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Los tejanos podrían cambiar su constitución estatal con estas 14 enmiendas

Votantes hacen fila frente a un supermercado Fiesta. Junto a la entrada se ve un cartel que dice "Vote aquí".
Jorge Sanhueza-Lyon
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KUT News
La votación anticipada comienza el lunes y el día de las elecciones es el 7 de noviembre.

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Los tejanos no votarán por presidente, senador o gobernador el día de las elecciones, pero la boleta de este año sigue siendo importante.

Los votantes de todo Texas se pronunciarán sobre 14 propuestas que, en última instancia, podrían cambiar la Constitución de Texas.

Según Brandon Rottinghaus, profesor de ciencias políticas de la Universidad de Houston, votar sobre enmiendas constitucionales es lo más cerca que el público de Texas puede estar de votar directamente sobre cambios políticos en el estado.

"Normalmente votamos indirectamente. Votamos a los representantes que luego van a Austin para hacer estas leyes", dijo. "Esta es una de las pocas veces en las que los tejanos pueden [votar] directamente sobre cambios políticos a nivel estatal".

La votación anticipada comienza el lunes y el día de las elecciones es el 7 de noviembre. Para obtener más información sobre cómo votar en Austin y qué propuestas locales están en tu boleta electoral, lee nuestras guías del votante del Condado de Travis, Condado de Hays o el Condado de Williamson.

Aquí tienes un repaso de cómo las 14 enmiendas propuestas aparecerán en la boleta electoral y lo que significan.

Propuesta 1: "La enmienda constitucional que protege el derecho a dedicarse a la agricultura, la ganadería, la producción maderera, la horticultura y el manejo de la vida silvestre".

La Propuesta 1 impediría a los gobiernos municipales regular las políticas de uso del suelo en zonas con agricultura, ganadería, producción maderera, horticultura y gestión de la fauna salvaje.

"Básicamente, es una reacción al crecimiento de las grandes ciudades en Texas y un deseo de tener una invasión limitada a las tierras que se utilizan para la agricultura o la ganadería", dijo Rottinghaus.

Esto no afectaría la capacidad del Estado de adquirir propiedades para uso público, incluido el desarrollo de los recursos naturales en virtud de la Constitución de Texas.

Partidarios como el Texas Farm Bureau dijeron que esta propuesta protegerá a los agricultores y ganaderos de perder sus tierras agrícolas en favor del desarrollo. Pero los opositores como la Farm and Ranch Freedom Alliance dijeron que dará a las operaciones agrícolas un "cheque en blanco para ser malos vecinos".

  • A favor: Right 2 Farm Texas, Texas Comisionado de Agricultura Sid Miller, Texas Farm Bureau y otros
  • En contra: Farm and Ranch Freedom Alliance, Humane Society

Propuesta 2: "La enmienda constitucional que autoriza una exención de opción local de impuestos ad valorem por un condado o municipio de la totalidad o parte del valor de tasación de los bienes inmuebles utilizados para operar una instalación de cuidado de niños".

Esta enmienda eximiría de impuestos a la mitad del valor de la propiedad de un centro de cuidado infantil.

En un análisis de la propuesta, el senador estatal Royce West afirmó que los centros de cuidado infantil de Texas estaban cerrando debido a que los empleados se marchaban a empresas capaces de pagar salarios más altos.

Brent Boyea, profesor de ciencias políticas en la Universidad de Texas en Arlington, dijo que Texas tiene algunas de las tasas más altas de impuestos a la propiedad en el país. Esta propuesta podría ayudar a aliviar parte de esa carga, dijo.

"Tiene potencial de ser un drenaje en la economía del estado si no hay suficientes instalaciones de cuidado de niños", dijo. "Por lo tanto, esta es una manera de ayudar con eso".

