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El consejo escolar del Austin ISD analiza aumentar protecciones para trabajadores de construcción

Un grupo de gente con cascos protectores y chalecos naranjas en frente de una escuela recién construida.
Mengwen Cao
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KUT
Trabajadores de la construcción toman un descanso mientras trabajan en la Escuela Primaria Padrón en el norte de Austin en el 2014. La Junta Directiva del ISD de Austin decidirá este jueves sobre una resolución que busca asegurar que los trabajadores de la construcción ganen un salario digno y tengan entrenamiento de seguridad.

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Se espera que la Junta Directiva del Distrito Escolar Independiente de Austin (AISD, por sus siglas en inglés) vote este jueves sobre una resolución que aumentaría las protecciones para los trabajadores de la construcción. La junta está considerando la medida antes de la definición de bonos escolares de 2022 que se realizará en noviembre.

Si los votantes aprueban el paquete de $2,440 millones del AISD, habrá muchos proyectos de construcción nuevos dentro del distrito. La resolución aseguraría que cualquier entidad a la que se le adjudique un contrato para un proyecto vinculado a los bonos participe en un programa como Better BuilderⓇ, que requiere capacitación en seguridad, salarios dignos y protecciones de compensación para los trabajadores.

Una coalición de grupos de derechos de los trabajadores ha estado abogando por que los miembros de la junta escolar del AISD apruebe la resolución. Uno de ellos es el Consejo Distrital de Trabajadores del Suroeste del Sindicato Internacional de Trabajadores de América del Norte. Jeremy Hendricks, el director político del grupo, dijo en un correo electrónico que el ISD de Austin se ha quedado atrás de la ciudad, el condado de Travis y el Austin Community College cuando se trata de crear condiciones seguras para los trabajadores de la construcción.

"La aprobación de esta resolución pondrá a AISD a la par con otras entidades del gobierno local que han declarado la protección de los trabajadores y el establecimiento de salarios dignos como las principales prioridades y parte de nuestros valores fundamentales de la comunidad,” el dijo.

Hendricks agregó que una de las últimas veces que la junta escolar del ISD de Austin aprobó beneficios significativos para los trabajadores de la construcción fue cuando adoptó el programa federal de salarios prevalecientes Davis-Bacon en 2014. Esa medida ayudó, en ese momento, a aumentar los salarios de los trabajadores de la construcción.

"Desafortunadamente, los salarios prevalecientes permanecen en niveles de pobreza en el centro de Texas para muchos que trabajan en el campo de la construcción, incluyendo obreros, pintores y carpinteros,” el dijo.

Otra organización que ha estado alentando a los fideicomisarios a apoyar la resolución es Workers Defense Project. Su director de políticas, David Chincanchan, dijo que una de las partes más importantes de la medida es que exige una supervisión independiente en las obras de construcción. Dijo que, sin eso, no hay forma de garantizar que las empresas se atengan a las protecciones de los trabajadores a las que se comprometieron.

"Los directores están familiarizados con el programa [Better BuilderⓇ] y las normas, y han visto que ha tenido mucho éxito cuando otras entidades públicas lo han hecho,” el dijo. "Así que creo que estamos realmente esperanzados y optimistas de que aprobarán la resolución porque creo que entienden de dónde viene la comunidad."

El jefe de un sindicato que representa a los empleados del ISD de Austin también espera que los directores aprueben la resolución de protección de los trabajadores. El presidente de Education Austin, Ken Zarifis, dijo que si bien las protecciones a los trabajadores fueron requeridas para los proyectos de construcción de bonos del ISD de Austin en 2017, las normas de esta resolución son mucho más amplias.

"Es un paquete tan robusto y poderoso para asegurar que los trabajadores que hacen este gran trabajo sean respetados y no se aprovechen de ellos,” el dijo.

La Junta Directiva del ISD de Austin se reúne esta noche a las 6 p.m. La reunión será transmitida en vivo aquí y en YouTube.

Traducido por Maria Arce

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Becky Fogel is the education reporter at KUT. Got a tip? Email her at rfogel@kut.org. Follow her on Twitter @beckyfogel.