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¿’Dólares Democráticos’? Estas Son Seis Cosas Que Debes Saber Sobre La Propuesta H

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Gabriel C. Pérez
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KUT

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¿Debería la ciudad de Austin pagar para darle la oportunidad a votantes registrados de contribuir a la campaña electoral del candidato local de su preferencia?

Esa es la cuestión central de la Propuesta H.

Gracias al esfuerzo por recaudar firmas para una petición hecha por el comité de acción política Austinites for Progressive Reform, los votantes responderán a cinco propuestas que podrían cambiar cómo escogemos a los políticos locales y cómo funciona el gobierno de Austin. La Propuesta H, la última en la boleta electoral, trata sobre el financiamiento de campañas políticas.

Pero es un poco confusa. Aquí te decimos seis cosas que necesitas saber para entenderla mejor.

1. ¿La ciudad solo va a dar dinero?

Esa es una linda idea. Pero, no.

Si la Propuesta H es aprobada, la ciudad le mandaría por correo a los votantes elegibles hasta dos cupones de $25. Cada votante en la ciudad recibiría un cupón para la contienda electoral de alcalde y, si su representante de distrito también está sujeto a un proceso electoral, recibirán un cupón para un candidato al puesto del Concejo de la ciudad.

Los votantes tendrán entonces que poner el nombre del candidato o candidatos que desean apoyar en cada cupón y los entregarán a la Oficina del Secretario de la ciudad. El dinero no se usa hasta que los cupones sean llenados y se regresen.

2. ¿Cuál es el problema que se va a resolver, de acuerdo a quienes apoyan esto?

El problema es que las áreas de Austin que son predominantemente blancas y adineradas contribuyen más a las contiendas electorales. Por lo tanto, el argumento es que su voz tiene mayor peso en la política de la ciudad.

Considera este ejemplo presentado en un reporte de Texans for Public Justice: Durante las contiendas electorales del 2016 para el Concejo de la ciudad de Austin, el 44% de los fondos que salieron de la ciudad y fueron a candidatos vinieron del distrito 10 (Northwest Austin), la zona que tiene la mediana de ingreso familiar más alta. Mientras que la mayoría de ese dinero fue destinado a candidatos dentro de ese distrito, una tercera parte del dinero que fluyó fue para candidatos que competían para representar otros distritos del Concejo.

Aquellos que apoyan la Propuesta H, argumentan que los “Dólares Democráticos” son un programa que le daría a las comunidades de bajos ingresos una mayor oportunidad para influenciar la política local y ayudaría a candidatos, con menor acceso a contribuyentes adinerados, a llevar a cabo una campaña política.

“[Este] programa absolutamente podría ayudar a traer más voces, expertos más diversos, y experiencias de vida diversas y experiencias profesionales a nuestro proceso democrático,” diji Jehmu Greene, un estratega político que ayudó a redactar algunas de las propuestas de Austinites Progressive Reform, en una conferencia virtual la semana pasada.

“[Los] ‘Dólares Democráticos’ igualan el terreno de juego para que las mujeres, las personas de color y los jóvenes puedan competir por un puesto.”

3. ¿Cuánto costaría esto?

La ciudad estima que el programa de los “Dólares Democráticos” costaría alrededor de $2.3 millones al año. Esto incluiría el financiamiento de los cupones, más costos de suministros como las necesidades postales para enviar los cupones.

Por otro lado, los simpatizantes estiman que costaría menos de $850,000 al año.

4. ¿Esto haría que cualquier candidato sea automáticamente elegible para los “Dólares Democráticos?”

No. Los candidatos tendrían que aceptar ser parte de este programa. Al hacer eso, estarían accediendo a ciertos requisitos, incluyendo la participación en al menos tres debates públicos.

Pero hay algo más que la Propuesta H hace. Al crear el programa de los “Dólares Democráticos,” también se elimina un programa actual de financiamiento de candidatos en la ciudad llamado Austin Fair Campaign Ordinance. (En 2016, investigué sobre eso aquí.)

El programa actual le permite a los candidatos llegar a un acuerdo con la ciudad sobre los límites de cuánto dinero pueden gastar y cuánto pueden aceptar durante las campañas políticas. A cambio, si se van a una segunda vuelta electoral, la ciudad firma cheques para ayudar a pagar por esas semanas adicionales de campaña.

Quienes se oponen a la Propuesta H argumentan que deshacerse del programa voluntario es un error y que la ciudad debería considerar ofrecer un programa que limite cuánto dinero puede gastar o recibir un candidato.

Históricamente, las participación en Austin Fair Campaign Ordinance ha sido baja. Esta sería eliminada si la Propuesta H es aprobada.

5. ¿Cómo ha funcionado este programa en otras ciudades?

Seattle ha tenido el programa de “Democracy Dollars” durante casi cinco años.

Esto es lo que una auditoría independiente encontró al estudiar cómo había funcionado el programa en 2019 durante sus elecciones locales:

  • Ocho por ciento de las personas que recibieron los cupones, los usaron para apoyar candidatos. Eso fue el doble de la proporción que hubo durante las elecciones del 2017.
  • Los adultos mayores residentes eran más propensos a usar los cupones.
  • Más de la mitad de los candidatos en las elecciones participaron en el programa, recaudando casi $2.5 millones en financiamiento para campañas políticas.
  • Mientras que el número de candidatos aumentó en las elecciones, una vez que el programa de “Democracy Dollars” entró en vigor el porcentaje de candidatos que eran mujeres o personas de color, no incrementó.
  • El uso de cupones fue más común en partes más blancas y adineradas de la ciudad.

6. ¿Así que eso es todo?

Bueno, hay más para considerar.

El miembro del Concejo de la ciudad, Greg Casar ha propuesto un par de cambios que le gustaría hacer al programa, y a cualquier programa de cupones, si esto es aprobado.

Por ejemplo, a Casar le gustaría expandir el programa para incluir, no solo a votantes registrados, pero también a todas las personas elegibles para contribuir en una campaña — esto, presuntamente, podría incluir a quienes no son ciudadanos.

También quiere limitar cuánto puede contribuir de sus fondos personales un candidato que forma parte de un programa de cupones, como lo sería el de “Dólares Democráticos, para financiar su propia campaña política. Él ha propuesto limitar esto a $5,000.

Esto es lo que verás en la boleta:

¿Será enmendada la Carta de la Ciudad para adoptar un programa público de financiamiento de campañas que requiera que la secretaría de la ciudad provea hasta dos vales de $25 a cada votante registrado que podrá contribuirlos a candidatos para puestos de la ciudad que cumplan los requisitos del programa?

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