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El aeropuerto de Austin busca reducir la espera en los puntos de control de la TSA agregando tres líneas de inspección

Passengers lined up to go through TSA screening at Austin-Bergstrom International Airport
Gabriel C. Pérez
/
KUT
Pasajeros hacen fila para pasar por la inspección de la TSA en el Aeropuerto Internacional Austin-Bergstrom. Los funcionarios planean agregar tres líneas de inspección para ayudar a acelerar el proceso.

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Varias aerolíneas están registrando cifras de pasajeros que se acercan cada vez más a los niveles récord de 2019. Por esta razón, los funcionarios del Aeropuerto Internacional Austin-Bergstrom (o ABIA por sus siglas in inglés) están planeando agregar tres líneas de inspección en los puntos de control de seguridad para ayudar a reducir los tiempos de espera.

Los carriles se crearían agregando un cuarto punto de control en el centro de la terminal Barbara Jordan, aumentando el número de líneas de inspección de la TSA de 15 a 18.

Map showing location of a possible fourth TSA checkpoint at ABIA.
City of Austin
El cuarto punto de control de seguridad con tres carriles adicionales estaría ubicado por la salida éste de la terminal de salidas, tal como lo indica el círculo rojo en el mapa.

El fin de semana pasado, se le pidió a los pasajeros de vuelos nacionales que llegaran al aeropuerto 2.5 horas antes de la salida de sus vuelos, independientemente de la hora del día. Para vuelos internacionales, se le recomendó a los viajeros llegar tres horas antes.

Los tiempos de espera actuales en los puntos de control de la TSA están “resultando en frustración de los pasajeros y pérdidas de vuelos programados” durante las horas pico, escribió el personal a los miembros de la Comisión Asesora del Aeropuerto (o AAC por sus siglas en inglés) antes de su votación sobre el plan la semana pasada.

La comisión, cuyos miembros son nombrados por el Concejo Municipal de Austin, aprobó la propuesta de $1.5 millones, enviándola al Concejo para que fuera puesta bajo votación el 4 de noviembre. De ser aprobada, los fondos también serían utilizados para pagar el trabajo ya realizado que le permitió a la TSA agregar tres máquinas CT que examinan equipaje más rápidamente mediante la creación de imágenes 3D de su contenido.

Los funcionarios del aeropuerto, que le pertenece a la ciudad, quieren que los nuevos carriles de inspección estén operando para finales de diciembre o principios de enero. La TSA ha reservado tres máquinas de rayos X para el proyecto, dijo la portavoz Patricia Mancha.

La pandemia desmanteló temporalmente la industria del turismo, y ABIA experimentó una caída de volumen de pasajeros de aproximadamente un 90%. Pero el lanzamiento de las vacunas COVID-19 alentó a las personas a sentirse segura al volar, y “las reservas han comenzado a aumentar nuevamente a medida que el impacto de la variante delta está disminuyendo”, escribió el personal del aeropuerto en su informe mensual a la AAC. El 8 de octubre, más de 30,000 pasajeros volaron desde ABIA.

“Cada vez que estamos por encima de esa marca de 30,000 pasajeros, incluso con las unidades K-9, que le permiten a los pasajeros dejar sus zapatos puestos [en las inspecciones de seguridad] … todavía nos retrasamos, de 40 a 45 minutos mientras intentamos procesar los”, dijo el director comercial y financiero de ABIA, Mookie Patel, en una entrevista. Los estándares de la TSA exigen tiempos de espera de 30 minutos o menos.

Passengers being dropped off at the airport
Gabriel C. Pérez
Se le ha recomendado a las personas viajando por el Aeropuerto Internacional Austin-Bergstrom llegar 2.5 horas antes de la salida para vuelos nacionales y tres horas antes de la salida para vuelos internacionales.

La espera para pasar la inspección de la TSA es uno de múltiples factores que ralentizan a los viajeros. Los mostradores de venta de boletos y los concesionarios han tenido déficit de personal.

Mientras tanto, el aeropuerto está cada vez más ocupado. British Airway, Air Canada, Southwest, Alaska y American agregarán vuelos en Austin este mes y el próximo. Las nuevas rutas ayudaron a impulsar la capacidad de vuelos en ABIA un 14% este mes a comparación de octubre de 2019. Se esperan aún más vuelos a principios de 2022.

El presidente de la comisión asesora, Eugene Sepulveda, imploró al personal que agregue una salida cerca del punto de control de seguridad más grande, Checkpoint One, para aquellos con problemas de movilidad. Le dijeron que tendría que ser considerado como parte de un proyecto más grande para renovar el aeropuerto.

“Eso no es un n o”, le dijo Tracy Thompson, jefa interina de planificación y desarrollo del aeropuerto, en una reunión antes de la votación. “No queremos detener esta instalación [de carriles de inspección de la TSA]”.

Sepulveda se mostró impasible.

“Es increíble para mí que sean excluyentes”, dijo Sepulveda. “Estoy disgustado con la falta de prioridad hacia las personas con problemas de movilidad y las personas mayores en el diseño y mantenimiento de los que estamos haciendo aquí”.

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Traducido por Carola Guerrero De León

City of Austin Department of Aviation building at the airport
Nathan Bernier
The City Council-appointed Airport Advisory Commission meets monthly in this building at Austin-Bergstrom International Airport.

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