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El 2021 está en camino de ser el año más mortífero en las carreteras de Austin

Traffic on MoPac during rush hour
Gabriel C. Pérez
/
KUT
El tráfico en MoPac en hora pico. Austin ha alcanzado un nuevo récord de muertes provocadas por accidentes viales en un solo año.

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Este año ha sido el más mortífero en las carreteras de Austin con al menos 106 muertes por accidentes viales. Esta nueva cifra supera el récord anterior de 105 muertes en 2015, según datos del Departamento de Transporte de Texas.

La policía de Austin anunció esta semana la 106ava muerte, aunque esta ocurrió el 10 de noviembre. El conductor de una camioneta atropelló y mató a una mujer de 42 años que caminaba por el este de la carretera US 290 cerca de Berkman Drive. El conductor permaneció en el lugar de los hechos y cooperó con la policía. El incidente continúa bajo investigación policial.

El público casi nunca se entera de los detalles gráficos de estas muertes violentas. Pero cada muerte inflige trauma a los familiares y amigos de las víctimas: el impacto de perder repentinamente a un ser querido en un espacio público donde los vehículos continúan circulando tan pronto como se despeja la escena.

“Procesas la escena, pero luego tienes que hablar con la familia”, dijo Renee Fox, detective de la unidad de homicidios vehiculares del Departamento de Policía de Austin (o APD por sus siglas en inglés). “Empiezas a descubrir que este individuo que fue asesinado tenía una madre, un padre, hermanos y amigos. Empiezas a percibir toda la humanidad de este individuo y se queda contigo”.

“Ha habido ocasiones en las que voy a casa y le cuento a mi esposo lo sucedido y simplemente lloro”, dijo Fox.

Makeshift memorial at 7th and Springdale
Jorge Sanhueza-Lyon/KUT
Monumentos improvisados como estos se encuentran alrededor de Austin rindiéndole tributo a personas que perdieron la vida en accidentes viales. Este le rinde tributo a Javier Emanuel Niño Esparza, de 20 años, quien murió en 2019 cuando un hombre ebrio se pasó un semáforo en rojo y chocó su automóvil en la intersección de 7th Street y Springdale Avenue.

En un accidente particularmente trágico, la camioneta que conducía una joven de 16 años pasó por encima de una barrera de concreto en un paso elevado de la carretera U.S. 183. La Honda CRV cayó a la carretera de abajo, Texas 45. Aaliyah Marie Martínez fue trasladada de urgencia a un hospital en dónde se dictaminó su muerte.

“Ningún padre piensa que llegará a enterrar a su bebé”, se lee en una campaña de GoFundMe para los gastos del funeral de Aaliyah. La página muestra a una adolescente sonriente con tirantes y jeans rotos de pie contra una pared de ladrillos.

El número récord de muertes en Austin coincide con un notable incremento de muertes viales alrededor del país. Durante la primera mitad de 2021, más de 20,000 personas murieron en choques de vehículos motorizados, según una estimación reciente de la Administración Nacional de Seguridad del Tráfico en las Carreteras de EE. UU. (o NHTSA por sus siglas en inglés). La tasa de mortalidad aumentó un 18.4% durante el primer semestre de 2020, el aumento más alto registrado en la historia de NHTSA.

Las circunstancias de los choques individuales varían, pero los investigadores de tráfico observan varias causas recurrentes, como conducir en estado de ebriedad, no usar el cinturón de seguridad y velocidad excesiva. Los tres comportamientos son más comunes ahora que antes de la pandemia, según la investigación conductual de la NHTSA que analiza los choques ocurridos entre marzo de 2020 y junio de 2021.

Traffic on MoPac
Gabriel C. Pérez/KUT
El extenso desarrollo de Austin incentiva una mayor dependencia de los automóviles.

La ciudad ha intentado reducir los accidentes que resultan en muertes y lesiones graves reconfigurando las intersecciones con choques frecuentes, mejor sincronizando las señales de tráfico y lanzando campañas de concientización pública.

“Algunas de estas cosas toman tiempo, pero estamos empezando a ver que algunas de estas cifras indican la reducción de choques, reducciones en la gravedad de los incidentes en las áreas en las que estamos trabajando”, dijo Lewis Leff, oficial de seguridad del Departamento de Transporte de Austin. Señaló una reducción del 9% este año en accidentes que resultaron en lesiones graves.

Austin tiene un objetivo de “Visión Cero” de reducir a cero las muertes de tránsito y las lesiones graves para el año 2025. Una auditoría de la ciudad realizada hace tres años externó dudas sobre el objetivo, y su escepticismo fue corroborado por el saldo mortal de este año.

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Traducido por Carola Guerrero De León

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