  • A favor: Senador estatal Royce West, Methodist Healthcare Ministries, Asociación de Restaurantes de Texas
  • En contra: no hay oposición abierta

Propuesta 3: "La enmienda constitucional que prohíbe la imposición de un impuesto individual sobre la riqueza o el patrimonio neto, incluyendo un impuesto sobre la diferencia entre los activos y pasivos de un individuo o familia".

Esto prohibirá un impuesto estatal sobre la riqueza o el patrimonio neto de un individuo o familia.

La Propuesta 3 se alinea con años de limitaciones fiscales que los republicanos han aprobado a lo largo del tiempo, dijo Rottinghaus.

"Incluso si los republicanos no siguen ganando elecciones de la forma en que lo han hecho, esto les permitiría cimentar su filosofía en el gobierno estatal durante mucho tiempo", dijo. "Si los legisladores quieren tener un impuesto sobre la riqueza en el futuro, tienen que pedir permiso a los votantes. Eso sería algo muy difīcil de lograr, incluso si el estado se vuelve muy azul".

Texas es uno de los nueve estados sin impuestos sobre la renta.

En 2019, los votantes aprobaron una proposición que requiere el apoyo de dos tercios en ambas cámaras legislativas junto con una votación en todo el estado antes de que se establezca cualquier resolución de impuesto sobre la renta en Texas.

  • A favor: Representante estatal Cole Hefner, otros republicanos
  • En contra: Grupo sin fines de lucro Every Texan, Federación Americana de Maestros de Texas

Propuesta 4: "La enmienda constitucional para autorizar a la Legislatura a establecer un límite temporal sobre el valor máximo de tasación de la propiedad inmobiliaria que no sea una residencia a efectos del impuesto ad valorem; aumentar el importe de la exención de impuestos ad valorem para un distrito escolar aplicable a las residencias de 40,000 a 100,000 dólares; ajustar el importe de la limitación de los impuestos ad valorem de los distritos escolares sobre las residencias de ancianos o discapacitados para reflejar los aumentos en determinados importes de exención; exeptuar determinados créditos para pagar la reducción de impuestos ad valorem de la limitación constitucional sobre la tasa de crecimiento de los créditos; y autorizar a legislatura a establecer un mandato de cuatro años para un miembro de la junta directiva de determinados distritos de tasación".

La Propuesta 4 es la más larga de la boleta y consta de cuatro partes.

En primer lugar, aumentaría de 40,000 a 100,000 dólares la exención de impuestos de los distritos escolares. Los tejanos pueden solicitar una exención para su residencia principal.

Con la Propuesta 4, esto significaría que cualquiera con una exención de vivienda pagaría impuestos a la propiedad como si su casa estuviera valuada en $100,000 menos de lo que está.

Esta propuesta también permitiría temporalmente a la legislatura limitar el valor de una propiedad que no es una residencia primaria, como una casa secundaria, dijo Boyea.

"La gente en todo el estado se ha quejado en los últimos años sobre el nivel de impuestos a la propiedad", dijo Boyea. "Así que [la Propuesta 4] es un intento de la legislatura de responder a las preocupaciones que la gente tiene sobre la cantidad de impuestos que tienen a nivel local".

La enmienda también establecería un límite temporal a la cantidad de impuestos del distrito escolar a los que personas de 65 años o más y los residentes con discapacidades pueden estar exentos sobre su residencia principal.

Para el año fiscal 2023, esto fijaría el límite de exención a $15,000 multiplicado por la tasa de impuestos de 2022. Esta exención adicional para mayores de 65 años y residentes discapacitados se suma a la exención de residencia primaria.

La Propuesta 4 también limitaría los mandatos de los miembros de la junta de tasación a cuatro años para aquellos que presten servicio en un condado con una población de al menos 75,000 personas.

Propuesta 5: "La enmienda constitucional relativa al Fondo Universitario de Texas, que proporciona financiación a ciertas instituciones de educación superior para que alcancen prominencia nacional como grandes universidades de investigación e impulsen la economía del estado".

