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Elevan A Austin Y Condado De Travis Al Nivel De Restricción Más Alto Para Frenar El COVID-19

Letreros en el pasillo de la Academia de Artes Liberales y Ciencias piden a la gente que use mascarillas y se lave las manos.
Gabriel C. Pérez
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KUT
Letreros en el pasillo de la Academia de Artes Liberales y Ciencias piden a la gente que use mascarillas y se lave las manos.

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Los condados de Austin-Travis han pasado a la fase 5 de restricciones para evitar la propagación de COVID-19, anunciaron funcionarios en una conferencia de prensa este miércoles. En este nivel, se insta a los residentes a quedarse en casa y se pide a los negocios que operen sólo a través de delivery y entregas en la acera.

La Autoridad de Salud Pública de Austin (APH, en inglés), el Dr. Mark Escott, dijo que la comunidad ha llegado a otro "momento crítico": Desde el 1 de diciembre, ha habido un aumento del 97% en los nuevos casos diagnosticados en el Condado de Travis y un aumento del 80% en el promedio móvil de las admisiones hospitalarias diarias. Escott expresó su preocupación por el personal y los recursos de los hospitales en caso de que Austin viera el tipo de aumento que se está produciendo en otras partes del estado.

"Debido a este continuo empeoramiento de la condición y a la incontrolada transmisión generalizada en la comunidad de COVID-19, vamos a elevar el nivel de riesgo de nuestra comunidad a la etapa 5, que es nuestro mayor nivel de riesgo", dijo.

Las recomendaciones de la fase 5 incluyen:

  • No reunirse con nadie que viva fuera de su casa
  • Limitar las comidas y las compras a niveles esenciales
  • Evitar los viajes no esenciales
  • Ofrecer opciones sin contacto para los negocios (es decir, en la acera o por delivery)

La directora de APH, Stephanie Hayden, dijo que la zona está viendo los resultados de las reuniones de Acción de Gracias e instó a la gente a celebrar las próximas fiestas sólo con los que viven en sus casas.

"Los ojos deben estar en las futuras celebraciones", dijo.

El área reportó 672 nuevos casos de coronavirus el martes, el número más alto en un solo día desde el 9 de julio. Setenta personas más fueron hospitalizadas por COVID-19 en el área, elevando a 54 el promedio de siete días de nuevas admisiones en hospitales.

Los funcionarios observan estas cifras para determinar en qué etapa de riesgo se encuentra el área y poder sugerir medidas que la gente debería tomar para evitar contraer o propagar el virus.

Escott dijo que la tasa de casos positivos está subiendo, lo que sugiere que habrá más casos y hospitalizaciones en el futuro. Dijo que esperaba ver cerca de 80 nuevas admisiones hospitalarias hoy e instó a los residentes a prestar atención a las recomendaciones.

"Estoy preocupado por el doble golpe de Navidad y Año Nuevo", dijo.

Escott dijo que el sistema hospitalario se encuentra estable por ahora, pero preocupa si el contagio continúa y se necesita más personal y camas.

"No estoy seguro de que estén ahí", dijo.

El Juez del Condado de Travis, Andy Brown, dijo que el área está "entrando en un momento peligroso", pero que confiaba en que la comunidad podría aplanar la curva si la gente seguía las recomendaciones de la etapa 5 que incluyen que los negocios limiten la ocupación al 50% de la capacidad y fomenten la recogida o delivery.

A los restaurantes, se les pide que cierren los comedores interiores por completo. Se insta a todos los establecimientos de venta al por menor y de comidas a que dejen de ofrecer servicios entre las 10:30 p.m. y las 5 a.m.

"Tenemos que hacer sacrificios, porque no queremos tener que cuestionar si tenemos capacidad en nuestras unidades de cuidados intensivos", dijo Brown.

Si la comunidad hace su parte, dijeron los funcionarios, no habrá necesidad de medidas más restrictivas como el toque de queda.

Escott dijo que está recomendando a los superintendentes de las escuelas que suspendan o limiten las actividades extracurriculares en las que no se pueda seguir con el uso de mascarillas y el distanciamiento social. Dijo que Salud Pública de Austin supervisaría la situación después de las vacaciones de invierno; si los casos y las hospitalizaciones siguen una "agresiva ola ascendente", recomendaría que las escuelas vuelvan a las clases virtuales.

Se podría hacer una excepción con las escuelas primarias, dijo, porque los datos sugieren que estos estudiantes se benefician más del aprendizaje en persona y se ven más afectados cuando las clases se dictan en línea.

Hayden dijo que los funcionarios encargados de hacer cumplir la ley proporcionarían advertencias y asistencia técnica a las empresas y que se emitirían citaciones "de naturaleza progresiva".

Sin embargo, las directrices son recomendaciones, no órdenes.

"No podemos obligar a cumplir las normas", dijo el alcalde Steve Adler. "En última instancia, depende de nosotros como comunidad."

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