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¿Qué Es Lo Que Hay Que Saber Sobre La Variante Delta?

Personas portan máscaras en un aeropuerto.
Gabriel C. Pérez
/
KUT
Personas portan máscaras en el aeropuerto de Austin en julio. Usar cubrebocas en los aeropuertos es requerido bajo un mandato federal.

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Mucho ha cambiado en poco tiempo debido a la variante delta del COVID-19. La variante es altamente contagiosa y ha causado una nueva ola de casos en el centro de Texas y alrededor del país, especialmente en lugares con bajas tasas de vacunación.

Ashley López, reportera de salud de KUT, respondió algunas preguntas sobre la variante delta y lo que significa para los residentes de Austin.

Esta transcripción ha sido ligeramente editada para mayor claridad.

¿Qué ha sucedido en las últimas semanas?

Bueno, desafortunadamente, ha sucedido lo que todos temíamos: Delta se ha desencadenado. Se está propagando alrededor de Texas y otras partes del país. Los hospitales se están llenando rápidamente de personas enfermas, y las personas se están muriendo. Hay un montón de razones por las que esto está sucediendo.

Para empezar, esta variante del SARS-CoV-2 es altamente contagiosa. Recientemente, algunos medios de comunicación recibieron presentaciones de los Centros para el Control y Prevención de Enfermedades (o CDC por sus siglas en inglés) sobre el tema, y tienen datos que sugieren que este virus es más contagioso que la varicela, uno de los virus más contagiosos que conocemos. Y definitivamente es más contagioso que un resfriado común, la gripe de 1918 y la viruela.

Recientemente hablé sobre el tema con el Dr. Parker Hudson, profesor asistente de medicina interna y experto en enfermedades infecciosas en la Escuela de Medicina de Dell en la Universidad de Texas.

Hudson dijo: “Una de las razones por las que [la variante delta] es tan contagiosa es porque las personas tienen una carga vírica mil veces más alta. Esto significa que están dejando ir cantidades mayores del virus al aire y a sus alrededores”.

Además de ser más contagiosa, datos internos de los CDC también muestran que la variante delta probablemente aumenta el riesgo de contraer una enfermedad grave y ser hospitalizado en comparación a la cepa original.

Cuando se trata de la variante delta, la buena noticia es que la mejor respuesta siguen siendo las vacunas que tenemos a la mano. Particularmente las vacunas de dos dosis, Pfizer y Moderna, porque son de las que tenemos más datos. Estas vacunas están haciendo un gran trabajo protegiendo a las personas de enfermarse gravemente, lo que significa que es mucho más probable que las personas vacunadas no mueran o sean hospitalizadas.

El Dr. Hudson, quien está tratando a pacientes con COVID, dice que si aún no te has vacunado, este es un buen momento para considerarlo.

“Cada persona con COVID que cuido ahora en el hospital, es simplemente devastador porque es prevenible”, dijo Hudson. “Es completamente prevenible, la enfermedad severa y la muerte. Así que por favor, por favor reconsidera la vacuna si aún no lo haz hecho”.

La CDC le está pidiendo a todas las personas, incluso a las vacunadas, que utilicen cubrebocas mientras se encuentren en espacios públicos interiores y en grandes multitudes. ¿Por qué es importante? Muchos de nosotros habíamos asumido que una vez que nos vacunáramos, los cubrebocas ya no serían necesarios.

Entiendo la frustración entre las personas vacunadas cuando se trata de esto. Pero en realidad hay dos razones principales por las que deberían utilizar cubrebocas, incluso estando vacunados. Para empezar, disminuye la probabilidad de que infectes a alguien que no está vacunado. Los estudios muestran que cuando entras en contacto con la variante delta, una carga vírica más alta entra a tu sistema, incluso estando vacunado.

Cuando hablamos de personas no vacunadas, no nos referimos simplemente a los adultos que han decidido no vacunarse. Estamos hablando de los niños menores de 12 años que aún no pueden vacunarse en los Estados Unidos. Ha surgido un aumento en las cifras de niños enfermándose en estados donde la variante lleva más tiempo. También hay personas que tienen el sistema inmunológico comprometido que no pueden recibir la vacuna, y aunque lo hagan, las vacunas son menos efectivas en su sistema.