Esta enmienda se centra en el fomento de la educación superior en el estado.

El dinero -3.900 millones de dólares- se destinaría a cualquier universidad estatal con derecho a financiación del Fondo Universitario de Texas. Esto incluiría la Universidad del Norte de Texas, la Universidad Tecnológica de Texas, la Universidad de Houston y la Universidad Estatal de Texas.

Los sistemas de la Texas A&M y la Universidad de Texas no serían elegibles porque ya reciben dinero del Fondo Universitario Permanente.

"Es mucho dinero que realmente tiene la oportunidad de fortalecer la educación superior en el estado, ¿y de qué se trata? Se trata de puestos de trabajo", dijo Boyea. "Se trata de intentar mejorar el sistema educativo de Texas para que rivalice con las universidades de la costa, ya sea California u otro estado".

La cantidad de dinero utilizada no superaría los 100 millones de dólares para el año fiscal estatal que comienza el 1 de septiembre de 2023. Esta cantidad podría ajustarse en un porcentaje de hasta el 2% en futuros ejercicios fiscales estatales.

  • A favor: Comisión del Norte de Texas, Greater Houston Partnership, Asociación de Empresas de Texas y otras organizaciones
  • En contra: ninguna oposición manifiesta

Propuesta 6: "La enmienda constitucional que crea el fondo del agua de Texas para ayudar a financiar proyectos hídricos en el estado".

Si se aprueba, esta enmienda crearía el Fondo del Agua de Texas para financiar proyectos hídricos en el estado.

El Fondo del Agua de Texas tendría fondos especiales fuera del fondo de ingresos generales y sería administrado por la Junta de Desarrollo del Agua de Texas.

"El estado está creciendo, la población está creciendo", dijo Boyea. "En un estado árido y seco como Texas siempre habrá problemas por la falta de agua. Por lo tanto, el estado está siendo proactivo en ese sentido para tratar de asegurarse de que hay suficiente agua para una población creciente y grande".

  • A favor: ExxonMobil, Occidental Petroleum, Texas Rural Water Association, Texas Water Supply Partners y otras organizaciones
  • En contra: ninguna oposición explícita

Propuesta 7: "La enmienda constitucional que dispone la creación del fondo de energía de Texas para apoyar la construcción, mantenimiento, modernización y operación de instalaciones generadoras de electricidad".

La Propuesta 7 proporcionaría préstamos a bajo interés para la construcción o modernización de centrales eléctricas de gas.

"El contexto es, por supuesto, la red de energía está luchando, y la legislatura quiere invertir más dinero en la energía de combustible de gas", dijo Rottinghaus. "Esto aumentaría efectivamente la probabilidad de que una organización construya o actualice sus plantas de combustible de gas".

En 2021, el gobernador Greg Abbott y otros líderes estatales criticaron las energías renovables por ser insuficientes para evitar que la red eléctrica fallara durante una tormenta invernal, aunque los generadores de gas natural y carbón se incluyeron entre las fuentes de energía incapaces de producir electricidad.

Este año, Abbott prometió excluir las energías renovables de los programas de incentivos económicos.

Los que se oponen a la Propuesta 7, como el Lone Star Chapter del Sierra Club, dicen que crearía un incentivo para el gas de fracturación hidráulica respaldado por los contribuyentes.

"Nuestros problemas de red en Texas no son culpa de la energía solar y eólica", dijo el Lone Star Chapter. "Nuestra demanda de electricidad está siendo alimentada en gran parte por las temperaturas extremas impulsadas por el cambio climático - una gran cantidad de nuevas plantas de gas sólo empeorará este problema".

Según la Administración de Información Energética de EE.UU., la capacidad de generación eólica y solar de Texas podría duplicarse de aquí a 2035. Sin embargo, sin mejoras en el sistema de transmisión del estado, la generación de energía renovable se verá limitada.

