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El Consejo quiere un contrato de un año con la policía de Austin para que los votantes puedan opinar sobre las medidas de supervisión

A parked Austin Police SUV
Gabriel C. Pérez
/
KUT
Los residentes de Austin votarán sobre dos medidas que tratan de la supervisión de la policía en mayo.

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El Consejo de la Ciudad de Austin aprobó una medida para lograr un contrato de trabajo de un año con el sindicato de la policía de la ciudad poco después de despedir al administrador de la ciudad el miércoles.

El contrato serviría como uno provisional hasta que los residentes de Austin puedan votar sobre dos medidas que compiten entre sí que se ocupan de la supervisión de la policía: una aumentaría la participación ciudadana en las investigaciones sobre la mala conducta policial, y la otra podría debilitar el sistema de supervisión.

El Consejo tiene previsto renegociar un acuerdo a largo plazo con el sindicato de la policía después de la votación de mayo.

Los miembros del Consejo escucharon horas de testimonios el miércoles antes de su votación de 9-2. Dos tercios de los oradores en el Consejo de la Ciudad apoyaron el contrato temporal.

El Consejo se dispuso a aprobar una resolución para un contrato de un año la semana pasada, pero que el voto se retrasó, en parte, porque el administrador de la Ciudad, Spencer Cronk, negoció un contrato de cuatro años. Los miembros del Consejo ya se habían unido en torno al acuerdo de un año y criticaron a Cronk por haber negociado el otro acuerdo.

Antes de la votación del miércoles, el alcalde Kirk Watson dijo que la confusión en torno al contrato era producto de una "estrategia de todo o nada" y que elacuerdo de cuatro añospropuesto por Cronk se le había "presentado de repente [al Consejo]" de la noche a la mañana.

"Permítanme ser claro: no volveremos a hacer las cosas así. Esto se acaba hoy", dijo. "Los resultados son demasiado importantes".

Sobre la confusión se ciernen las dos medidas que se votarán en mayo.

Una de las medidas fue iniciada por Equity Action, un grupo dirigido por veteranos defensores de justicia criminal. La misma pretende ampliar los poderes y la autonomía de la Oficina de Supervisión Policial durante las investigaciones sobre mala conducta policial.

La otra medida también pretende reforzar la supervisión policial, pero fue financiada en gran parte por la Asociación de Policía de Austin. El sindicato aportó 287,000 dólares a un grupo llamado Voters for Oversight and Police Accountability (Votantes por la supervisión y la responsabilidad policial).

Los opositores argumentan que esta última petición es contraria a la iniciativa de EquityAction, ya que elimina la posibilidad de que un agente presente una denuncia anónima, restringe el acceso de la Oficina de Supervisión Policial a determinados registros y sella ciertos expedientes disciplinarios. EquityAction ha alegado que los promotores de la campaña engañaron intencionalmente a las personas que firmaron la petición.

La semana pasada, el Consejo aprobó la redacción de la boleta para diferenciar las dos propuestas; ambas están en la papeleta del 6 de mayo.

El sindicato ha argumentado que el contrato de un año echará por tierra un año de negociaciones y podría poner en peligro un contrato a largo plazo después de las elecciones de mayo. También afirma que un acuerdo temporal podría poner en peligro los esfuerzos de retención y contratación del departamento. Hay unas 300 vacantes en el cuerpo de policía.

Antes de la votación del miércoles, el presidente de la Asociación de la Policía de Austin, Thomas Villarreal, dijo que el sindicato necesita garantías de que una opción de cuatro años sigue siendo viable antes de iniciar las negociaciones para el acuerdo temporal.

"Ustedes saben cuál es nuestra posición. ... Sólo voy a reiterar que ustedes tienen un acuerdo de cuatro años", dijo. "No voy a negociar un contrato de un año hasta que ustedes nos den una resolución sobre un acuerdo de cuatro años".

Los concejales Alison Alter y Mackenzie Kelly votaron en contra del plan. Alter dijo que entendía el deseo de la comunidad de negociar un acuerdo de un año, pero sugirió que el Consejo ocasionalmente cede al sentimiento público sin pensar en los detalles, en alusión a la decisión de la ciudad de despenalizar la falta de vivienda en 2019.

"Esas elecciones no siempre han sido prudentes, y hemos tenido que pagar el costo de esas decisiones, ya sea porque los votantes rechazan las decisiones que hemos tomado o porque perdemos la confianza del público en general".

Corrección: En una versión anterior de este artículo se afirmaba incorrectamente que el Consejo había aprobado un contrato de un año con la policía. Los miembros del Consejo votaron a favor de obtener un contrato de un año.

Traducido por María Arce

Andrew Weber is a general assignment reporter for KUT, focusing on criminal justice, policing, courts and homelessness in Austin and Travis County. Got a tip? You can email him at aweber@kut.org. Follow him on Twitter @England_Weber.
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