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¿Te preocupa lo que puede pasar si otra tormenta invernal llega a Austin? Esto es lo que puedes hacer para prepararte

Residents of a home in Windsor Park put milk outside in the snow after their home lost power in February.
Julia Reihs
/
KUT
Residentes de Windsor Park pusieron sus cartones de leche en la nieve para tratar de evitar que se pudrieran debido a los cortes de energía eléctrica en la zona durante la tormenta del pasado mes de febrero.

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La semana pasada el termómetro en Austin registraba 82 grados así que, si bien no necesariamente se siente así ahora, el invierno está en camino.

Rara vez los inviernos en Texas habían sido sinónimos de días de temperaturas por debajo del punto de congelación, apagones y cortes de agua, pero los tejanos aprendieron el pasado mes de febrero que la posibilidad de que estas cosas ocurran es muy real. La tormenta invernal Uri trajo fuertes nevadas y hielo, y la red eléctrica del estado no pudo satisfacer la demanda. Millones de personas sufrieron cortes de suministro eléctrico, algunos por varios días. Más de 200 personas murieron en el estado.

Se espera que este invierno sea más caliente y seco que lo usual en el centro de Texas, de acuerdo con el pronóstico de temporada de la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica (NOAA, por sus siglas en inglés). Pero la publicación Farmer’s Almanac, que afirma haber predicho la tormenta del pasado febrero, dijo que a finales de enero habrá un clima "potencialmente gélido y con precipitaciones heladas como el que experimentamos el invierno pasado." Independientemente de si Austin se ve afectado por otra tormenta de invierno o no, es mejor prepararse ahora que con una tormenta en puertas.

La Oficina de Seguridad Nacional y Manejo de Emergencias de la Ciudad de Austin (HSEM or sus siglas en inglés) promueve cuatro acciones principales para prepararse para emergencias como una tormenta invernal: hacer un plan, reunir un kit de supervivencia, conocer a tus vecinos y mantenerse informado.

Reúne lo que necesitas para un kit de supervivencia

Tal vez lo más importante que debes hacer es asegurarte de que tienes una reserva de víveres y enseres esenciales. Durante la tormenta del pasado mes de febrero, muchas personas se quedaron atrapadas en sus casas sin luz eléctrica o agua por varios días.

Tu kit de emergencias debe incluir todo desde linternas hasta ventajas, cobijas y un abridor de latas manual. Ready.gov te da instrucciones en inglés and español sobre cómo hacer tu kit.

También vas a necesitar agua, comida y medicinas que necesites diariamente.

Matt Lara, vocero de la oficina de HSEM en Austin dice que es mejor guardar suficiente agua, comida y medicinas por siete días. En cuanto a comida, es mejor concentrarse en comida que no se estropee fácilmente como enlatados, frutas deshidratadas, cereales y barras de proteínas. No tienes que comprarlo todo de una vez.

"No tienes que construir tu kit completo ahora mismo. Comienza a pequeña escala y planea en grande," dijo Lara. "Toma pequeñas acciones cada vez que vayas a la tienda, compra cada vez un par de latas extras que te van a durar bastante y así no tienes que reemplazarlas constantemente."

En cuanto al agua, Lara dice que la regla es guardar un galón de agua por persona por cada uno de los 7 días. Recuerda que esta agua se debe dividir entre agua potable y el agua que usas para lavarte las manos, llenar los inodoros y cocinar.

Ten un plan

Cuando ocurra un desastre, a lo mejor no estás en casa con tu familia. Haz un plan sobre cómo los vas a contactar y dónde se van a reunir.

Durante una tormenta invernal es probable que los teléfonos y las computadoras se descarguen. En ese caso, querrás tener a mano una lista de los números de teléfono de tus familiares, así como la información de contacto de otras entidades importantes como doctores y proveedores de servicios. FEMA tiene instrucciones tions sobre cómo hacer un plan de comunicación de emergencia.

También debes considerar las necesidades varias de tus familiares. ¿Necesitas equipos médicos especiales en caso de que haya un apagón? ¿Qué necesitas para cuidar y proteger a tus mascotas o animales de servicio? Ready.gov tiene tips para preparar un kit de emergencia para tus mascotas y otras maneras en que puedes hacer todavía más completo tu plan de emergencias.

Conoce a tus vecinos 

Durante una tormenta invernal como la que vimos en febrero, la nieve y el hielo pueden hacer imposible el paso por las calles y reducir dramáticamente la velocidad de respuesta de los servicios de emergencia. Así que es importante conocer las necesidades de tus vecinos y cómo los puedes ayudar durante una emergencia.

A lo mejor alguno de tus vecinos tiene una condición de salud y necesita ayuda para moverse o tomar ciertos medicamentos. O a lo mejor ellos han perdido la luz eléctrica pero tu sí tienes.

