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Expertos en salud mental abordan el estigma y el acceso al cuidado de los jóvenes latinos

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Gabriel C. Pérez
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KUT

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Si tú o un ser querido está enfrentando una crisis de salud mental, llama al 988. Los residentes del Condado de Travis que necesiten apoyo y recursos que no sean de emergencia pueden llamar a Integral Care al 512-472-4357.

Los padres latinos necesitan tener conversaciones con sus hijos sobre salud mental para ayudar a eliminar el estigma y prevenir el suicidio, destacaron expertos en salud mental en un evento virtual este miércoles.

"Hay un dicho que dice que 'la ropa sucia se lava en casa,'" dijo Wendy Salazar de Integral Care en español. "Tenemos que reconocer que hay muchas familias que vienen afuera y son nuevos a este país y todavía están en el proceso de entender los recursos y cómo funcionan los recursos.”

Sólo el 35% de los latinos accedió a recursos de salud mental en 2020, en comparación con el 48% de las personas de grupos no latinos, según la Administración de Servicios de Salud Mental y Abuso de Sustancias. Esa es una de las razones por las que la Alianza Nacional para la Salud Mental e Integral Care, la autoridad de salud mental del condado de Travis, realizó el foro.

Para proporcionar una atención adecuada, dijo Salazar, los proveedores de atención de salud mental deben ser culturalmente conscientes de las tensiones que enfrenta la comunidad latina, como los problemas relacionados con la migración familiar, la nostalgia cultural y la discriminación. Salazar dijo que una de las mayores barreras para la atención es el estigma que hay en contra de discutir los temas de salud mental y las emociones en los hogares latinos.

Los panelistas destacaron la importancia de iniciar estas conversaciones en casa y con los profesionales de salud mental para ayudar a prevenir el suicidio. El Dr. Luis Zayas, profesor de psiquiatría en la Escuela de Medicina de Dell, dijo que muchos padres luchan con estas conversaciones porque pueden no entender lo que está pasando su hijo o hija, especialmente si crecieron en un país con una cultura diferente.

“Lo que es importante para que los padres entiendan es que la adolescencia que pasan los niños aquí en los estados unidos es muy diferente a la adolescencia que pasaron ellos en sus países natales,” dijo Dr. Luis Zayas, “haci que es importante que los padres entiendan que el niño está enfrentándose a diferentes desafíos que tal vez no fueron cosas que se enfrentaron los padres.”

Martha Luján, trabajadora social del Centro de Bienestar Infantil de la Universidad de Texas, ayuda a realizar talleres para padres sobre cómo hablar de salud mental con sus hijos. Según dijo, los padres necesitan educarse sobre cómo crear un espacio seguro en caso de que un hijo busque ayuda.

“Lo primero que va a pasar es ‘¿Qué hice yo como padre? ¿De qué manera le fallé a mi hijo?’ Segundo no vas a sabre como responder y allí se queda la cosa otra vez,” dijo Luján. “Hay muchos programas donde se pueden sentar vayan a educarse, hablar de todas estas cositas para cuando ustedes tengan esta conversación con sus hijos y llegue haber estos pensamientos, ustedes pueda aliviarlos y los pueden encaminarnos.”

Salazar dijo que Integral Care tiene proveedores de servicios que hablan español para todos los programas que ofrece. Y alentó a las familias a iniciar estas conversaciones acercándose a la agencia.

“Muchas veces en cuando platicando con nuestras familias trato de animar a las familias que simplemente empiecen con una llamadita, porque es llamada, de allí abre muchas puertas.”

Traducido por Maria Arce

Laura Morales is a new part-time general reporter. She has reported in Texas for five years with several publications including the Texas Observer, the Austin American-Statesman and the San Antonio Report. She graduated from the University of Texas in Government and Journalism.