del puente, costará unos 10 millones de dólares. El dinero procede de la deuda de la ciudad que los votantes acordaron devolver con impuestos sobre la propiedad en 2020.

Los costos de construcción para reemplazar el puente se estiman en 36.7 millones de dólares. Si Austin puede conseguir el dinero, el personal de un departamento de la ciudad llamado Capital Delivery Services (Servicios de Entrega de Capital) cree que se podría construir un nuevo puente para 2029.

Vista aérea del puente de Barton Springs Road con el horizonte de Austin al fondo.
Nathan Bernier
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Barton Creek, que pasa bajo el puente de Barton Springs Road, conduce al lago Lady Bird y a las vistas del horizonte del centro de Austin.

Corrección: Esta historia ha sido corregida para aclarar que los vehículos pesados deben utilizar el carril derecho cuando viajan hacia el este.

Traducido por Maria Arce

Nathan Bernier is the transportation reporter at KUT. He covers the big projects that are reshaping how we get around Austin, like the I-35 overhaul, the airport's rapid growth and the multibillion dollar transit expansion Project Connect. He also focuses on the daily changes that affect how we walk, bike and drive around the city. Got a tip? Email him at nbernier@kut.org. Follow him on Twitter @KUTnathan.
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