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Austin Quiere Extender La Calle Red River. Defensores Del Centro Cultural Mexicoamericano Dicen ‘No’.

El frente del Centro Cultural Mexicano Americano Emma S. Barrientos.
Gabriel C. Pérez
/
KUT
Defensores del Centro Cultural Mexicano Americano Emma S. Barrientos en el Distrito Histórico de la Calle Rainey se oponen a una propuesta que extendería la calle Red River utilizando parte de los seis acres de áreas verdes que albergan el centro cultural.

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Actualizado el 17 de agosto a las 2 p.m.:

La ciudad de Austin busca extender la calle Red River por parte del terreno del Centro Cultural Mexicano Americano Emma S. Barrientos (o ESB-MACC por sus siglas en inglés), pero se enfrenta a la acérrima oposición de los defensores de la cultura mexicoamericana y latina.

Los defensores del ESB-MACC no quieren que el centro ceda una porción de su estacionamiento para extender un callejón adyacente y abrir una vía pública. El martes, el Consejo Asesor del Centro Cultural Mexicoamericano votó unánimemente que se opondrá al proyecto.

La disputa arroja a miembros de la comunidad mexicoamericana — la cual ha sido en gran parte desplazada del Distrito Histórico de Rainey Street conforme se ha gentrificado la zona — en contra de los intereses de los residentes de los varios rascacielos aledaños. Los edificios residenciales del área fueron construidos en años recientes para satisfacer la demanda de cientos de personas que buscan viviendas cerca de la vida nocturna de Austin y el lago Lady Bird.

Bars, dockless electric scooters and traffic in the Rainey Street Historic District near downtown Austin, TX on Aug. 11, 2021.
Gabriel C. Pérez
A medida que la densidad poblacional del vecindario de Rainey ha aumentado, la movilidad se ha convertido en un desafío, según funcionarios de Austin.

“Ni un acre, ni una pulgada”, dijo el ex-senador estatal Gonzalo Barrientos, cuya difunta esposa es la mujer que dio nombre al Centro Cultural México-Americano. Barrientos habló con el Consejo Asesor de ESB-MACC este mes, instando a los miembros de la junta a no sacrificar ninguno de los seis acres de zonas verdes que albergan el centro cultural.

Actualmente, la calle Red River se termina en la calle Davis, una intersección que alberga el Hotel Kimpton Van Zandt de 16 pisos. Al sur de Davis, Red River se convierte en un camino privado y estrecho que llega al extremo norte del estacionamiento de ESB-MACC.

En ese punto, el camino gira en diagonal hacia el sureste para rodear los Condominios Shore y finalmente se conecta con un callejón de norte a sur, conocido como Bierce Lane. Ese callejón continúa hacia el sur para llegar a la entrada de ESB/MACC.

Aerial view of Red River and the streets around ESB-MACC
Nathan Bernier/KUT
Una vista mirando al ESB-MACC hacia el norte muestra la entrada privada que serpentea alrededor del estacionamiento del centro. El camino de entrada se ampliaría y convertiría en una extensión de la calle Red River bajo una propuesta de la ciudad.

Un estudio dirigido por el vecindario en 2017 fue el primero en presentar la idea de extender la calle Red River hacia el sur a través de la propiedad del ESB-MACC. El año siguiente, un plan maestro del centro cultural comunicó que tal extensión “debería ser explorada como una conexión adicional”, diciendo que el acceso a Red River podría permitir en el futuro que rutas de transporte público accedan al centro cultural.

En 2019, el departamento de transporte de la ciudad realizó su propio estudio en el vecindario y concluyó que extender Red River ayudaría a reducir los retrasos en el tráfico.

“Creemos que esta es nuestra oportunidad de mejorar significativamente la movilidad del vecindario de Rainey”, dijo el gerente de programas del Departamento de Transporte de Austin, Dan Hennessey, señalando la calle Rainey, una cuadra al este, como la única vía que atraviesa todo el vecindario.

“La gente simplemente no tiene muchas opciones, ya sea para conducir, andar en bicicleta, caminar”, dijo Hennessey. “Creemos que esta podría ser una oportunidad para incorporar parte de la programación de MACC y convertir [Red River] en una calle de festivales en ciertos momentos como lo es Rainey”.

Hennessey agregó que el debate público se encontraba en su fase inicial y que “necesitan que se unan muchas personas” a la conversación.

A map showing one scenario for extending Red River Street
La ciudad de Austin
Este mapa de un estudio realizado en 2019 muestra un ejemplo de lse podría extender la calle Red River.

Algunos defensores de ESB-MACC se oponen firmemente a instalar una vía de tráfico junto a la entrada principal del centro, donde grandes grupos de niños se reúnen para clases y excursiones.

“Tener la carretera tan cerca de nosotros sería perjudicial”, dijo Angela Valenzuela, profesora de la Facultad de Educación de la Universidad de Texas en Austin, instituto que ayuda a administrar la Academia Cuauhtli los sábados en ESB-MACC. Ella también enfatizó algunas de las preocupaciones externadas por el vicepresidente del consejo, Art Navarro, de que cualquier reducción de terreno que sufra el centro podría limitar su futuro crecimiento.

“Canibalizar nuestro parque desfigurará esta joya de espacio que literalmente se ha tardado décadas en crear”, dijo Valenzuela. “Nos arriesgamos a destruir el aspecto de las áreas naturales que tenemos en nombre de la comodidad del centro de la ciudad”.

The parking lot of the Emma S. Barrientos Mexican American Cultural Center adjacent to an alleyway proposed as a possible extension of Red River Street
Gabriel C. Pérez
El estacionamiento del Centro Cultural Mexicano Americano Emma S. Barrientos adyacente a un callejón podría convertirse en una extensión de la calle Red River.

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Traducido por Carola Guerrero de León.

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