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CapMetro tiene suficientes conductores de autobús por ahora, pero necesitará más a medida que se amplíe el servicio

A view of a bus driver's seat on a Capital Metro bus
Pavel Mezihorak
/
KUT
Capital Metro dice que ha contratado a 156 conductores de autobús desde enero, el mismo mes en que el salario inicial se elevó a 22 dólares la hora.

Después de luchar durante meses para mantener el recorrido de los autobuses a tiempo, Capital Metro dijo que finalmente tiene suficientes conductores para mantener el servicio actual.

La agencia contrató a 156 conductores de autobús desde enero, el mismo mes en que el salario inicial aumentó de 17.50 dólares por hora a 22 dólares por hora. El aumento salarial se incluyó en un acuerdo laboral entre los empleados de primera línea y MV Transportation, la empresa con sede en Dallas contratada por CapMetro para operar y mantener los autobuses.

"Tenemos lo que necesitamos para los operadores [de autobuses]", dijo Andrew Skabowski, el nuevo vicepresidente ejecutivo de CapMetro, a la junta directiva de la agencia la semana pasada durante una actualización mensual de las operaciones. "Estamos razonablemente al día".

Mientras tanto, la escasez de piezas que dejó a los autobuses rotos acumulando polvo también ha mejorado lo suficiente como para que más vehículos vuelvan a estar en servicio.

En mayo, la proporción de autobuses de CapMetro fuera de servicio por falta de piezas bajó del 7% al 5%, el equivalente a unos ocho autobuses que vuelven a las calles.

"No parece mucho, pero puede ser la diferencia entre brindar el servicio o no brindarlo ese día", dijo Skabowski.

Sin embargo, los problemas de la agencia están lejos de terminar. Se han previsto más rutas de autobús. La retención es difícil. El personal mecánico sigue siendo escaso. Las piezas siguen siendo insuficientes.

A mediados de 2023, CapMetro tiene previsto poner en marcha un par de nuevas rutas de autobús de alta frecuencia, que forman parte de la multimillonaria ampliación del tránsito Project Connect.

La línea Expo Center MetroRapid irá del Centro de Exposiciones del Condado de Travis al centro de Austin. La ruta MetroRapid de Pleasant Valley conectará la urbanización Mueller con el barrio de Goodnight Ranch en Slaughter Lane.

Antes de que estas nuevas líneas de MetroRapid entren en servicio, CapMetro tiene que contratar a 275 conductores de autobús, 25 mecánicos y 15 supervisores para hacer frente al crecimiento. Ahora mismo, la agencia cuenta con algo más de 800 conductores de autobús.

Se espera un descenso en el número de pasajeros en los próximos meses, ya que la Universidad de Texas y otros centros educativos están de vacaciones. Los funcionarios de CapMetro planean utilizar ese tiempo para prepararse para el otoño.

"Durante los próximos dos meses, tenemos que contratar, contratar, contratar. Formar, formar, formar y comprar, comprar, comprar", dijo Skabowski. "Tenemos que comprar piezas. Tenemos que contratar operarios, mecánicos. Y tenemos que formarlos para que hagan su trabajo".

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Nathan Bernier is the transportation reporter at KUT. Got a tip? Email him at nbernier@kut.org. Follow him on Twitter @KUTnathan.