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Una avalancha de solicitudes de ayuda a la vivienda obliga al Condado de Travis a cerrar su programa meses antes de lo esperado

A sign offers free rent at an apartment complex near UT Austin.
Gabriel C. Pérez
/
KUT
Los precios de los alquileres en Austin han aumentado al ritmo más rápido de la historia.

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Después de lo que un funcionario describió como un "absoluto diluvio" de interés, el condado de Travis anunció que no aceptará más solicitudes para un programa de ayuda a los residentes para el pago de alquileres o hipotecas.

El condado tenía casi 9.2 millones de dólares en fondos federales y locales para ayudar a las personas que ganan por debajo de ciertos ingresos a pagar la vivienda. Funcionarios abrieron el programa el 1ero de marzo y habían dicho que aceptarían solicitudes hasta finales de septiembre o una vez que el dinero se agotara.

El condado cerró el programa a última hora del martes, apenas dos semanas después de su apertura.

En una reunión celebrada la semana pasada, funcionarios condales dijeron que no preveían que iban a recibir un número tan elevado de solicitudes.

"Es un número extremadamente grande de solicitudes para haber recibido en un período de tiempo tan extremadamente corto", dijo Kirsten Siegfried, directora de la división de Salud y Servicios Humanos del Condado de Travis, a los comisionados del condado. "Este es un ámbito totalmente nuevo".

El condado, que abarca la mayor parte de Austin, recibió alrededor de 4,700 solicitudes, con más de 3,300 hogares solicitando sólo en la primera semana. En comparación, alrededor de 950 personas presentaron solicitudes en un lapso de seis semanas a una iteración anterior del programa de asistencia de alquiler del condado.

La avalancha de solicitudes para el programa del condado se produce en medio de una escasez de otras ayudas gubernamentales para la vivienda; Si bien Texas ha abierto un programa de asistencia hipotecaria, tanto el estado como la ciudad de Austin han cerrado los programas de ayuda al alquiler tras quedarse sin dinero a principios de este año.

El condado también atribuyó el interés, en parte, al crecimiento histórico de los costes de la vivienda en Austin y el condado de Travis.

"Creo que lo que realmente está sucediendo aquí es una crisis de la vivienda que ha sido suprimida artificialmente con las diversas moratorias de desalojo durante los últimos dos años", dijo Siegfried.

Las autoridades del condado de Travis y de Austin adoptaron prohibiciones contra la mayoría de los desalojos durante la pandemia, pero esas órdenes expiraron a finales del año pasado. Mientras los inquilinos se enfrentan a un aumento histórico de los alquileres, el índice de solicitudes de desahucio ha vuelto a los niveles anteriores a la pandemia, con propietarios presentando más de 200 solicitudes a la semana.

Siegfried dijo a los comisionados la semana pasada que el condado dará prioridad al pago de los alquileres a las personas que actualmente se enfrentan al desalojo. También señaló que muchas personas que no han necesitado ayuda para pagar la vivienda en el pasado están apareciendo ahora en el grupo de solicitantes del condado.

"Tenemos muchos solicitantes que nunca habían solicitado ayuda al condado", dijo.

Traducción realizada con la versión gratuita del traductor www.DeepL.com/Translator

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Audrey McGlinchy is KUT's housing reporter. Got a tip? Email her at audrey@kut.org. Follow her on Twitter @AKMcGlinchy.