“El segundo beneficio del enmascaramiento para las personas vacunadas es el de controlar el inóculo del virus delta que están respirando”, dijo el Dr. Hudson. Por lo tanto, un cubrebocas no solo reduce la cantidad de virus que dejamos ir, sino también la cantidad que inhalamos.

¿Qué sabemos sobre lo que significa la variante delta para las personas que no están vacunadas?

Voy a decir algo que todos los funcionarios de salud pública están diciendo en este momento y todos deberían estar gritando desde los tejados: si no estás vacunado y estás saliendo de casa sin utilizar un cubrebocas, los expertos dicen que es casi inevitable que te contagies con COVID-19. Es probable que te enfermes, y corres el riesgo de enfermarte gravemente.

El Dr. Hudson me dijo que cree que en el próximo mes o dos, será casi imposible que las personas no vacunadas eviten contacto con la variante delta.

Después de vacunarse, las personas han comenzado a reincorporar cosas a sus vidas, como cenar en lugares cerrados, viajar e incluso ir a casa de otra persona. ¿Debería el público pensar dos veces sobre estos comportamientos ahora que la variante delta se está propagando tan rápidamente?

Esta es la parte no divertida de todo esto. Diría que depende de cada individuo evaluar su propio nivel de riesgo; estas son decisiones personales. Simplemente les voy a decir lo que los expertos me han dicho a mí. Primero, los restaurantes y bares cerrados son considerados de alto riesgo ahora y continuarán siéndolo a medida que la variante se propague, especialmente en Texas. Si pueden, elijan una mesa al aire libre cuando salgan a comer, y cuando visiten el hogar de alguien, estar afuera es la mejor opción.

El Dr. Hudson me dijo que, en general, es buena idea considerar la calidad del aire en donde sea que te encuentres, incluso si planeas viajar.

“Si estás viajando con otras personas”, dijo Hudson, “si estás en un taxi, un autobús, Lyft o Uber, obviamente utiliza un tapabocas porque estás compartiendo un espacio cerrado con otra persona, también puedes bajar la ventana, incluso si tú te sientes bien y tu conductor parece asintomático. Es importante aumentar el aire fresco en ese espacio”.

Hudson dijo que, de ser posible, deberíamos empezar a invertir en mejores cubrebocas, especialmente si planeamos viajar en avión, algo como un KN95, por ejemplo. Estos serán una mejor protección contra esta variante porque es mucho más contagiosa.

Y por supuesto, continúen haciéndose la prueba de COVID cuando entren en contacto con alguien que haya dado positivo. Si se sienten mal, quédense en casa. Eso es muy importante. Y si el resultado de la prueba es positivo y se sienten bien, continúen en cuarentena hasta que ya no sean contagiosos.

Los niños menores de 12 años aún no pueden vacunarse. Se avecina el inicio del año escolar. ¿En qué deberían pensar los padres a medida que la variante delta continúa propagándose por el área?

Obviamente, los cubrebocas van a ser muy, muy importantes para este grupo poblacional. Especialmente si piensan regresar a la escuela y tomar clases presenciales nuevamente. Las actividades al aire libre serán su opción más segura, si desean que sus hijos socialicen, hagan ejercicio y se mantengan activos.

El Dr. Hudson dice que esta es la parte más aterradora para él también: toda esta incertidumbre para los niños, especialmente si regresan a clases presenciales. Él tiene niños pequeños y ha decidido hablar con ellos sobre la importancia de utilizar un cubrebocas en la escuela.

“Entienden las razones por las que lo estamos haciendo, y cómo estamos tratando de cuidar de nuestros amigos y otras personas, porque somos considerados y nos preocupamos y respetamos a las personas que nos rodean”, dijo Hudson. “Revisamos sus síntomas todos los días. Guardo la prueba Abbott BinaxNOW en casa para poder evaluarlos si es que llegan a tener algún síntoma”.

Él dice que estas conversaciones y prioridades obviamente varían para cada familia, pero que definitivamente será importante estar al tanto de los niños no vacunados porque todavía hay muchas cosas que no sabemos.

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Traducido por Carola Guerrero de León.

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