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La semana del 14 de febrero, el centro de Texas experimentó un clima invernal histórico que incluyó varios días bajo temperaturas bajo cero. El aguanieve siguió a la nieve y a la lluvia helada, lo que provocó una avería en la red eléctrica y cortes de luz generalizados. Los depósitos de agua se agotaron, dejando a miles de residentes sin servicio durante días.

Al Menos 22 Muertes En El Condado De Travis Parecen Estar Relacionadas A La Tormenta Invernal De Texas

El hielo y la nieve se acumularon en una calle de Travis Heights.
Gabriel C. Pérez
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KUT
El hielo y la nieve se acumularon en una calle de Travis Heights en el sur de Austin durante la catastrófica tormenta invernal que azotó Texas en febrero.

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Diecisiete tenían hipotermia. Un hombre se cayó de un paso elevado mientras intentaba esquivar un coche que resbalaba sobre el hielo. Una mujer murió después de que su catéter urinario se congelara.

La oficina del médico forense del condado de Travis investigó 94 muertes que ocurrieron durante la helada de febrero. Esta semana los hallazgos finales sobre la causa y la forma de esas muertes fueron publicados y, según el reporte, por lo menos 22 muertes parecen estar relacionadas de alguna forma a la tormenta.

Durante el histórico evento meteorológico, el centro de Texas tuvo varios días de nieve, hielo y temperaturas bajo cero. La tormenta provocó el colapso de la red eléctrica del estado y cortes de energía que duraron días.

El médico forense del condado investiga las muertes que ocurren en circunstancias inusuales, incluidas las muertes en las que se desconoce la causa, las muertes por causas no naturales y los suicidios. Los hallazgos publicados el miércoles enumeran las muertes que ocurrieron entre el 11 y el 22 de febrero que la oficina investigó.

Trece personas tuvieron hipotermia como causa de muerte. La hipotermia es una caída significativa de temperatura corporal provocada por una exposición prolongada al frío.

Otras tres personas tenían hipotermia, pero sus muertes fueron atribuidas a otros factores, como el uso de drogas y complicaciones de la diabetes. Otra persona, un hombre hispano de 70 años, posiblemente tenía hipotermia, dijo la oficina del médico forense. Se había quedado sin luz y el sistema de rociadores de su apartamento se disparó durante la tormenta. La cetoacidosis diabética fue reportada como su causa de muerte.

De esas 17 personas, 13 eran mayores de 60 años. Al menos cuatro estaban sin hogar.

Varias otras muertes parecen estar relacionadas a la tormenta. Una mujer anglosajona de 87 años murió después de que su catéter urinario se congelara luego de estar expuesta a temperaturas congelantes en plena tormenta.

Un hombre hispano de 32 años murió el 11 de febrero después de caer de un paso elevado, “mientras evitaba [un] vehículo que resbalaba por el hielo”, según el informe.

Tres personas murieron por inhalación de humo después de que ocurriera un incendio en una casa en East 12th Street. La oficina del médico forense no atribuyó directamente la causa de muerte de estas tres personas a la tormenta, aunque algunos reportes mediáticos dicen que la casa no tenía electricidad y los residentes estaban utilizando una estufa de gas para calentar la casa.

Más muertes en la lista podrían estar relacionadas a la tormenta. Por ejemplo, tres personas en la lista murieron en accidentes automovilísticos, pero no está claro si estos fueron causados por la nieve o el hielo.

“La oficina del médico forense solo hace determinaciones finales de la causa y la forma de muerte de cada individuo”, dijo un portavoz del condado vía correo electrónico. “La forma en que se considera que la causa y la forma de muerte están relacionadas con la tormenta puede ser una cuestión de interpretación”.

Hasta ahora, el Departamento de Servicios de Salud del Estado de Texas ha confirmado 151 muertes en todo el estado relacionadas a la tormenta, pero un análisis de datos de Buzzfeed en mayo encontró que la tasa mortal podría ser cuatro o cinco veces mayor.

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Traducido por Carola Guerrero de León.

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