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Riesgo De COVID-19 En Austin Regresa A Nivel 5, Dicen Oficiales De Salud

Un trabajador de salud administra una prueba de COVID-19 en marzo.
Gabriel C. Pérez
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KUT
Un trabajador de salud administra una prueba de COVID-19 en marzo.

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El riesgo de contagio de COVID-19 en el área ha subido una vez más a nivel 5, el más alto según los lineamientos locales de salud, dijeron las autoridades de salud de Austin.

La Dra. Desmar Walkes, la autoridad de salud en Austin y el condado de Travis, dijo durante una conferencia de prensa el jueves que esta ha sido la alza más rápida de casos de COVID-19 desde que empezó la pandemia. Los pacientes en unidades de cuidados intensivos en la región están más enfermos y permanecen hospitalizados por más tiempo, agregó.

"Vacunarse es la mejor defensa posible y reduce significativamente las posibilidades de enfermarse gravemente, ser hospitalizado o morir", dijo.

Con la mayoría de los adultos mayores ya vacunados, la nueva ola de contagios ha afectado particularmente a los jóvenes. Las clínicas están viendo más casos de COVID entre los niños menores de 12, que aún no pueden recibir la vacuna, y hay pacientes de 19 años o más que están teniendo que usar los equipos de soporte vital, dijo Walkes.

El aumento de casos también ha causado grandes estragos en el sistema de salud local. Además de la baja disponibilidad de espacio en las unidades de cuidados intensivos, los hospitales actualmente no tienen suficiente personal, dijo la doctora.

El número de personas hospitalizadas con COVID-19 ha aumentado dramáticamente en las últimas semanas a causa de la variante delta y las bajas tasas de vacunación. Las autoridades elevaron el nivel de riesgo de contagio dos veces en el último mes.

El Departamento de Salud Pública de Austin determina el nivel de riesgo de contagio basado en el número de hospitalizaciones por COVID. En los cinco condados que conforman el centro de Texas (Travis, Williamson, Hays, Bastrop y Caldwell), el promedio actual de hospitalizaciones por día es 63 — casi el triple de lo que se reportaba a mediados de julio.

El resultado es que los hospitales se están saturando y el personal de salud está abrumado. Los oficiales de salud dijeron la semana pasada que el cupo en las unidades de cuidados intensivos de la región está casi lleno. El número de camas disponibles en las unidades de cuidados intensivos en una región de 11 condados que incluye a Austin es alrededor de 14. Eso significa que hay 14 camas de cuidados intensivos disponibles en una zona con 2.3 millones de habitantes.

La mayoría de las personas en el hospital con COVID no se han vacunado, según las autoridades de salud.

Bajo el nivel 5 de los lineamientos del departamento de salud pública de la ciudad, se les recomienda a las personas no vacunadas vacunadas que:

  • Se vacunen de inmediato.
  • Traten de salir de sus hogares lo menos posible y evitar reuniones y viajes.
  • Hagan compras "curbside" en las que recojan sus órdenes afuera, o pidan entregas a domicilio.
  • Usen máscaras cuando salgan de su hogar.

El departamento le recomienda a las personas vacunadas que:

  • Usen máscaras, se laven las manos y continúen manteniendo distancia social durante reuniones privadas.
  • Eviten reuniones y viajen solo si es esencial si tienen condiciones preexistentes o están en alto riesgo de enfermarse gravemente.
  • Promuevan la vacunación entre sus conocidos.

La mayoría de las personas hospitalizadas con COVID no se han vacunado, según los oficiales de salud. Muchos de ellos tienen menos de 50 años, agregaron.

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Traducido por Alejandro Martínez-Cabrera.

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