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La semana del 14 de febrero, el centro de Texas experimentó un clima invernal histórico que incluyó varios días bajo temperaturas bajo cero. El aguanieve siguió a la nieve y a la lluvia helada, lo que provocó una avería en la red eléctrica y cortes de luz generalizados. Los depósitos de agua se agotaron, dejando a miles de residentes sin servicio durante días.

Distrito Escolar Independiente De Austin Estima Que Costos Por Daños De Tormenta Invernal Llegan A $15 Millones

Entrada  a una escuela cubierta por la nieve.
Gabriel C. Pérez
/
KUT
El Distrito escolar independiente de Austin dijo que el 70% de sus escuelas fueron dañadas por la tormenta invernal.

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Hace tan solo unos días, había alrededor de dos pulgadas de agua en una de las alas de la escuela Lamar Middle School, después de que unas tuberías fueran dañadas. Esto dejó a su paso inundaciones en salones de clase y pasillos. Para el día miércoles, ya no había agua, pero las aulas seguían afectadas por el desastre.

Un cuarto, dedicado a almacenar vestuarios de producciones de teatro, tenía cajas con pilas de ropa encima de mesas y vestidos colgando del techo. Un salón de artes culinarias, lugar donde se rompió la tubería, fue el área más dañada. Tuvieron que poner ventiladores para intentar secar lo más que pudieran. La pared tenía hoyos donde las tuberías ahora tienen que ser reemplazadas.

Oficiales desconocían la magnitud de los daños en el salón de música, que estaba lleno de pianos electrónicos. Y debido a que seguía siendo un gran riesgo usar la electricidad, no se podían probar los instrumentos.

El 70% de las escuelas del Distrito escolar independiente (ISD, por sus siglas en inglés) de Austin sufrieron daños similares a los de Lamar Middle School durante la tormenta invernal. Tuberías rotas, inundaciones, agua perdida y apagones eléctricos provocaron múltiples problemas en 90 escuelas.

Matias Segura, oficial a cargo de operaciones de ISD de Austin, estima que los daños por la tormenta acumulan un costo de $15 millones. Segura comentó que el distrito tiene que pagar las reparaciones, pero que buscarán un reembolso de parte de la Agencia Federal para el Manejo de Emergencias (FEMA, por sus siglas en inglés), y también por parte de la compañía aseguradora para poder cubrir estos costos.

Segura dijo que el distrito espera que la mayoría de las escuelas estén listas y puedan abrir para los estudiantes el lunes. Los alumnos están tomando clases a distancia hasta que las escuelas estén listas para recibir a quienes prefieren tomar clases presenciales durante la pandemia.

Hay algunas escuelas que posiblemente no estén listas para abrir debido a la magnitud de los daños. Esas escuelas son: Kocurek Elementary, Bertha Sadler Means Young Women's Leadership Academy, Gus Garcia Young Men's Leadership Academy y Bowie High School.

“Lo que puedo decir es que estamos viendo que el estado de nuestras instalaciones mejora día con día,” comentó Segura. “Queremos ser conscientes de que existe la posibilidad de que algunas puedan volver a estar disponibles. Sin embargo, por el momento, hay que ser cuidadosos con nuestro enfoque y asumir que no lo estarán.”

Las escuelas que puedan abrir la semana que entra, como Lamar Middle School, posiblemente tendrán que limitar el acceso a algunas áreas de sus instalaciones que seguirán estando en reparación.

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