  • A favor: Empresas como ConocoPhillips Alaska y Koch Companies, la Asociación de Petróleo y Gas de Texas, la Asociación de Oleoductos de Texas y otras
  • En contra: Environment Texas, Texas Advanced Energy Business Alliance, Texas Consumer Association yotros

Propuesta 8: "La enmienda constitucional que crea el fondo de infraestructura de banda ancha para ampliar el acceso a la banda ancha de alta velocidad y ayudar en la financiación de proyectos de conectividad".

Similar a la Propuesta 6 -que pretende hacer frente al crecimiento de la población de Texas- la Propuesta 8 ampliaría el acceso a Internet de banda ancha en todo el estado.

De aprobarse, asignaría fondos especiales -administrados por el interventor de Texas- separados del fondo general para ampliar el acceso a la banda ancha de alta velocidad.

Alrededor de 7 millones de tejanos no tienen acceso de banda ancha, y las comunidades rurales y desatendidas son las más necesitadas.

La Propuesta 8 establecería el fondo de infraestructura de banda ancha para establecer y ampliar el acceso a los servicios de banda ancha y telecomunicaciones en todo el estado. Este fondo expiraría el 1 de septiembre de 2035, a menos que la legislatura lo prorrogue.

  • A favor: Texas Broadband Now, Texas Farm Bureau, Texas Cable Association y más organizaciones
  • En contra: Texas for Liberty

Propuesta 9: "La enmienda constitucional que autoriza a la 88ª Legislatura a proporcionar un ajuste por costo de vida a ciertos pensionados del Sistema de Jubilación de Maestros de Texas".

Esto permitiría un ajuste por costo de vida para algunos maestros jubilados.

"El fondo de maestros jubilados está limitado en cuanto a la cantidad de dinero que tiene", dijo Rottinghaus. "Los maestros que están jubilados no han visto un aumento en un buen tiempo, casi 20 años, por lo que esto permite a la legislatura transferir dinero del fondo general al fondo de maestros jubilados".

La Propuesta 9 se refiere a un fondo específico descrito en la constitución estatal que requiere la aprobación de los votantes antes de ser transferido oficialmente.

  • A favor: Texas AFL-CIO, Asociación de Administradores Escolares de Texas, Asociación de Maestros Jubilados de Texas y otros
  • En contra: ninguna oposición manifiesta

Propuesta 10: "La enmienda constitucional para autorizar a la legislatura a eximir de impuestos ad valorem el equipo o inventario en poder de un fabricante de productos médicos o biomédicos para proteger la red sanitaria de Texas y fortalecer nuestra cadena de suministro médico".

Esto eximiría de impuestos los bienes muebles en poder de un fabricante de productos médicos o biomédicos.

Partidarios como el Texas Healthcare and Bioscience Institute afirman que hará de Texas un lugar más competitivo para los fabricantes y atraerá nuevas empresas al estado.

Pero también significaría que los distritos escolares y los municipios perderían los impuestos de los bienes médicos y biomédicos, dijo Boyea.

"Hay distritos escolares y municipios que pueden gravar este tipo de equipos, y el Estado está poniendo un límite a eso", dijo.

  • A favor: Texas Medical Center, Texas Healthcare and Bioscience Institute y otras organizaciones
  • En contra: ninguna oposición explícita

Propuesta 11: "La enmienda constitucional que autoriza a la legislatura a permitir que los distritos de conservación y recuperación del condado de El Paso emitan bonos respaldados por impuestos ad valorem para financiar el desarrollo y mantenimiento de parques e instalaciones recreativas".

Esta propuesta permitiría el uso de fondos del impuesto sobre bienes inmuebles para desarrollar y mantener parques e instalaciones recreativas en El Paso.

La Constitución de Texas permite a los distritos de conservación y recuperación de ciertos condados emitir bonos para desarrollar y mantener parques e instalaciones recreativas, pero actualmente no otorga esta autoridad al condado de El Paso.

