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La semana del 14 de febrero, el centro de Texas experimentó un clima invernal histórico que incluyó varios días bajo temperaturas bajo cero. El aguanieve siguió a la nieve y a la lluvia helada, lo que provocó una avería en la red eléctrica y cortes de luz generalizados. Los depósitos de agua se agotaron, dejando a miles de residentes sin servicio durante días.

Primero Se Fue La Luz. Ahora, Los Habitantes De Austin Deben Prepararse Para 'Días Sin Agua'

Personas caminan por las calles cubiertas de nieve en el barrio Hyde Park en Austin el martes.
Julia Reihs
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KUT
Personas caminan por las calles cubiertas de nieve en el barrio Hyde Park en Austin el martes.

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Después de que muchos habitantes de Austin pasaran días sin electricidad, los funcionarios de la ciudad dicen ahora que muchos deben prepararse para días sin agua. En una conferencia de prensa este jueves, el director de Austin Water, Greg Meszaros, dijo que todavía hay mucho trabajo por hacer para restaurar el servicio.

"Va a ser un proceso de varios días para restaurar la presión y el servicio", dijo. "Los clientes que no tienen agua, es mejor que planifiquen para las peores condiciones: días sin agua, en lugar de horas".

Meszaros dijo que es difícil dar un plazo exacto porque la agencia no sabe dónde o cuán graves son las pérdidas dentro de los embalses. Estos embalses suelen almacenar unos 100 millones de galones de agua o aproximadamente el uso de agua de un día en Austin.

En su punto más bajo, dijo, las reservas estaban casi vacías.

"El agua de nuestros embalses se agotó esencialmente en el último día", dijo. "Tenemos que volver a poner en servicio esos embalses y eso va a llevar tiempo".

En este momento, las tres zonas de presión -Central, Norte y Sur- están clasificadas como críticas. Austin Water está trabajando para estabilizar lentamente el sistema y restaurar la presión del agua. Una vez hecho esto, tomará muestras del agua para asegurarse de que está libre de contaminantes. La prioridad ahora es ir a las zonas con hospitales y otros centros de salud.

Sin embargo, las condiciones están mejorando, aseguró Meszaros. La planta de tratamiento de agua de Ullrich ha restablecido el servicio después de haber sido cerrada el miércoles debido a problemas eléctricos. (Pero la ciudad sigue bajo un aviso de hervir el agua hasta que se pueda asegurar que la misma es segura para beber).

El agua que utilizas es agua que otro cliente puede no tener.
Greg Meszaros, director de Austin Water

Los llamados a cuidar el agua también están haciendo que los niveles vuelvan a la normalidad. Meszaros dijo que la agencia está viendo una menor demanda en relación con la cantidad de agua que puede producir.

"Ese es exactamente el equilibrio que queremos", dijo.

Meszaros instó a la gente a seguir conservando la mayor cantidad de agua posible una vez que se restablezca el servicio.

"No te pases de la raya y empieces a usar demasiada agua", dijo. "El agua que usas es agua que otro cliente puede no tener".

La noticia de los cortes de agua llega mientras Austin Energy restablece la energía a miles de clientes. Casi 220,000 clientes se quedaron sin energía después de que ERCOT ordenara apagones controlados a principios de esta semana. El número ahora es de poco más de 42,000 clientes, o casi el 8% de su base de usuarios.

La directora general de Austin Energy, Jackie Sargent, dijo que ERCOT no ha ordenado más apagones, pero que es posible que se produzcan más.

"Siempre y cuando el requisito no sea demasiado excesivo", dijo, "vamos a ser capaces de utilizar los cortes rotativos hasta que la energía puede ser totalmente restaurada".

Las cuadrillas están dando prioridad a los clientes que llevan más tiempo sin electricidad. Sargent dice que si se restablece la energía y luego se vuelve a cortar, es porque Austin Energy se está asegurando de no sobrecargar el sistema.

"Tenemos que hacer este trabajo con cuidado", dijo. "Al igual que apagamos el sistema en secciones, tenemos que restaurar el sistema en secciones".

Sargent dijo que la acumulación de hielo también puede causar problemas con los esfuerzos de restauración, y no son sólo los troncos de los árboles y las ramas que se apoyan en las líneas eléctricas los que causan problemas.

"Media pulgada de hielo puede añadir hasta 500 libras a una línea eléctrica, haciendo que se rompa", dijo.

Aunque Sargent aseguró a los clientes que siguen sin electricidad que volverán a tenerla, no pudo dar un plazo exacto.

Cualquiera que necesite un refugio contra el frío -así como una forma de llegar a él- puede dirigirse a la Red de Ayuda para Desastres de Austin. Las últimas actualizaciones meteorológicas de la ciudad se pueden encontrar aquí o llamando al 311.

Mira el siguiente vídeo en la cuenta de Facebook de la ciudad (en inglés):

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