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Instan a residentes de Austin a quedarse en casa el jueves mientras la tormenta invernal se abate sobre el centro de Texas

 Shoppers at H-E-B on Riverside Drive wait in a long line Wednesday ahead of the winter storm.
Michael Minasi
/
KUT
Clientes de H-E-B en Riverside Drive esperaban en una larga cola el miércoles antes de la tormenta de invierno.

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Quédate en casa si puedes el jueves, ha advertido el Servicio Nacional de Meteorología (NWS por sus siglas en inglés), ya que las condiciones heladas harán que los desplazamientos en el área metropolitana de Austin y el Hill Country sean "difíciles o casi imposibles".

Una advertencia de tormenta de invierno para Austin y el área circundante se ha ampliado, ahora entra en vigor en la medianoche del miércoles y durará hasta las 9 p.m. del jueves. El Servicio Meteorológico dice que está esperando acumulaciones de hielo de hasta un cuarto de pulgada en el área advertida, que incluye Bastrop, Blanco, Burnet, Caldwell, Hays, Travis y los condados de Williamson. Más al norte de Austin, las acumulaciones de aguanieve baja son posibles.

En la parte superior de la "alta" probabilidad de condiciones de hielo, la sensación térmica del jueves oscilará entre los dígitos individuales a los 20 años, y será aún más frío el viernes por la mañana, dice el NWS. Cualquiera que no lleve capas de abrigo, guantes y gorro correrá el riesgo de sufrir hipotermia.

Comparación con la helada de febrero del año pasado

¿Cómo se comparará este helada con la del año pasado, que dejó a millones de personas en Texas sin electricidad ni agua? No están al mismo nivel, dicen los funcionarios estatales y los expertos en energía. Como informó el martes Mose Buchele de KUT, los meteorólogos esperan unas 30 horas de temperaturas de congelación ininterrumpidas esta semana. El año pasado, Austin permaneció bajo cero durante casi una semana.

"Los funcionarios confían en que la helada no deshaga el sistema energético del estado", como vimos en febrero de 2021, dice Buchele. El gestor de la red eléctrica de Texas, ERCOT, dijo en un comunicado el miércoles que tendrá suficiente generación de energía para satisfacer la alta demanda de electricidad. Los operadores de la red dicen que no ven la necesidad de pedir a los consumidores que conserven energía, según el presidente interino de ERCOT, Brad Jones.

Con una temperatura máxima del miércoles de 60 grados, el NWS dice que la gente todavía tiene tiempo para hacer los preparativos de última hora.

Si tienes que viajar el jueves, debes tener comida, agua y una linterna en tu vehículo en caso de emergencia, recomienda el Servicio Meteorológico. Puedes chequear las últimas condiciones de las carreteras en DriveTexas.org.

Chequee cómo están sus vecinos y las mascotas

El NWS insta a la gente a comprobar cómo están sus vecinos -especialmente los más vulnerables al frío- y a proteger las tuberías, las plantas y las mascotas. Con las bajas temperaturas que se esperan, será necesario mantener a las mascotas en el interior y abrigadas.

"Si hace demasiado frío para usted, es demasiado frío para ellos", dice la Austin Humane Society.

Si no puedes llevar a tu mascota al interior, asegúrate de que tenga un espacio elevado del suelo y protegido del viento, dice la ciudad de Austin. También necesitarán una cama seca y gruesa. La Ley de Seguridad de los Perros al Aire Libre exige que los perros de exterior tengan acceso a agua potable fresca, así como a un refugio en el que puedan ponerse de pie y darse la vuelta cómodamente, dice la ciudad. Reemplaza el agua de tu mascota regularmente para asegurarte de que no se congele.

Los dueños de mascotas deben limitarse a paseos cortos, especialmente en el caso de los perros de pelo corto y de edad avanzada.

"Los signos de hipotermia en las mascotas incluyen escalofríos, letargo, debilidad y respiración superficial", dice la ciudad. "La congelación también puede ser un riesgo para las orejas y la cola; los signos de congelación incluyen áreas rojas e hinchadas o áreas pálidas y blancas".

La ciudad también recomienda a los conductores que golpeen el capó de su coche antes de arrancar el motor para que los gatos que se refugien dentro tengan tiempo de salir con seguridad.

Dónde mantenerse caliente

Austin abrirá esta noche refugios contra el frío para las personas sin hogar. La ciudad y Austin Public Health piden a aquellos que necesitan refugio que lleguen al One Texas Center en Barton Springs Road y South First Street para registrarse en persona entre las 6 y las 8 p.m. Las personas serán trasladadas a los refugios, donde podrán permanecer durante 24 horas.

Cierres e interrupciones

Los funcionarios escolares comenzaron a anunciar los cierres el miércoles por la mañana. Austin ISD, Hays CISD, Round Rock ISD y San Marcos CISD están entre los distritos que cierran el jueves y el viernes. Tenemos una lista completa de los cierres de la zona aquí.

Capital Metro va a suspender todos los servicios de autobús y tren el jueves, excepto los servicios de emergencia. CapMetro dice que esos servicios de emergencia incluyen llevar a la gente a los centros de calentamiento y transportar a aquellos que tienen necesidades de salud urgentes como los tratamientos de diálisis. Pero las rutas regulares de autobús y tren no funcionarán.

Austin Public Health cerrará todos sus sitios de pruebas y vacunas COVID-19 el jueves y el viernes de esta semana debido al clima invernal.

La ciudad ha cancelado el jueves el barrido de calles y la recogida de basura; evaluará si reanuda los servicios el viernes. Todas las instalaciones de Parques y Recreación estarán cerradas el jueves. La reunión del Ayuntamiento del jueves se ha retrasado hasta el mediodía. Los residentes que se habían registrado para hablar se les invita a participar virtualmente.

Cómo mantenerse informado

Si desea recibir actualizaciones sobre la tormenta de invierno de la Administración de Emergencias de Austin, envia la palabra ATXWEATHER por mensaje de texto al 888-777.

Esta es una historia en desarrollo. Vuelva a consultar para más actualizaciones.

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