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Votantes de Leander deciden mantener el servicio de Capital Metro

A Capital Metro train on the Red Line
Gabriel C. Pérez
/
KUT
Leander decidió quedarse en el área de servicio de Capital Metro.

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Los votantes de Leander han elegido permanecer en el área de servicio de Capital Metro, afirmando por cuarta vez desde 1985 la asociación de la ciudad con la agencia de transporte regional.

Con todos los votos contados en los condados de Williamson y Travis, la asociación con CapMetro fue apoyada con el 59% de los votos. Leander se encuentra principalmente en el Condado de Williamson, pero parte de la ciudad se extiende hasta el Condado de Travis.

Los resultados de las elecciones significan que Leander mantendrá un enlace ferroviario de cercanías con Austin, una ruta de autobús de cercanías y un minibús a la carta llamado Pickup. La ciudad también seguirá pagando un impuesto de ventas del 1% a Capital Metro.

El impuesto sobre las ventas generó casi $10 millones en 2021. La recaudación de este año ha aumentado un 28% en comparación con la misma época del año pasado.

Ese flujo de ingresos del impuesto a las ventas se convirtió en el centro de un debate político que llevó al Concejo Municipal de Leander a convocar las elecciones.

Los opositores a la Propuesta A argumentaron que no había suficiente gente que utilizara el autobús y el tren para justificar el gasto. Pero los críticos de la afiliación a CapMetro diferían sobre lo que debería hacerse con los ingresos del impuesto sobre las ventas.

Una segunda medida en la votación, la Propuesta B, preguntaba a los votantes si el impuesto de ventas del 1% debía ser redirigido al gobierno municipal de Leander si la ciudad optaba por abandonar CapMetro. La proposición parecía abocada a la derrota, pero el resultado de las elecciones a favor de la permanencia de la agencia de transporte hizo que la cuestión quedara sin efecto.

Los partidarios del servicio de CapMetro celebraron los resultados de las elecciones el sábado por la noche y respiraron aliviados de que su acceso al servicio de tren y autobús no llegara a su fin rápidamente.

"Queremos expresar nuestra gratitud a los que creen en el futuro de Leander", dijo James Larsen con Keep Leander Connected, un grupo organizado para apoyar la Propuesta A. "Creo que esas inversiones [de tránsito] realmente han ayudado a mejorar nuestra calidad de vida".

La decisión de permanecer en CapMetro significa que Leander tendrá acceso a millones de dólares en nuevas mejoras de la infraestructura centrada en el tránsito, como aceras y mejoras de la carretera. La junta de CapMetro votó a principios de este año para endulzar su acuerdo con Leander en un intento de convencer a la ciudad para permanecer en el sistema.

Según el plan, Leander tendría acceso a casi 2 millones de dólares en financiación de infraestructuras este año y recibiría la mayor parte de un nuevo fondo de infraestructuras de $10 millones creado por la junta de CapMetro en enero.

"Creo que eso fue lo que cambió el juego", dijo Larsen el sábado por la noche después de que quedara claro el resultado de la elección. "Eso representó que Capital Metro y Leander se unieran para encontrar soluciones".

Esta es la cuarta vez que los votantes de Leander han afirmado la asociación de la ciudad con CapMetro. Después de que la ciudad votó para unirse a la agencia de tránsito en 1985, un intento de cortar los lazos con CapMetro fracasó en 2000. Los votantes de Leander aprobaron el servicio ferroviario en 2004.

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