La Propuesta 11 está en la boleta porque la Constitución estatal tiene que modificarse cada vez que se produce un cambio en la financiación.

"En Texas [los gobiernos municipales] tienen que obtener el permiso de los votantes porque se trata de bonos y están respaldados por los impuestos sobre la propiedad, y por eso tiene que ser provocada para ser una enmienda constitucional", dijo Rottinghaus.

  • A favor: Representante estatal Joseph Moody, El Paso Water
  • En contra: ninguna oposición manifiesta

Propuesta 12: "La enmienda constitucional que prevé la abolición de la oficina del tesorero del condado de Galveston".

La propuesta 12 es una de las más atípicas de todas las enmiendas porque se centra únicamente en el condado de Galveston.

Si se aprueba, aboliría el cargo de tesorero del condado de Galveston.

Aunque la propuesta aparecerá en la boleta de todo el mundo, Boyea dijo que sólo pasará si es aprobada por la mayoría de los votantes del condado de Galveston.

A pesar de su potencial para eliminar el cargo, el actual tesorero del condado de Galveston, Hank Dugie, se encuentra entre la lista de partidarios de esta propuesta.

Durante las elecciones de 2022, Dugie se postuló con la promesa de que eliminaría el puesto de tesorero del país y dijo que "ya no era un puesto necesario".

Dugie dijo que los 500,000 dólares anuales utilizados para el puesto podrían volver a los contribuyentes en forma de carreteras u otras necesidades.

Pero Bill Sargent, exsecretario adjunto del condado de Galveston para las elecciones, dijo que la eliminación de la posición de tesorero del condado también elimina un importante sistema de control y equilibrio.

El tesorero del condado es un cargo electo que no depende de los comisionados del condado.

"No me preocupa ninguno de los actuales comisionados del condado de Galveston. De hecho, soy amigo de varios de ellos. Son buenas personas en las que se puede confiar", dijo Sargent en un comentario remitido a la Comisión de Asuntos del Condado. "Sin embargo, ¿qué ocurrirá dentro de unos años si no es así?".

  • A favor: Hank Dugie, tesorero del condado de Galveston; Zach Davidson, director de Relaciones Gubernamentales del condado de Galveston; Jessie Brantley, concejal de Dickinson
  • En contra: Gayla Hawkins, Tesorera del Condado de Grayson, Asociación de Tesoreros del Condado de Texas, Asociación de Jueces de Paz y Alguaciles de Texas

Propuesta 13: "La enmienda constitucional para aumentar la edad obligatoria de jubilación de los jueces y magistrados estatales".

Esta enmienda aumentaría en cuatro años la edad obligatoria de jubilación de jueces y magistrados estatales, de 75 a 79 años.

"Podemos relacionar esto con una variedad de cosas, pero probablemente la longevidad y los ingresos de las personas se ven afectados por esto", dijo Boyea. "Y así, si un juez quiere servir hasta casi la edad de 80 años, ahora tienen la oportunidad de hacerlo si se aprueba en noviembre".

  • A favor: Texas Association of Retired, Senior, and Former Judges, Inc; Texas Trial Lawyers Association, Statutory Probate Judges of Texas y otras organizaciones
  • En contra: ninguna oposición manifiesta

Propuesta 14: "La enmienda constitucional que dispone la creación del fondo de conservación de parques centenarios que se utilizará para la creación y mejora de parques estatales".

Si es aprobada por los votantes, creará un Fondo de Conservación de Parques del Centenario fuera del tesoro del estado para construir nuevos parques estatales y financiar mejoras en los ya existentes.

"Este es el 100 aniversario de la [Junta] de Parques Estatales de Texas", dijo Boyea, "por lo que aborda la idea de dar a los ciudadanos del estado un mayor acceso a los parques en todo el estado".

  • A favor: Environment Texas, Texans for State Parks, Texas Travel Alliance y otras organizaciones
  • En contra: no hay oposición explícita

Traducido por Maria Arce

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