Austin's NPR Station
Play Live Radio
Next Up:
0:00
0:00
0:00 0:00
Available On Air Stations

El Consejo de la Ciudad de Austin despide al administrador Spencer Cronk tras la respuesta a la tormenta invernal

Austin City Manager Spencer Cronk speaks to media with Austin Energy leaders on Feb. 6, 2023, outside of the Texas Department of Transportation staging area in South Austin. Michael Minasi / KUT News
Michael Minasi
/
KUT
El administrador de la ciudad de Austin, Spencer Cronk, habla en una rueda de prensa sobre los esfuerzos de recuperación tras la tormenta invernal del 6 de febrero. Algunos funcionarios electos de Austin han culpado a Cronk de la mala comunicación en torno a la tormenta y sus daños.

Read this story in English 

Los miembros del Consejo de la Ciudad de Austin han despedido a Spencer Cronk, el administrador de la ciudad. La votación del miércoles se produjo tras las críticas a su liderazgo durante la tormenta de hielo que dejó a cientos de miles de personas sin electricidad a principios de este mes.

"Me presenté [a la alcaldía] diciendo que iba a sacudir las cosas en el Consejo de la Ciudad", dijo a KUT el alcalde Kirk Watson, elegido hace dos meses. "Para que podamos volver a lo básico de lo que merecen los ciudadanos de esta ciudad, necesitábamos hacer un cambio".

Watson y otros funcionarios electos culparon a Cronk de la mala comunicación durante la tormenta invernal de la semana pasada, y el miércoles decidieron que él asumiría la culpa.

A diferencia de muchas otras grandes ciudades de EE.UU., Austin tiene lo que se llama una forma de gobierno de consejo-administrador. En esa forma de gobierno, el administrador municipal -en lugar del alcalde- supervisa todos los departamentos de la ciudad, incluido el de Austin Energy, que luchó contra las ramas caídas de los árboles para restablecer el suministro eléctrico a miles de hogares tras la tormenta.

"Tenemos que rendir cuentas", dijo Watson. "Creo que esa es una parte importante, en la que yo soy responsable ante la gente de esta ciudad, él es responsable ante el alcalde y el consejo".

La votación fue 10-1, con el voto en contra de Natasha Harper-Madison. En un comunicado, Harper-Madison escribió que no creía que despedir al administrador de la ciudad solucionaría los "problemas sistémicos" de Austin.

Los miembros del Consejo acordaron un paquete de indemnización por un total de 463,000 dólares, que incluye un año del salario del administrador municipal, además de asistencia de salud y el pago de vacaciones.

En un comunicado enviado por correo electrónico una hora después de la votación, Cronk dio las gracias a los empleados de la Ciudad.

"Sirvo a las órdenes del alcalde y el Consejo y reconozco su decisión", dijo en el comunicado. "Estoy orgulloso de los logros de nuestra organización durante mi mandato. Doy las gracias a la comunidad de Austin por la oportunidad de dirigir esta gran ciudad, y agradezco a nuestros empleados de la ciudad por su compromiso constante para proporcionar el mejor servicio público".

Hasta que pueda contratar a un sustituto permanente, el Consejo ha nombrado a Jesús Garza para ser el administrador interino de la ciudad. Garza fue administrador municipal de Austin por última vez entre 1994 y 2002, periodo en el que trabajó a las órdenes de Watson en su primera etapa como alcalde.

Garza también fue tesorero de un comité de acción política que gastó más de 300,000 dólares en apoyo de Watson en las últimas elecciones a la alcaldía. Watson dijo a KUT que Garza no pretende el puesto de manera permanente, un hecho que jugó a su favor.

"Somos capaces de hacer lo que tenemos que hacer por un [rol] interino y también hacer la búsqueda de un administrador permanente de la ciudad sin crear necesariamente un competencia especial", dijo Watson.

Aunque no es habitual que se despida a un administrador de la Ciudad, la votación no ha sido una sorpresa. La semana pasada, los miembros del Consejo de la Ciudad de Austin expresaron en una reunión a puerta cerrada su apoyo unánime a un nuevo administrador municipal. Mientras que los miembros del consejo habían expresaron públicamente su descontento con Cronk ya en 2020, la falta de comunicación de la ciudad con los residentes durante la tormenta de hielo pareció galvanizar a los miembros del consejo para echarlo.

En la primera conferencia de prensa de la ciudad sobre la tormenta de hielo de la semana pasada, los funcionarios electos criticaron la forma en que el personal había manejado la forma de informar a los residentes los plazos que debían esperar para que les volviera la luz.

"Me he sentido frustrado y decepcionado por la comunicación que creo que debería haber sido mejor con la gente de la ciudad", dijo Watson.

En un principio, Austin Energy dijo a los residentes que esperasen el restablecimiento del suministro eléctrico en 24 horas, un plazo que luego retrasaron varios días y hasta más de una semana.

"Si ... van a ser 100 horas o más sin electricidad, la gente tomará decisiones diferentes. Pero tenemos que hacerles saber para que puedan prepararse para ellos y sus familias, y no lo hicimos", dijo a KUT la semana pasada Chito Vela, uno de los miembros del Consejo que representa a partes del norte de Austin. "Estoy muy decepcionado".

Las fricciones entre Cronk y los miembros del Consejo también se intensificaron la semana pasada en torno a un contrato de la policía municipal.

El jueves, Cronk anunció que la ciudad había llegado a un acuerdo por cuatro años con el sindicato de la policía sobre un contrato de trabajo. Ese anuncio se produjo apenas unas horas antes de una votación previamente programada por el consejo sobre un acuerdo temporal de solo un año, que la mayoría de los miembros del consejo apoyó.

Vela sugirió que Cronk iba en contra de la voluntad del consejo.

"Estas acciones me han hecho perder mi fe en su liderazgo de la ciudad", dijo Vela el jueves. "Creo que es hora de un nuevo administrador de la ciudad".

Traducido por María Arce

Audrey McGlinchy is KUT's housing reporter. Got a tip? Email her at audrey@kut.org. Follow her on Twitter @AKMcGlinchy.
Related Content