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Las autoridades sanitarias dicen que ahora hay "propagación comunitaria" de la viruela del mono en Austin

A sign from Austin Public Health urges people to prevent disease during the COVID-19 pandemic. Now, the health agency is asking the public to be cautious as monkeypox spreads in the community.
Gabriel C. Pérez
/
KUT
Un letrero de Salud Pública de Austin insta a la gente a prevenir la enfermedad durante la pandemia de COVID-19. Ahora, la agencia de salud está pidiendo al público que sea cauteloso al tiempo que la viruela del mono se propaga en la comunidad.

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La viruela del mono se está propagando por el área de Austin y el condado de Travis a un ritmo tal que no se puede rastrear la fuente hasta una sola persona o grupo, según anunció el miércoles Salud Pública de Austin. Esta tasa de infección se conoce como "propagación comunitaria".

"Tenemos que estar seguros y seguir las prácticas que hemos aprendido del COVID-19 para prevenir la propagación de la viruela del mono aquí en nuestra comunidad", dijo el Dr. Desmar Walkes de la Autoridad de Salud local en un comunicado de prensa. "Intenta reducir las interacciones cercanas e íntimas con aquellas personas cuyo histoa rial de salud desconoces. Utiliza desinfectante para las manos y usa mascarillas cuando estés cerca de otras personas con síntomas".

Desde que comenzó el brote a nivel internacional de esta enfermedad a principios de este año, se han identificado más de 900 casos en Estados Unidos, 39 de ellos en Texas, según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades.

Se han confirmado seis casos de viruela del mono en Austin y el condado de Travis, y se presume que otras siete personas también han dado positivo, pero están a la espera de la confirmación oficial de los CDC.

La viruela del mono es una enfermedad causada por el virus de la viruela que afecta a los monos. Este virus forma parte de la misma familia que el virus que causa la viruela en humanos, según los CDC. Los síntomas de la viruela del mono incluyen una erupción que puede parecer granos o ampollas, fiebre, dolores musculares y corporales, dolores de cabeza, escalofríos y ganglios linfáticos inflamados. La enfermedad rara vez es mortal.

Heather Cooks-Sinclair, gerente de la Unidad de Epidemiología y Vigilancia de Enfermedades de Salud Pública de Austin, dijo a KUT que nadie con viruela del mono en el área de Austin ha sido hospitalizado. También dijo que la enfermedad es mucho menos transmisible que el COVID-19; no se propaga fácilmente sin contacto cercano.

"La mayoría de las personas [infectadas] con las que hemos hablado han tenido un contacto estrecho y directo -piel con piel- con alguien que dio positivo en la viruela del mono", dijo.

Para prevenir la propagación de la enfermedad, Salud Pública de Austin dijo a la gente debe evitar el contacto físico con extraños, en particular los que tienen una erupción o un historial de salud desconocido por ti. La agencia de salud dice que el virus también se puede propagar a través de la ropa contaminada o ropa de cama, así como a través de las actividades en las que la saliva podría ser intercambiada con alguien que tiene la enfermedad, como a través de besos o compartir utensilios para comer, tazas, cigarrillos o dispositivos de vaporización.

Cooks-Sinclair dijo que Salud Pública de Austin ha pedido vacunas y tratamiento contra la viruela del mono al gobierno federal, pero hay un suministro limitado. Dijo que la agencia está dando prioridad al tratamiento de aquellos que están en mayor riesgo de desarrollar la enfermedad severa, y las vacunas se brindan a las personas que tienen una exposición conocida a alguien que dio positivo.

Salud Pública de Austin recuerda a la gente que la enfermedad puede ser transmitida por cualquier persona, sin importar su orientación sexual o el lugar que haya viajado.

"El estigma y la culpa socavan la confianza y la capacidad de responder eficazmente durante brotes como éste", dijo la directora de Salud Pública de Austin, Adrienne Sturrup, en un comunicado. "Sabemos por experiencia que la retórica estigmatizante puede desactivar una respuesta basada en la evidencia con el miedo, alejando a la gente de los servicios de salud e impidiendo la investigación de los casos".

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Marisa Charpentier is KUT's assistant digital editor. Got a tip? Email her at mcharpentier@kut.org. Follow her on Twitter @marisacharp.
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