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Hospitalizaciones Por COVID-19 Podrían Incrementar Drásticamente Y Superar Por Mucho Récords Anteriores, Según Proyecciones De UT

An ambulance outside a hospital.
Spencer Selvidge
/
KUT
Investigadores de UT Austin estiman que si seguimos con el ritmo actual, el número de pacientes hospitalizados por COVID-19 y en camas de las unidades de cuidados intensivos en el estado podrían rebasar cifras anteriores.

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El número de pacientes por COVID-19 que han sido hospitalizados o que se encuentran en unidades de cuidados intensivos en el estado podría superar, en una semana, las cifras récord registradas a principios de enero de este año. Esto es lo que indica la proyección del Consorcio de Modelaciones de COVID-19 de la Universidad de Texas en Austin.

La proyección indica que si nada cambia, la situación seguirá empeorando.

El Consorcio de Modelaciones de COVID-19 también dio acceso el viernes pasado a sus proyecciones sobre los efectos de transmisión en el área de Austin por reabrir las escuelas la semana entrante. Estas muestran que si nada cambia, la capacidad de los hospitales en la región será excedida en las siguientes dos semanas.

“Al parecer, el incremento de hospitalizaciones, es lo más pronunciado que hemos visto hasta ahora”, dijo Spencer Woody, una asociada pos-doctoral del Consorcio de Modelaciones de COVID-19.

La base para las proyecciones son las tendencias observadas en los índices de vacunación y de contagios por COVID. Pero también toman en cuenta el número de personas reuniéndose en espacios sociales y públicos como bares y restaurantes.

“Nuestras proyecciones muestran lo que va a suceder si seguimos con el status quo. Sin embargo, podemos cambiar esta trayectoria si tomamos acción inmediatamente”, comentó Woody. “Si todos comienzan a usar mascarillas el día de hoy, si grandes multitudes dejan de reunirse en interiores, y en el largo plazo, si todos se vacunan. Será entonces que podremos ver que esta tendencia de hospitalizaciones se dirija en el sentido opuesto”.

Las hospitalizaciones en el estado han visto un aumento drástico durante el último mes. Más de 9,000 personas fueron hospitalizadas por COVID-19 este sábado. Esta cifra contrasta con las 1,600 hospitalizadas a principios de julio, según cifras del estado.

El espacio disponible en las unidades de cuidados intensivos ha llegado a niveles críticos. Las cifras del estado indican que solo habían 394 camas disponibles en las UCI durante este sábado en el estado, incluyendo las seis para la región de 11 condados que incluyen a Austin. Eso significa que solo hay seis camas en unidades de cuidados intensivos para un área de 2.3 millones de residentes.

Graphs showing the effect of COVID mitigation measures on hospital capacity in the Austin area
UT COVID-19 Modeling Consortium

Algunos padres de familia en el estado han expresado preocupación sobre la falta de órdenes de usar máscaras en las escuelas conforme se reanuda la educación en persona.

Maestros, estudiantes y padres de familia hicieron un llamado para que el distrito escolar en Austin tome una posición contraria a la orden ejecutiva del Gobernador Greg Abbott, la cual le prohíbe a las escuelas y a los gobiernos locales hacer que el uso de cubrebocas sea obligatorio. La semana pasada, el distrito escolar dijo que requerirá que los estudiantes usen mascarillas en los autobuses escolares, argumentando que existe la autoridad legal para hacerlo bajo los lineamientos de los CDC.

Los distritos escolares en Houston y Dallas ya dijeron que planean ir en contra de las órdenes del gobernador.

Algunos especulan que el reciente incremento de casos de COVID-19 debido a la variante delta se desplomará antes de lo que se esperaba, como sucedió en el Reino Unido.

“Podemos tener periodos de incrementos pronunciados seguidos de caídas drásticas”, dijo Woody. Sin embargo, añadió que en este momento no está claro por qué otros lugares han tenido aumentos y reducciones tan extremos.

“Una posibilidad es que llegaron a un nivel de protección con índices altos de vacunación e infección”, dijo. “Otra posibilidad es que la población en Reino Unido respondió mejor a los llamados del gobierno sobre el uso de máscaras y sobre la reducción en el tránsito de personas. Pero, entre esas hipótesis, no he visto evidencia contundente que favorezca a una o a la otra”.

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