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Reducirán El Límite De Velocidad En Calles Residenciales De Austin

Una persona camina con su perro cerca de un se˜ñalamiento que indica el límite de velocidad para los vehículos en esa calle.
Gabriel C. Pérez
/
KUT
La ciudad de Austin aprobó nuevos límites de velocidad en calles residenciales el año pasado pero solo ha instalado los nuevos señalamientos en ocho vecindarios hasta el momento.

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A casi un año de que el concejo de la ciudad de Austin votara para reducir los límites de velocidad en vecindarios residenciales, la mayoría de las señales de tránsito de 30 millas por hora aún no han sido reemplazados por unas que digan 25.

El voto del concejo de la ciudad en junio de 2020 se llevó a cabo después de que un estudio que analizó un año de tráfico concluyó que reducir los límites de velocidad sería “seguro y prudente”. La ciudad tomó en cuenta una investigación que muestra que el 5% de los peatones que han sido heridos por vehículos viajando a 20 millas por hora pierden la vida – un porcentaje mucho menor que el 45% de los peatones que fallecen tras ser golpeados por vehículos viajando a 30 millas por hora.

El Departamento de Transporte de Austin (ATD, por sus siglas en inglés) dice que ya cambió señales de tránsito en 18 vías públicas en el centro de Austin. Esos nuevos límites de velocidad son de 30, 35 ó 45 millas por hora. ATD cambió los señalamientos en alrededor de otras 20 calles semi-residenciales y en unas cuantas docenas de calles en el centro a 25 millas por hora.

Pero la mayoría de la red de vías públicas de Austin está compuesta por “calles de vecindarios”, vías más estrechas que, según la definición de la ciudad, miden menos de 40 pies de banqueta a banqueta. Los límites de velocidad en esas vías están siendo reducidos a 25 millas por hora. No hay un estimado de cuánto tiempo le tomará a la ciudad reemplazar las señales o cuánto costará.

Hasta la fecha, ATD ha instalado señales de tránsito de 25 millas por hora solo en estos ocho vecindarios:

  • Las Cimas
  • Northridge Park
  • North Shoal Creek
  • Wooten
  • Windsor Park
  • Tarrytown
  • Summit Street
  • Goodnight Ranch

“Es realmente sólo una pequeña fracción de lo que se necesita en la ciudad en general'', dijo Eric Bollich, ingeniero supervisor del Departamento de Transporte de Austin. “Yo creo que conforme completemos algunas más, probablemente podremos calcular un mejor estimado del tiempo total y el número de señales de tránsito que necesitamos”.

Aunque ATD cuenta con una base de datos con la ubicación de los señalamientos de límites de velocidad que existen en la ciudad, Bollich dijo que no quiere depender de ella porque podría estar incompleta.

“Sí tenemos la información, pero no queremos depender únicamente de datos con los que contamos en caso de que encontremos que hay necesidad de más o menos”, dijo Bollich. “Podría haber más información, más señalizaciones que tengamos que cambiar”.

Las leyes del estado establecen que las autoridades no pueden detener o multar a alguien por manejar arriba de los nuevos límites de velocidad hasta que las nuevas señales de tránsito sean instaladas.

Una iniciativa de ley introducida por la representante estatal Celia Israel, una demócrata de Austin, buscaba reducir el límite de velocidad estándar en calles residenciales sin señalamientos a 25 millas por hora en ciudades con más de 950 mil residentes. Pero la iniciativa ni siquiera recibió una audiencia en un comité antes de que la sesión legislativa terminara.

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