La ayuda de un vecino al otro hace ma's resiliente a la comunidad entera, dice Lara.

"Esa es una persona menos que los servicios de emergencia tienen que aprender, y si todas esas pequeñas piezas empiezan a sumarte, somos todos más resilientes," dijo Lara. "De verdad tiene un impacto, esas pequeñas cosas terminan teniendo un gran peso."

Saber dónde buscar información 

Es importante mantenerse informado durante una emergencia. Lara recomienda anotarse para recibir las alertas de Warn Central Texas que te indican lo que debes hacer. Puedes escoger si recibirlas via mensaje de texto, email o por mensaje telefónico. También puedes bajar la aplicación Ready Central Texas app, que trae información actualizada, alertas y otros recursos.

Mucha gente usa sus teléfonos celulares para buscar información, especialmente durante apagones, así que es bueno tener cargadores o fuentes de poder alternativas como cargadores solares para teléfonos. 

"Vimos durante la tormenta invernal que hacía frio pero estaba soleado," dijo Lara. "Así que puedes aprovechar de usar cosas que carguen con energía solar para ayudarte a buscar las últimas informaciones."

También puedes considerar comprar un Radio NOAA Weather para mantenerte informado. Estos radio traen la última información del Centro Nacional de Metereología más cercano. Puedes comprar la versión que funciona con baterías o la que se carga con una manivela manual.

"Ese es definitivamente una buena fuente que definitivamente recomendamos para todo el mundo, ese tercer aparato de comunicación," dijo Lara. "Todos nos valemos de nuestros teléfonos y la internet. Pero la tormenta invernal nos enseño, bueno, ¿qué haces cuando esa tecnología no funciona?"

Otras cosas que aprendimos en Febrero 

Luego de la última tormenta, algunas personas están comprando cosas que ellas no pensaron antes iban a necesitar como ropa invernal gruesa o incluso generadores de emergencia, si pueden costearlos. KUT le pidió a sus seguidores en las redes sociales que compartieran algunas de las cosas que están haciendo para prepararse.

Pero una advertencia importante: Lara dice que si te decides a comprar un generador o otro equipo de apoyo en caso de emergencia con el que no estás familiarizado, te asegures que sabes cómo operarlo para evitar ponerte en peligro a tí, tu familia o los demás. FEMA advierte que nunca se debe usar un generador, cocina de campaña, grill o calentadores de gasolina o gas propano dentro de las casas porque pueden coger fuego o causar envenenamiento por monóxido de carbo.

Estas son algunas de las respuestas que nuestra audiencia nos envió:

  • Calentador de propano para interiores, panel solar portátil para cargar aparatos electrónicos, radio de emergencia, suministro de agua para dos semanas, adaptadores de USB — Schneems via Twitter
  • Generador Jackery con paneles solares para recargar, velas, cubetas, a lo mejor un filtro de agua tipo Lifestraw, pañitos de bebés — Caroline B via Twitter
  • Instalar una tienda de campaña adentro para dormir — karawaane via Twitter
  • Bolsas de dormir especiales para temperaturas gélidas — Westchester Gasette via Twitter
  • Un traje de nieve para recién nacido, guantes de invierno y botas — Marcela Gomez via Twitter

    • Agua embotellada, calentadores para pies y manos, leña — Fiona Lachatte via Twitter
    • Cobertores para los grifos de agua exteriores — Nick Olivier via Twitter
    • "Comencé a hablar con un terapista acerca de lo nervioso que me tiene la llegada del invierno este año.” — shalynelise via Instagram
    • “Hay muy poco que yo puedo [en realidad] hacer para prepara la unidad en la que vivo … En cuanto a almacenar comida y suministros que yo pueda pagar, es un proceso muy lento que depende de mi presupuesto mensual. Yo creo que la mejor/única preparación que pued hacer es trabajo mental y emocional.” — moth_dance via Instagram
    • Un tanque de agua colapssable de 4 galones y un mini-generador — miro_cassetta via Instagram
    • Cobijas de Mylar blankets, unas cuantas linternas extra — vermoots via Instagram
    • “Platos y cubiertos desechables para cuando no puedes lavar los platos. Bolsas reusables de H-E-B y cinta adhesiva funcionó bien para sellar las ventanas/puertas/ductos de ventilación." — l.r.hill via Instagram
    • “La comunidad de ayuda mutua nos mantuvo con vida, distribuyendo comida y agua.” — Marie Catrett via Facebook 
    • ​​Cortinas que bloquean el sol para aislar los cuartos — Victoria Cbo via Facebook 
Instagram screenshot_ WinterStorm
via Instagram

¿Cómo te estás preparando para una posible tormenta invernal? Dinos en un mensaje grabado aquí. Tus respuestas pueden ser usadas en una historia de radio.

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