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Capital Metro ofrece viajes gratuitos e ilimitados durante el mes de octubre

Gente viaja en un camión de Capital Metro.
Gabriel C. Pérez
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KUT
Gente se sube a un camión de Capital Metro en el centro de Austin. La agencia de tránsito no cobrará costos a pasajeros durante el mes de octubre.

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Capital Metro no cobrará el pasaje a usuarios de autobuses y trenes durante el mes de octubre como una muestra de buena voluntad hacia sus pasajeros ante los cambios que la red de tránsito ha tenido en su servicio.

“Capital Metro reconoce los retos que el actual nivel de servicio [ha] traído a la comunidad, e implementar un pasaje gratuito durante un periodo de tiempo es una forma pequeña en la que haremos que estos retos sean más sencillos”, dijo la agencia en un comunicado de prensa.

No se cobrarán los costos de transporte desde el 1 de octubre hasta el 31 de ese mismo mes. Esto aplicará para todos los servicios salvo para la renta de bicicletas MetroBike.

Capital Metro redujo la frecuencia en 17 rutas este mes y suspendió temporalmente el servicio de E-Bus que transporta a estudiantes de UT Austin a la Calle Seis de ida y vuelta. Los ajustes en los horarios son parte de un esfuerzo para mejorar la regularidad de su servicio con la meta de tener paradas menos frecuentes pero más puntuales. La agencia ha dicho que los cambios fueron necesarios ante las dificultades que ha tenido para contratar a suficientes choferes y mecánicos.

Capital Metro ha estado intentando atraer a nuevos empleados con la oferta de un bono de contratación de $1,500. Quienes apliquen con una licencia de conducir comercial califican para un bono de contratación de $3,500. La paga inicial es de $17.50 la hora y llega hasta $27 por hora tras seis años de aumentos planeados.

El ingreso promedio por hora para choferes de camiones en Texas – que incluye transporte público y camiones privados – es de alrededor de $20.27 por hora, de acuerdo a la Oficina de Estadísticas Laborales de los Estados Unidos.

“Este mercado laboral es duro en este momento, y hay mucha gente que está desesperada por contratar personal”, dijo Dottie Watkins, directora de operaciones de CapMetro.

“Creemos que tenemos por delante un esfuerzo de varios meses para que continuemos impulsando las contrataciones y entrenamientos para poder reestablecer nuestros niveles de servicios”, dijo.

Watkins dijo que la agencia está examinando “muy de cerca” la posibilidad de incrementar el salario inicial de conductores en Capital Metro.

La agencia de tránsito no emplea a los conductores de forma directa; lo hace a través de tres compañías: MV Transportation, MTM Transit y Herzog Careers. Estas proveen operadores, ingenieros, mecánicos y otros tipos de personal de servicios. Cap Metro también contrata a través de CARTS (Capital Area Rural Transportation System), para proveer servicios de transporte regional en áreas no urbanas del área Central de Texas.

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Traducido por Sebastián González de León.

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