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Austin Rompe Récord de Homicidios Este Año Con 61 Hasta La Fecha

Un grupo de oficiales se reunió antes del comienzo del festival de música ACL en 2019.
Gabriel C. Pérez
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KUT
Austin ha registrado 61 homicidios en lo que va del año, y aún restan varios meses para que acabe 2021. Esta es la cifra anual más alta que la ciudad ha tenido desde que el departamento comenzó a documentar estadísticas de este crimen.

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Más de sesenta personas han sido asesinadas este año en Austin, marcando un nuevo récord de homicidios desde que el departamento de policía de la ciudad comenzó a documentar estadísticas de este crimen en la década de los sesenta.

El récord anterior fue en 1984, año en el que Austin registró 59 homicidios.

“Desafortunadamente, creo que esta tendencia podría continuar. Probablemente lo hará. Y, como comunidad, necesitamos hacer todo lo que podamos… para evitar que esa cifra aumente”, dijo el jefe interino del Departamento de Policía de Austin en una conferencia de prensa virtual este lunes.

De los 61 homicidios que han ocurrido hasta la fecha, 49 han sido resueltos. Chacon dijo que el departamento agregó dos detectives a su unidad de homicidios, la cual ahora cuenta con un total de 14 detectives.

La tasa de asesinatos por habitantes continúa siendo más baja comparado a lo que se ha visto en décadas anteriores.

Actualmente, la tasa de asesinatos en Austin es de 6 muertes por cada 100,000 personas. (KUT utilizó las cifras de población de 2020, dado que los estimados del 2021 aún no están disponibles, así que es probable que el índice sea más bajo.)

En los ochentas y a principios de los noventas, Austin regularmente registraba un índice de entre 9 y 10 homicidios por cada 100,000 residentes.

Este lunes, Chacon dijo que el incremento de homicidios se debe a varios factores. Apuntó a un incremento de violencia con armas de fuego y a lo que él clasificó como un desabasto de oficiales de policía. Él también dijo que algunos de los homicidios habían sido cometidos por personas que habían sido arrestadas y luego liberadas bajo fianza.

Desde el 2018, el número de agentes que trabajan de tiempo completo en el Departamento de Policía de Austin ha disminuido un 5%, representando alrededor de 100 oficiales.

“[Los oficiales están] yendo de llamado a llamado y no tienen la oportunidad de hacer un trabajo proactivo como policías”, dijo Chacon. “[Eso] ha disminuido … la presencia de oficiales y ha brindado la oportunidad para que personas cometan estos actos de violencia”.

Cuando se le pidió a Chacon que aclarara su comentario, Chacon dijo que muchos de los homicidios ocurridos este año comenzaron como “desacuerdos interpersonales”, y que si los oficiales hubieran podido intervenir antes, los incidentes quizás no hubieran sido tan violentos.

En noviembre, se les preguntará a los votantes de Austin si quieren que la ciudad requiera un mínimo de dos oficiales de la policía por cada 1,000 residentes. Actualmente la ciudad emplea alrededor de 1.7 agentes por cada 1,000 habitantes. Save Austin Now, el grupo impulsando esta petición ha vinculado el incremento en el número de homicidios a la disminución de la fuerza policiaca.

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