Reliably Austin
Play Live Radio
Next Up:
0:00
0:00
0:00 0:00
Available On Air Stations

¿Por qué los conductores en Austin necesitan ser advertidos de daños en el guardarrail?

Una señal naranja en una bifurcación de la carretera indica daños en los guardarraíles.
Michael Minasi
/
KUT

Read this story in English

Oakwalker (ése es su nombre legal) recogió a su familia y se mudó a Austin en 2007. En su viaje desde San Diego, empezó a fijarse en las señales naranja brillante de "daños en el guardarrail" que había en las carreteras del oeste de Texas. A medida que llegaba a la ciudad, veía más y más.

No las había visto en California, Arizona o Nuevo México, así que al principio le parecieron "bonitas, pintorescas y tejanas".

Sin embargo, cuanto más pensaba en ellas, más extrañas le parecían.

"Me resultaba extraño que me advirtieran sobre acercarme a algo a lo que no quería acercarme en primer lugar", afirma Oakwalker. Se preguntó: ¿Quieren las autoridades que nos estrellemos en otro lugar en caso de accidente?

Sospechaba que podía haber alguna razón legal, pero decidió preguntar al proyecto ATXplained de KUT para obtener una respuesta sólida.

"¿Por qué es necesario en Texas que se nos advierta de los daños en los guardarraíles?", escribió. "Nunca he visto eso en ningún otro estado".

Cuando los dispositivos de seguridad, como los guardarraíles, están defectuosos, tiene sentido advertir al público para que conduzca con más precaución. Sin embargo, Oakwalker plantea algunas cuestiones interesantes.

¿Sólo en Texas?

La Administración Federal de Carreteras tiene un manual en el que se describen las normas de circulación que deben seguir los estados.

Los estados tienen discreción para decidir si quieren adherirse sólo a las normas nacionales, añadir enmiendas o hacer su propio manual estatal.

"Hay que seguir las normas federales mínimas pase lo que pase, pero Texas puede ser más estricto con sus normas", explica Patricia Moreno, superintendente de reparación y mantenimiento de puentes del Departamento de Transporte y Obras Públicas de Austin.

En el manual de Texas se mencionan explícitamente las señales de "daños en el guardarraíl", pero no en el nacional. Otros estados pueden utilizar señales, luces o conos para indicar que un guardarraíl necesita ser reparado.

¿Para qué sirven?

Los guardarraíles están pensados para absorber el impacto de los vehículos en caso de choque y mantenerlos en la carretera.

La mayoría de los guardarraíles sirven solamente de protección completa para los vehículos que viajan hasta 62 millas por hora según pruebas de choque. Pero los conductores - especialmente en las carreteras de Texas - a menudo conducen más rápido que esto. Cuando los guardarraíles están dañados o defectuosos, las personas pueden resultar gravemente heridas o morir por ellos.

"Si hay un defecto en la carretera que afecta a los usuarios ordinarios de la carretera, entonces las personas que resultan heridas pueden presentar una demanda contra el Estado", dijo Judy Kostura, un abogado de lesiones personales en Sorrels Law. Si no hay una señal que indique que hay daños en el guardarraíl, una persona podría demandar.

Las señales de "daños en el guardarraíl" deben seguir ciertos criterios para que protejan a la ciudad o al estado, como estar correctamente colocadas, no estar obstruidas y respetar las normas de tránsito.

"La obligación [del gobierno] una vez que sabe que hay un problema es advertir o reparar", dijo Kostura.

Se puede pensar en las señales de "daños en el guardarraíl" como el equivalente funcional de un establecimiento comercial que coloca señales de "precaución suelo mojado". Las señales no son sólo un reconocimiento legal, sino una cortesía para proteger a la gente.

"Hacemos lo que está a nuestro alcance para asegurarnos de que el público sepa que ha habido algún tipo de daño", dijo Michael Girod, director de la división de mantenimiento de distrito de la ciudad.

¿Qué hago si veo daños en un guardarraíl?

Puedes reportar daños en un guardarraíl llamando al 311 o completando un formulario de solicitud de servicio aquí.

La ciudad de Austin no es responsable de las autopistas de Texas o carreteras del condado, pero los funcionarios dicen que puedes reportar daños en guardarraíles en esas carreteras llamando a Austin 311 de todos modos.

"El mantenimiento del distrito responderá a eso y si determinamos que es una carretera de TxDOT, lo remitiremos de nuevo al 311, y ellos lo enviarán a TxDOT", dijo Girod.

Probablemente sepas más de lo que quisieras sobre las señales de los guardarraíles. Y aunque no pienses que las señales son bonitas o pintorescas, definitivamente son tejanas.

Traducido por Maria Arce

Related Content