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La policía de Austin investiga una serie de incidentes de carreras callejeras durante el fin de semana

Cars speed in circles in the intersection of South Lamar Boulevard and Barton Springs Road Saturday night.
Courtesy of Aaron Crews
Cars speed in circles in the intersection of South Lamar Boulevard and Barton Springs Road Saturday night.

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El Departamento de Policía de Austin (APD, por sus siglas en inglés) dijo que está investigando una serie de incidentes durante el fin de semana en el que vehículos corrieron carreras y bloquearon el tráfico. Un oficial resultó herido y varios vehículos de las fuerzas del orden resultaron dañados, agregó APD.

Entre la noche del sábado y la madrugada del domingo, los oficiales respondieron a cuatro incidentes separados, comenzando en la intersección de Barton Springs Road y South Lamar Boulevard, luego, cerca de la I-35 Frontage Road y East Anderson. La policía también fue llamada al barrio de Mueller, cerca de Berkman Drive y Barbara Jordan Boulevard, y más tarde a la intersección de Metric Boulevard y Braker Lane.

En un comunicado de prensa del domingo, APD dijo que un "club de autos" estaba bloqueando la carretera, corriendo, dando vueltas en círculos, disparando fuegos artificiales y lanzando cosas como cristales a las fuerzas del orden. En un momento dado, se produjo un incendio.

APD dijo que dos personas fueron arrestadas por evadir el arresto y que la investigación está en curso.

Según muchas personas en las redes sociales, las reuniones se asemejaban a lo que se conoce como "sideshow", que ganó popularidad en la zona de la bahía de California en los años ochenta. Originalmente, eran una forma de autoexpresión, informa KQED, pero adquirieron fama de peligrosos. Suelen ser conductores que hacen acrobacias bloqueando los cruces principales de las calles.

Los incidentes del fin de semana se produjeron en medio de una serie de tensiones entre el Consejo de la Ciudad de Austin y el sindicato de policía, y atrajeron la atención de legisladores locales y estatales.

El concejal Ryan Alter, cuyo distrito incluye una de las zonas donde se produjeron los incidentes, dijo que el Consejo tiene previsto seguir la investigación esta semana.

"Creo que una vez que tengamos toda la información sobre lo que ocurrió exactamente, ¿se podrían haber tomado medidas para abordar esta cuestión con mayor rapidez? "¿Por qué tardó la policía más de 20 minutos en llegar? ¿Es una función de los desafíos que hemos tenido con el centro de llamadas 911 o sólo una función del desafío que había logísticamente en términos de cuántos autos estaban bloqueando el acceso a donde la policía tenía que llegar".

En un comunicado de prensa, el alcalde de Austin, Kirk Watson, destacó los problemas de personal con el centro de llamadas 911 y los agentes del orden.

"La Asociación de Policía de Austin publicó algunos comentarios falsos el domingo que parecían confundir erróneamente este incidente ilegal con importantes conversaciones de la comunidad sobre seguridad y supervisión", dijo. "Twitter no es un foro apropiado para las negociaciones contractuales, y ningún habitante de Austin debería aceptar nunca la falsa elección entre seguridad pública y actuación policial responsable: Austin puede tener, y tendrá, ambas cosas". Si la Asociación de Policía de Austin quiere hablar sobre la dotación de personal y otras cuestiones, les damos la bienvenida de nuevo a la mesa de negociación para discutir un contrato de un año"

APD no respondió a la solicitud de KUT para hacer comentarios. La Oficina del Fiscal de Distrito del Condado de Travis dijo que todavía está evaluando la situación y no quiso hacer comentarios en este momento.

Traducido por María Arce

Haya Panjwani is a general assignment reporter, with a focus on Travis County. Got a tip? Email her at hpanjwani@kut.org. Follow her on Twitter @hayapanjw.
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