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Autoridades sanitarias dicen que Austin puede haber superado su pico de omicron, pero los casos pediátricos siguen aumentando

An ambulance passes underneath the pedestrian bridge at Dell Seton Medical Center.
Michael Minasi
/
KUT
La farmacéutica Christine Lanier llena la tarjeta de vacunación después de administrar una dosis pediátrica de la vacuna contra el COVID-19.

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Las autoridades sanitarias locales afirman que el número de infecciones por COVID-19 en Austin ha empezado a descender después de un fuerte aumento en las últimas semanas debido a la contagiosa variante omicron.

El Dr. Desmar Walkes, de la Autoridad Sanitaria de Austin - Condado de Travis, dijo el viernes que el área de Austin podría haber pasado lo peor de este último aumento de casos.

"Estamos empezando a ver que el número de casos disminuye", dijo. "Estamos realmente alentados por eso".

Janet Pichette, epidemióloga jefe de Salud Pública de Austin, dijo que la semana pasada el departamento de salud recibió más de 22,000 resultados de laboratorio positivos para el COVID. Esta semana, sin embargo, dijo que el departamento recibió sólo 15,000 - una disminución del 31%.

"Creo que nos hemos estancado y que hemos alcanzado un pico, y creo que estamos en la cuesta abajo", dijo Pichette.

Pero las autoridades locales dicen que están pendientes de una subvariante más contagiosa de omicron que se ha encontrado recientemente en Texas.

Al igual que la variante original de omicron, esta última subvariante se propaga rápidamente y provoca infecciones generalmente más leves. Pichette dijo que es posible que eso pueda causar otro aumento de casos en las próximas semanas, pero es demasiado pronto para decirlo.

Walkes dijo que, aunque los casos están disminuyendo por el momento, el número de infecciones y hospitalizaciones pediátricas sigue siendo una grave preocupación. Dijo que alrededor del 91% de los niños que ingresan en el hospital con COVID no están vacunados.

La Dra. Sarmistha Hauger, especialista en enfermedades infecciosas pediátricas del Centro Médico Infantil Dell, dijo que desde que comenzó la pandemia, su hospital ha acogido a más de 300,000 pacientes pediátricos con COVID.

"Desde enero, cuando se produjo esta oleada omicrónica, hemos superado el número de ingresos que tuvimos en verano con la oleada delta", dijo.

Hauger dijo que el hospital también ha recibido un mayor número de pacientes muy jóvenes. Dijo que alrededor del 37% de los niños ingresados con COVID tienen entre 0 y 4 años.

"Es un gran cambio para nosotros", dijo.

Hauger dijo que alrededor de una quinta parte de los niños ingresados han necesitado cuidados intensivos porque sus niveles de oxígeno han bajado mucho. Para evitar que estos niños sean hospitalizados, dijo, es importante que todos los miembros de la familia que reúnan los requisitos para ser vacunados lo hagan.

"La gran mayoría de estos niños [que están siendo hospitalizados] no están vacunados y sus familias tampoco", dijo Hauger.

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