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Trabajadores De Construcción Tienen 5 Veces Más Chances De Ser Hospitalizados Por COVID-19, Según UT

A sign encourages construction workers in Austin to social distance.
Jorge Sanhueza-Lyon
/
KUT
Un cartel anima a los trabajadores de la construcción en Austin a mantener distancia social. "

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Los trabajadores de la construcción tienen cinco veces más probabilidades de terminar en el hospital a causa del COVID-19 que otros trabajadores, según una nueva investigación del Consorcio de Modelos Simulados Sobre el COVID-19 de la Universidad de Texas en Austin (UT Austin). El estudio resalta la importancia del acceso a la atención médica, las licencias por enfermedad remuneradas y los protocolos de seguridad en el lugar de trabajo para frenar la propagación de la enfermedad.

La investigación, publicada en la revista JAMA Network Open, examinó las hospitalizaciones en Austin desde mediados de marzo hasta mediados de agosto. Los investigadores dicen que es uno de los primeros estudios que compara el riesgo de los trabajadores de la construcción con el de otras profesiones.

Lauren Ancel Meyers, directora del consorcio, dijo que hay dos cosas que impulsan los resultados.

"Parte de ello es el aumento del riesgo de infección [entre los trabajadores de la construcción]", dijo Meyers. "Pero la otra parte es que si se infectan, es un grupo de personas que tiene mayor riesgo de tener resultados severos".

Meyers dijo que el aumento del riesgo de infección puede provenir del hecho de que grandes grupos de personas a menudo trabajan en lugares cercanos en las obras de construcción. También es menos probable que los trabajos de construcción proporcionen licencias por enfermedad remuneradas.

"Si uno siente que tiene que presentarse a trabajar para poner comida sobre la mesa, eso significa que alguien que está infectado y que tal vez incluso tenga síntomas leves, seguirá yendo a trabajar", dijo Meyers. "Así que eso aumenta la posibilidad de transmisión".

El aumento de la transmisión es más dañino por el hecho de que muchos trabajadores de la construcción no tienen acceso fácil a la atención médica. Eso significa que pueden posponer el tratamiento si están enfermos.También pueden sufrir de más condiciones preexistentes, lo que hace más probable que necesiten ser hospitalizados. 

En Austin, donde las estimaciones sugieren que hasta el 80% de la fuerza laboral de la construcción es hispana, los hallazgos también pueden arrojar luz sobre los mayores índices de infección y hospitalización entre los residentes hispanos de la ciudad.

Meyers dijo que la investigación no aborda esa relación directamente, pero "este puede ser uno de los muchos ejemplos de condiciones que ponen a la comunidad Latinx en mayor riesgo tanto de exposición al virus como de terminar en el hospital".

El estudio también sugiere que se podría hacer más para reducir la propagación en las obras de construcción.

Durante los primeros meses de la pandemia, el gobernador Greg Abbott declaró que los trabajadores de la construcción eran personal esencial en todo el estado. Después de esa declaración, la ciudad de Austin pidió al consorcio que investigara el impacto que podría tener en la salud el mantener a esos trabajadores en las obras en construcción.

El modelo que los investigadores elaboraron prevé que continuar con la construcción sin las precauciones necesarias en el lugar de trabajo contra el COVID-19 resultaría en una tasa de infección cuatro o cinco veces mayor entre los trabajadores de la construcción.

Meyers dijo que lo que ha sucedido desde entonces es "casi exactamente lo que nuestro modelo predijo que sucedería si no tomábamos medidas para reducir el riesgo en los lugares de trabajo".

Dijo que es difícil saber cuántos lugares de trabajo practican ahora buenos protocolos de prevención de COVID-19, haciendo cosas como imponer el uso de mascarillas o cubrebocas y ofrecer licencias por enfermedad remuneradas. Esas medidas ayudarían a reducir la propagación de la enfermedad.

"Estas son cosas que pensamos que probablemente se aplican a todo tipo de industrias de baja remuneración con lugares de trabajo de alto contacto, donde la gente se siente obligada a ir a trabajar y puede verse forzada a situaciones de trabajo en las que no se toman precauciones", dijo Meyers.

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