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El túnel del tren ligero bajo el centro de Austin podría no llevarse a cabo después de todo

Transit planners envisage a three-level system that includes a concourse allowing people to walk for blocks underground.
Austin Transit Partnership
Los planificadores de transporte público han expresado sus esperanzas de construir un sistema de tren ligero subterráneo de tres niveles en el centro de la ciudad.

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Una parte o la totalidad del sistema de tren ligero de Austin podría estar a nivel de la calle en el centro de la ciudad en lugar de bajo tierra, que fue la visión que se les vendió a los votantes cuando autorizaron el Proyecto Connect en noviembre de 2020.

La Austin Transit Partnership o Asociación de Tránsito de Austin (ATP, por sus siglas en inglés), una corporación del gobierno local creada para construir las líneas naranja y azul, está estudiando formas de reducir los costos a medida que la inflación se come el presupuesto del multimillonario sistema.

"Ya sea bajo tierra, a ras de suelo, con tramos potencialmente elevados, aún no sabemos cuál es la solución, pero estamos estudiando todo lo que podemos para poder presentar opciones al público", dijo a KUT Peter Mullan, Jefe de Arquitectura y Diseño Urbano de ATP.

A slide from an ATP presentation showing the area where light-rail tracks could be put at street level, underground or be elevated.
Austin Transit Partnership
Esta diapositiva de una presentación que ATP hizo el miércoles muestra el área donde las vías del tren ligero podrían instalarse a nivel de la calle, bajo tierra o elevadas.

Las primeras estimaciones para el tren ligero fijaron su precio en $5,800 millones, lo que representa la mayor parte de los 7,100 millones de dólares que los votantes aprobaron cuando autorizaron un nuevo impuesto de 8.75 centavos por cada 100 dólares de valuación de la propiedad.

Pero el aumento de los costos de los materiales de construcción, de la mano de obra y de las confiscaciones de propiedades -junto con los cambios de diseño, como la ampliación del túnel hacia el sur de Austin- elevaron la estimación a más de 10,300 millones de dólares. Y eso fue en abril. Los costos han aumentado desde entonces, pero la ATP no ha hecho pública la nueva estimación.

Otras posibilidades de recorte de costos incluyen la reducción del número de cruces sobre el lago Lady Bird de dos a uno. Los últimos planos muestran las líneas naranja y azul cruzando el lago por separado y reuniéndose en Republic Square Park. Una alternativa que se está estudiando es que las líneas ferroviarias se unan en el lado sur del lago y compartan un único cruce.

A map showing subway stations located at or near Auditorium Shores, Rainey Street, Congress Avenue at Fourth Street, Republic Square Park, the Texas Capitol Complex and South Congress Avenue.
Austin Transit Partnership
Este mapa de la ATP del verano pasado muestra dónde las líneas de tren ligero cruzarían el lago Lady Bird. El mapa muestra estaciones en o cerca de Auditorium Shores, Rainey Street, Congress Avenue en Fourth Street, Republic Square Park, el Texas Capitol Complex y South Congress Avenue.

La propuesta de eliminar un cruce del lago podría reavivar la conversación pública. Ya se estaba planificando la demolición y reconstrucción del cobertizo para botes de Waller Creek para dar paso a un portal de túnel en el lado norte del lago Lady Bird. Mientras tanto, la ATP esperaba llegar a un consenso antes de fin de año sobre la conveniencia de gastar 60 millones de dólares más para permitir el paso de autobuses por el puente ferroviario.

a boathouse with buildings in the back and a lake in the foreground
Nathan Bernier
/
KUT
El cobertizo para botes de Waller Creek, situado en el número 74 de la calle Trinity, iba a ser demolido para dar paso a un túnel de tránsito subterráneo. Esos planes están ahora en el aire.

La Austin Transit Partnership está estudiando incluso la posibilidad de reducir la longitud de las plataformas de las estaciones o de reubicarlas por completo, algo que probablemente sería inevitable si las vías estuvieran a nivel de la calle en el centro.

La ATP también podría tardar más tiempo en construir el Proyecto Connect, lo que permitiría que el impuesto sobre la propiedad dedicado generará más dinero. Según las estimaciones actuales, está previsto que ambas líneas de metro ligero estén en funcionamiento en 2029.

Los responsables de la ATP explicaron el miércoles en una reunión de la junta directiva que no se espera que se tome una decisión sobre cómo cambiar el alcance y el calendario del Proyecto Connect hasta finales de la primavera, posiblemente hasta junio. El público tendrá la oportunidad de opinar antes de esa fecha.

Al menos un miembro de la junta directiva pide a la ATP que sea más contundente a la hora de comunicar los cambios en el Proyecto Connect.

"Tenemos que asegurarnos de que estamos manejando las expectativas de la comunidad", dijo Tony Elkins, un miembro de la junta de la ATP con experiencia en la financiación de proyectos de tránsito multimillonarios. "Porque en el entorno en el que nos encontramos, no vamos a poder construir todo lo que creíamos que podíamos construir", dijo.

Traducido por Maria Arce

Nathan Bernier is the transportation reporter at KUT. Got a tip? Email him at nbernier@kut.org. Follow him on Twitter @KUTnathan.