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Una revisión estatal dice que los reguladores de Texas “carecen de los recursos” para garantizar la fiabilidad de la red eléctrica

Control room at the Electric Reliability Council of Texas. ERCOT manages the electric grid and power flow for 24 million Texans.
Julia Reihs
/
KUT
Una sala de control del Consejo de Fiabilidad Eléctrica de Texas. ERCOT gestiona la red eléctrica y el flujo de energía para 24 millones de tejanos.

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Una revisión de la Comisión de Servicios Públicos (PUC, por sus siglas en inglés) de Texas, exigida por el Estado, ha concluido que la agencia "no puede cumplir realmente las expectativas de garantizar una red eléctrica fiable" sin un aumento de la financiación y una mejora del "proceso de toma de decisiones". El informe recomienda reformas no sólo en la PUC, sino también en el Consejo de Fiabilidad Eléctrica de Texas (ERCOT, en inglés) y en la Oficina de Asesoramiento de Servicios Públicos.

El informe del personal de la Comisión Consultiva Sunset, publicado el jueves, forma parte de una revisión periódica de las operaciones del estado. Es una especie de auditoría, en la que el personal de la comisión examina las responsabilidades, el rendimiento y la financiación de los organismos y luego recomienda cambios.

El informe describe a la PUC como un organismo en transición tras el apagón mortal del año pasado. Señala que la revisión en curso de la PUC ordenada por los legisladores tras el apagón dificultó la revisión de muchas operaciones de la agencia, pero encuentra un margen significativo de mejora.

"Lo que es más importante, el informe concluye que la PUC desgraciadamente carece de los recursos necesarios para hacer frente a sus responsabilidades importantes y al trabajo que aún tiene por delante", dice el informe en su resumen inicial. Sostiene que la cantidad de personal de la agencia -sólo 166 personas el año pasado- no es suficiente para "supervisar las industrias de servicios públicos vitales para el bienestar de los tejanos".

Cuando se trata de esa supervisión de la industria, el personal de la Comisión Sunset encontró que la PUC depende excesivamente de la industria y de otros "participantes del mercado" que regula "para el análisis de la información que necesita para tomar decisiones estratégicas que afectan a todo el estado".

"Los participantes en el mercado tienen intereses privados que proteger, que pueden estar en contradicción con el interés público más amplio de proporcionar electricidad fiable a todos los tejanos", concluye, argumentando que la PUC debería recibir fondos para contratar más analistas propios del sector.

Otras recomendaciones son 1) crear una definición estatutaria clara de lo que constituye la "fiabilidad" eléctrica; 2) mejorar la comunicación de la PUC con el público en general; y 3) crear un proceso de comunicación más formal entre la PUC y ERCOT.

La revisión también pide a los reguladores de la PUC y a los funcionarios de ERCOT que establezcan unos desencadenantes predeterminados para cuando emitan "llamados" o "avisos" de conservación de electricidad.

La agencia ha emitido tres de estos recursos este año, lo que ha provocado cierta inquietud entre el público. La revisión menciona el caso de una persona que respondió a un llamado de conservación de energía durante el verano "poniendo su termostato a 80 grados y duchándose a oscuras", lo que calificó de "innecesario".

El informe pasa a una audiencia pública en la Comisión Consultiva Sunset, antes de que sus conclusiones sean consideradas por los legisladores estatales durante la sesión legislativa del próximo año. Esa audiencia pública aún no ha sido programada.

Traducido por Maria Arce

Mose Buchele focuses on energy and environmental reporting at KUT. Got a tip? Email him at mbuchele@kut.org. Follow him on Twitter @mosebuchele.