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Austin dice que venderá propiedades municipales a familias afectadas por la gentrificación

A blue house with brown trim and a green front yard
Patricia Lim
/
KUT
La ciudad está vendiendo esta casa en East Austin a una familia de bajos ingresos. Dice que se dará preferencia en el proceso de solicitud a las personas afectadas por la gentrificación.

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La ciudad de Austin dice que dará prioridad a las solicitudes de residentes de barrios en proceso de gentrificación para participar en la venta de más de dos docenas de viviendas que está ofreciendo a familias de bajos ingresos.

Esta es la primera vez que la ciudad planea usar lo que llama una "política de preferencia", que fue aprobada por los miembros del consejo en 2018. Otras ciudades, incluida Portland, han dado prioridad a las viviendas asequibles para las personas de bajos ingresos desplazadas de sus barrios. Políticas como estas también se conocen como "derecho de retorno".

"Esto es enormemente emocionante", dijo la concejal Paige Ellis, que representa al suroeste de Austin, en una reunión del comité del consejo del martes 12 de abril.

El personal del Departamento de Vivienda y Planificación de la ciudad dijo originalmente que comenzaría a usar esta política de preferencia en 2019. Sin embargo, un portavoz del departamento dijo que la pandemia retrasó la contratación necesaria para implementarla.

Para beneficiarse del programa, los residentes tienen que estar ganando menos que el ingreso medio familiar de Austin, que para un hogar de una sola persona asciende a $69,250 al año.

Además, los solicitantes deben demostrar que se han visto afectados por la gentrificación o que tienen vínculos generacionales con la ciudad. Eso puede significar que viven o han vivido -desde el año 2000- en un barrio en proceso de gentrificación (ese es el proceso en el que las personas ricas se trasladan a un barrio históricamente de ingresos medios o bajos y los costes de la vivienda aumentan). La ciudad está utilizando un estudio publicado en el 2018 para identificar partes de Austin afectadas por la gentrificación. Estos barrios incluyen partes de St. Johns, E. Cesar Chavez, S. Lamar y Rundberg, además de grandes franjas de East Austin y Southeast Austin, alrededor del aeropuerto.

El personal de la ciudad dijo que las solicitudes se abrirán este mes, pero no han fijado una fecha exacta.

Sobre la base de varias otras preguntas, los solicitantes recibirán una puntuación global, y luego se ofreció la oportunidad de calificar para una hipoteca y comprar una casa de propiedad de la ciudad de la vivienda asequible brazo.

La ciudad tiene 28 propiedades disponibles, todas las cuales se gestionarán como lo que se llama un fideicomiso de tierras de la comunidad. En este caso, una entidad gubernamental o una organización sin ánimo de lucro es la propietaria del terreno y vende sólo la casa, manteniendo el precio de la vivienda más bajo que si se vendiera en el mercado tradicional. (Los terrenos en Austin son caros, y las parcelas vacías se cotizan a veces por más de $200,000).

Esto permite a la ciudad fijar el precio de las viviendas muy por debajo del precio de mercado. La primera vivienda que venderá la ciudad es una casa de tres dormitorios y dos baños en el este de Austin; mientras que el precio medio de venta de una vivienda en Austin alcanzó los $565,000 a principios de este año, esta casa se venderá por $221,000.

Aunque esta política, en parte, se centra en las personas desplazadas de los barrios que cambian, los que lo soliciten no necesariamente podrán volver a esos barrios; dependerá de la ubicación de las viviendas disponibles. Muchas de las propiedades que la ciudad tiene para vender están en el noroeste de Austin, no en el este, donde se han sentido gran parte de los efectos de la gentrificación.

"Lo que tenemos son casas que están dispersas", dijo a KUT Chanda Gaither, gerente del programa del Departamento de Vivienda y Planificación de Austin. Ella dijo que el objetivo es devolver a la gente a la ciudad en su conjunto - no a una parte específica de la ciudad.

"Eso habría significado que habíamos pensado en esto con la suficiente antelación como para que tuviéramos terrenos reservados de todo el este de Austin", dijo. "Y no lo tenemos".

Elizabeth Mueller, profesora asociada de planificación regional y comunitaria en la UT Austin, dijo que aunque una política como ésta es interesante, no es necesariamente una solución perfecta para la gentrificación.

"Como remedio o solución a cosas que ocurrieron hace mucho tiempo, no es ideal porque la gente obviamente se fue probablemente hace mucho tiempo. Su conexión con la zona puede no ser tan fuerte", dijo Mueller a KUT. "Plantea la cuestión de a qué están volviendo".

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