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¿Por qué tengo que dejar gotear los grifos con temperaturas bajo cero?

El agua gotea de un grifo plateado.
Deborah Cannon
/
KUT News
Se recomienda dejar gotear los grifos para evitar que las tuberías se congelen con la bajada de las temperaturas.

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Nací y crecí en la zona de Filadelfia, sangro verde. (Vamos Eagles!) Me encantan los cheesesteaks. Pero no los que llevan Cheez Whiz. Pronuncio "agua" raro y más de una vez en mi vida me han dicho que soy "directa", como si fuera un insulto.

Lo que no hago es abrir los grifos cuando hace frío.

"Yo también soy neoyorquino y nunca hemos tenido que hacerlo", dice Mike Marugo, director de operaciones de plomería de ABC Home and Commercial Services.

Cuando Marugo se trasladó a Texas después de trabajar durante años como plomero en Nueva York, tuvo que empezar de nuevo como aprendiz porque gran parte del panorama de la plomería es diferente aquí. Eso comienza con cómo se construyen las casas. A diferencia de Texas, muchas casas del noreste tienen sótano.

"La plomería está en el sótano, que es también donde está todo el equipo de calefacción. Así que no se va a congelar allí", dijo Marugo. "Va a estar bien calentito".

En Texas, gran parte de las tuberías está en los cimientos de hormigón de una casa o debajo de ella, si está levantada del suelo, como una casa de pilotes y vigas. Por lo tanto, está en el suelo o en el exterior, lo que la deja expuesta al frío cuando bajan las temperaturas y amenaza con congelar el agua de las tuberías.

Para evitar que eso ocurra, goteamos los grifos.

¿Por qué debo gotear los grifos?

El agua estancada tiene más probabilidades de congelarse que el agua en movimiento.

Imagínate estar de pie al aire libre a temperaturas bajo cero.

"Al cabo de un rato, te vas a enfriar", dice Chris Ortiz, que dirige su empresa de plomería, Blue 42 Group, en Hutto. "Vas a tener que empezar a moverte para que te bombee la sangre".

La misma idea puede aplicarse a otras materias, como el agua.

"Si el agua está quieta, empezará a congelarse en un punto concreto", explica Marugo. "En cuanto empieza a formar cristales de hielo, esos cristales generan rápidamente más cristales de hielo, que a su vez generan más. Si puedo mantenerla en movimiento, aunque sólo sea un poco, el agua no permanecerá en un punto el tiempo suficiente para que empiece a enfriarse".

Abrir los grifos mantiene el agua en movimiento. Y si el agua de las tuberías se congela, puede evitar que revienten al aliviar la presión.

"Cuando el agua se convierte en hielo, se expande con bastante rapidez", explica Marugo. "Ejerce mucha presión sobre el resto del sistema. Y si ese sistema está cerrado, es decir, todos los grifos están cerrados, todo lo que hay delante del hielo no se va a mover muy bien. ... Así que ese hielo se va a expandir hasta el punto de romper algo".

¿Debo gotear todos los grifos de mi casa?

No es necesario gotear todos los grifos. En su lugar, los plomeros dijeron a KUT que se centraran en los grifos de las habitaciones que tienen una pared exterior. Si tu cocina y baño principal ambos tienen ventanas al exterior y están en lados separados de tu casa, gotea los grifos en esas habitaciones. (No necesitas gotear la ducha o bañera si estás dejando gotear un lavabo en el mismo cuarto de baño). Estas normas se aplican tanto a las casas unifamiliares como a los departamentos.

Asegúrate de que gotea agua fría y caliente. Según Marugo, como el agua caliente y la fría salen por tuberías distintas, hay que asegurarse de que el agua circule por ambas. Si se trata de un grifo que no tiene mandos separados para la temperatura del agua, como algunos fregaderos de cocina, deja caer agua tibia.

¿Cuál es el ritmo de goteo preferido? ¿Debo buscar un goteo largo, un goteo irregular o un chorro constante?

Jason Smith, cofundador de Redbud Plumbing, afirma que el ritmo de goteo debe ser constante.

"Tal vez no como un chorro constante", dijo Smith. Pero un goteo bueno y saludable ayuda a asegurar que [el agua está] en movimiento". Una gota, gota, gota sería genial".

Otros plomeros dijeron a KUT que el ritmo del agua de los grifos debe depender de la ubicación de las tuberías.

Si tu casa se sienta directamente sobre el hormigón, no necesita una tonelada de agua en movimiento para protegerla de la congelación, dijo Marugo. Intenta que el goteo sea largo.

"Si sabes que tienes un espacio abierto debajo de su casa ... y se va a conseguir bastante viento, entonces recomendamos que lo ejecutes más cerca de casi la llave abierta", dijo.

¿Y si se congelan las tuberías?

Si de repente no sale agua del grifo y tú o tu casero no la han cortado, es probable que el agua de las tuberías se haya congelado.

Marugo dice que algunas personas deciden ser creativas. Buscan cualquier cosa que produzca calor y la ponen contra la pared o el suelo para intentar descongelar las tuberías.

"La gente utiliza pistolas de calor, sopletes, mantas calefactoras, lámparas de gallinero", explica. También secadores de pelo y calefactores.

Pero Marugo no recomienda utilizar ningún aparato casero. "El único descongelador que recomendamos es el sol", dijo. Según Marugo, el riesgo de fundir una tubería o provocar un incendio es demasiado alto.

Otros recomiendan utilizar un secador de pelo.

"Nos gusta usar sopletes o pistolas de calor, que calientan mucho más", dice Ortiz. "Pero sabemos cuánto podemos calentar las tuberías porque estamos familiarizados con ellas. Alguien que no lo esté... Creo que lo mejor sería un secador de pelo".

Si todo va bien, no tendrás que llamar a un plomero ni reventarán tus tuberías. De momento, no se ha informado de grandes cortes de electricidad, lo que significa que la gente puede seguir calentando sus casas y sus tuberías. Hasta el lunes por la mañana, Ortiz no había recibido tantas llamadas como en 2021, cuando millones de personas en el estado se quedaron sin electricidad durante una tormenta invernal.

"Varios de los plomeros con los que me mantengo en contacto no hemos visto demasiadas llamadas esta vez", dijo.

Audrey McGlinchy is KUT's housing reporter. Got a tip? Email her at audrey@kut.org. Follow her on Twitter @AKMcGlinchy.
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