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Lanzan Iniciativas Para Combatir La Falta De Acceso A Comida Fresca Y Saludable En El Este De Austin

Zanahorias en una canasta.
Jorge Sanhueza-Lyon
/
KUT
Austin ha relanzado el Programa Healthy Corner Stores, que tiene como objetivo llevar opciones de alimentos saludables a tiendas ubicadas en el este de Austin.

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La ciudad de Austin está trabajando para hacer llegar productos frescos y comidas recién preparadas a tiendas pequeñas y gasolineras ubicadas en áreas alejadas de supermercados.

El Programa Healthy Corner Stores, el cual se puso a prueba inicialmente en 2016, lanzó el miércoles en seis tiendas ubicadas en una parte del este de la ciudad conocida como Eastern Crescent. Esa área es conocida por ser el hogar de varios residentes de color y de bajos ingresos, comunidades que han sido desplazadas más hacia el este debido a la historia de segregación y gentrificación de Austin. Esta carece de muchos de los servicios disponibles en la ciudad, entre estos, atención médica, supermercados y centros recreativos.

El Departamento de Desarrollo Económico y el Departamento de Salud de la ciudad de Austin apoyan el programa de $60,000. Ashley Bischoff, directora de programas en la División de Prevención de Enfermedades Crónicas y Lesiones, dijo que este apoyará a los propietarios de tiendas participantes a través de subsidios, una unidad de refrigeración, ayuda técnica, asistencia de mercadotecnia y conexiones con proveedores. A cambio, estas tiendas ayudarán a cubrir la necesidad de acceso a alimentos saludables en ciertas áreas.

“Lo que estamos tratando de hacer es que sea conveniente y asequible para nuestros residentes obtener frutas frescas, verduras frescas y comidas recién preparadas para llevar”, dijo Bischoff. “Esto no es algo que normalmente encuentras en una tienda de la esquina”.

La concejal Vanessa Fuentes, quien representa el Distrito 2 en el sureste de Austin, dijo que ella fue promotora del programa piloto cuando trabajó para American Heart Association, una organización sin fines de lucro que promueve la salud del corazón. Ahora como concejal, dijo alegrarse por ver como el programa avanza a su segunda fase.

“El programa apoya la misión de establecer proximidad para individuos que no tienen acceso a supermercados con comida fresca y saludable, así ellos pueden tan siquiera ir a la tienda de la esquina en donde podrán tener esas opciones”, dijo Fuentes.

La concejal agregó que la pandemia y la tormenta invernal en febrero mostraron la fragilidad del sistema alimentario. Ella espera que el concejo municipal dirija dinero hacia programas de seguridad alimentaria y equidad utilizando fondos federales del American Rescue Plan Act, un estímulo económico de $1.9 mil millones que tiene como meta acelerar la recuperación del país de los efectos de la pandemia.

El concejo de la Ciudad de Austin también aprobó el jueves una resolución que instruye al administrador de la ciudad, Spencer Cronk, a iniciar la creación del Plan del Sistema Alimentario del Condado de Austin-Travis. Este sería un proyecto de cinco años, que de acuerdo a la propuesta, tendría como objetivo abordar cuestiones como la producción, distribución, acceso y sostenibilidad de alimentos.

Fuentes también quiere crear un programa de acceso a alimentos de emergencia. Eso incluiría tener un plan sobre cómo almacenar y distribuir estos alimentos de una manera equitativa en toda la ciudad en caso de emergencia.

“Tenemos familias que no saben de dónde vendrá su próxima comida”, dijo Fuentes. “Y cuando le sumas a esto un desastre, el problema se agrava”.

Fuentes dijo que la creación de un sistema alimentario más resiliente garantizará que la ciudad estará mejor posicionada para enfrentar el próximo desastre.

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