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Cómo evitar dolencias relacionadas con el calor en medio de las altas temperaturas de Austin

A person lies down on the grass under the sun in a park.
Gabriel C. Pérez
/
KUT
Con temperaturas de tres dígitos, los funcionarios de salud de Austin instan a la gente a tomar medidas para evitar enfermedades relacionadas con el calor.

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Con temperaturas que alcanzan los tres dígitos y que se esperan continúen, la probabilidad de sufrir afecciones por el calor es alta, y los funcionarios de salud están instando a los habitantes de Austin a tomar precauciones.

¿Cómo son las condiciones de salud relacionadas con el calor?

Los síntomas de una enfermedad relacionada con el calor incluyen calambres musculares, dolores de cabeza, náuseas y vómitos. El capitán de los Servicios Médicos de Emergencia de Austin y el Condado de Travis, Darren Noak, dice que las llamadas que recibe el Servicio Médico de Emergencia van desde agotamiento por calor menor hasta un golpe de calor que pone en peligro la vida.

"Las emergencias menores por calor pueden convertirse rápidamente en emergencias por calor que ponen en peligro la vida, así que obviamente la preparación y la prevención son la clave para mantenerse fuera de esa situación en primer lugar", dijo Noak. "El primer paso en la cascada de emergencias por calor es el calambre por calor. Es cuando empiezas a tener ese calambre en la pantorrilla, o tal vez incluso calambres abdominales. Algo de esa naturaleza".

Se desconoce la causa exacta de los calambres por calor, pero es probable que estén relacionados con un desequilibrio de electrolitos en los músculos. Una forma fácil de evitar los calambres por calor es beber líquidos con electrolitos. Beber demasiada agua después de sudar profusamente puede contribuir al desequilibrio de electrolitos.

"El siguiente paso es el agotamiento por calor", dice Noak. "Puedes encontrarte con sudoración profusa, tal vez algún mareo o aturdimiento, un poco de náuseas tal vez comienza a establecer".

El agotamiento por calor es más grave, y está causado por la exposición a un calor elevado, sobre todo cuando va unido a una alta humedad o a una actividad extenuante. Puede provocar un golpe de calor si no se trata. Un estado mental alterado es un signo de un posible golpe de calor.

"Si se encuentra a alguien con un nivel de conciencia alterado en el que no es capaz de formar palabras, no es capaz de hablar o está inconsciente, entonces es cuando realmente estamos ante una emergencia por calor que pone en peligro la vida", dijo Noak.

¿Qué hacer si alguien sufre una dolencia relacionada con el calor?

Si alguien que conoces está sufriendo una dolencia relacionada con el calor, hay medidas que puedes tomar para ayudarse a refrescarse antes de que empeore. Si notas que alguien está pasando por una afección relacionada con el calor, Noak dijo que "debes moverlo, enfriarlo y llamar al 911".

"Llévalos a un ambiente más fresco y comienza el proceso de enfriamiento. Si no tienes bolsas de hielo disponibles, obviamente puedes aflojar o quitarles algo de ropa", dijo Noak. "Si puedes conseguir una bebida con electrolitos, sería genial".

Noak sugiere beber a sorbos lentamente en lugar de tragar de golpe. Beber a borbotones puede inducir el vómito, lo que puede agravar el proceso de deshidratación.

¿Cómo prevenir afecciones relacionadas con el calor?

La hidratación es sólo una forma de prevenir afecciones relacionadas con el calor. Otras medidas que puedes tomar son permanecer en un espacio con aire acondicionado, evitar las bebidas alcohólicas o con cafeína y planificar las actividades extenuantes para las primeras horas de la mañana. Si tienes que salir al exterior para trabajar o realizar cualquier actividad, los descansos frecuentes a la sombra pueden ayudar a reducir el riesgo de sentirse mal.

"A veces, las condiciones médicas de las personas e incluso los medicamentos que toman pueden afectar a la forma en que el cuerpo reacciona al calor extremo que estamos sintiendo también", dijo Noak.

Estos medicamentos incluyen antipsicóticos, antihistamínicos y antidepresivos. Enfermedades como las condiciones cardíacas y pulmonares, la mala circulación y la obesidad pueden aumentar el riesgo de sufrir dolencias relacionadas con el calor. Los niños y los ancianos también corren un mayor riesgo de sufrir por el calor.

"La capacidad de sus cuerpos para regular la temperatura es menor que la de un adulto normal", explica Noak. "Son más susceptibles al calor, y no pueden hacer esos ajustes en su cuerpo tan fácilmente como los demás".

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