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Desde el próximo mes, los clientes de Austin Energy pueden esperar un aumento de $15 en sus facturas

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Gabriel C. Pérez
/
KUT
Austin Energy está en proceso de aumentar sus tarifas.

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Si eres un cliente de Austin Energy, tu factura va a aumentar pronto, pero los miembros del Consejo de la Ciudad de Austin aprobaron una propuesta este Jueves para reducir algunos aumentos - al menos por ahora.

En una votación de 7-4, los miembros del consejo aprobaron una propuesta para reducir un aumento previsto para los clientes promedio de $20 al mes a partir del 1 de Noviembre a $15 al mes. El aumento, conocido como un cargo de transferencia, sería, en parte, para pagar un estimado de $104 millones en costos de operación incurridos por la empresa de servicios públicos en el último año.

De acuerdo con la propuesta, la ciudad utilizará las reservas de la empresa para cubrir parte de los cargos de transferencia durante tres años, de modo que los clientes no tengan que pagar todo el costo.

El aumento se produce porque Austin Energy está en medio de una suba de sus tarifas básicas de electricidad el próximo año. La tarifa, que también necesita la aprobación del consejo, se debatirá en las próximas semanas.

Citando esos aumentos inminentes, la miembro del Consejo del Distrito 2, Vanessa Fuentes, se unió a otros dos miembros que votaron en contra de la propuesta. Según argumentó, lo hizo porque la empresa de servicios públicos tenía que ser más transparente en el aumento de los cargos y sus constituyentes citaron las facturas de energía como una preocupación importante en una reciente vista pública en su distrito.

"El tema común que escuché de mi comunidad fue [sobre] la cantidad de aumentos que tenemos con nuestras tarifas," ella dijo. "Sabiendo que esta tasa tendría un impacto en mi comunidad, sabiendo que ... las familias en el sureste [de Austin] ... están viviendo de cheque a cheque [y] están lidiando con el aumento de los alquileres, la inflación ... No apoyaré la propuesta de hoy."

Antes de la votación, la miembro del Consejo, Kathie Tovo, dijo que era "críticamente importante" que la empresa fuera "más ágil" en su proceso de ajuste de tarifas, pero que era necesario.

"Esto no es realmente opcional. Su empresa pública ya ha gastado estos dólares para proporcionarle electricidad," ella dijo. "Es un lamentable voto afirmativo hoy, pero voy a votar a favor."

El portavoz de Austin Energy, Matt Mitchell, dijo a KUT el miércoles que la empresa de servicios públicos fue golpeada con un "triple golpe" este año: un verano caluroso, los altos precios del gas natural y la deuda que contrajo de otros generadores de electricidad después de la helada del año pasado. Austin Energy calcula que tuvo que asumir una deuda de $27 millones de dólares después de la bancarrota de Brazos Electric Coop solamente.

De hecho, Austin Energy obtuvo beneficios durante el apagón estatal, pero ese triple golpe anuló esas ganancias.

Incluso con el aumento, dijo Mitchell, Austin Energy tiene los segundos precios más bajos de los servicios públicos del estado.

"Eso es un poco de consuelo, pero es un frío consuelo para la gente que está acostumbrada a una cierta tarifa y un cierto precio para la energía," el dijo. "La prioridad es acercar a nuestros clientes a lo que realmente cuesta servirles."

A principios de este año, Austin Energy inició el proceso para aumentar sus tarifas básicas para los clientes con el fin de compensar una brecha de 48 millones de dólares en los ingresos. De acuerdo con su propuesta de tarifas, la empresa cobrará 16 dólares más al mes para el hogar medio y aumentará su cuota de servicio de 10 a 25 dólares.

Los críticos argumentan que los nuevos precios supondrán una carga injusta para los clientes con bajos ingresos y los que menos energía utilizan. Este aumento entrará en vigor una vez que el Consejo de la Ciudad apruebe la propuesta de la empresa en las próximas semanas.

Traducido por Maria Arce

Andrew Weber is a general assignment reporter for KUT, focusing on criminal justice, policing, courts and homelessness in Austin and Travis County. Got a tip? You can email him at aweber@kut.org. Follow him on Twitter @England_Weber.
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