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La Ciudad De Austin Elimina La Prohibición De Beber En Público En East Austin

A sign at Cesar Chavez and Chicon streets marks the boundary where public consumption of alcohol is forbidden.
Austin Price for KUT
Un cartel en las calles César Chávez y Chicón marca el límite donde el consumo público de alcohol está prohibido.";s:3:

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Los miembros del Concejo de la Ciudad de Austin revocaron este jueves una prohibición de décadas contra el consumo público de alcohol en varias partes de East Austin. 

Desde la década de 1990, la ciudad ha tenido seis áreas designadas de la ciudad donde el consumo de alcohol en las calles públicas, carreteras o aceras está prohibido. Las áreas incluyen partes del centro de la ciudad, la Avenida South Congress, UT Austin y secciones del este de Austin. En todos los demás lugares, para ser claros, hay igualdad de condiciones.

A finales del año pasado, los miembros del concejo comenzaron a preguntarse por qué estas leyes que prohibían el consumo estaban en vigencia y por qué se aplicaban sólo a ciertas partes de la ciudad. Pidieron al personal de la ciudad que elaborara un informe, recopilando cómo llegaron a existir estas leyes y si estaban cumpliendo la función que sus creadores habían buscado.

En algunos casos, los propietarios de negocios en el centro y cerca de la Universidad de Texas abogaron por las leyes, y la gente esperaba que las leyes "disminuyeran los delitos relacionados con el alcohol, la violencia y el vagabundeo". Pero cuando se aprobó la ley restringiendo el consumo público de alcohol en un vecindario de East Austin cerca del centro, que históricamente ha sido hogar de residentes negros e hispanos en su mayoría, hubo "discordia y preocupación entre esos residentes de East Austin".

La concejala Natasha Harper-Madison, que representa a gran parte del este de Austin, ha calificado a estas leyes de discriminatorias.

"[Esta ordenanza] es un paso más para borrar las desigualdades que han existido en nuestras ciudades durante generaciones", dijo justo antes de la votación del jueves. "Este es otro ejemplo de cómo algunas de estas inequidades pueden ser ocultadas en políticas y prácticas que la mayoría de nosotros ni siquiera sabe que existen".

En una reunión en julio, los miembros del concejo aprobaron pedirle al Gerente de la Ciudad, Spencer Cronk, que les propuesiera una ordenanza que revocase oficialmente las prohibiciones al consumo público al este de la I-35.

"Lo que hace... es terminar con un doble estándar para los residentes del Este que no han tenido acceso a los mismos derechos que la mayoría de sus vecinos, en su mayoría blancos y más ricos, del otro lado de la autopista", dijo Harper-Madison este verano.

En los últimos años, los datos de la policía muestran que la ley apenas se ha aplicado. Mientras que los oficiales citaron a 571 personas en 2015 por consumo público de alcohol en una zona de no consumo, los oficiales del Departamento de la Policia de Austin citaron sólo a seis personas por la misma infracción el año pasado.

El concejo votó el jueves a favor de la ordenanza que revierte la prohibición en áreas al este de la I-35 solamente. Las prohibiciones de no consumo siguen en el centro, cerca de la UT y a lo largo de la Avenida South Congress.

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