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Restringirán los giros a la izquierda en las rutas del tren ligero de Austin

A view down South Congress Avenue near Wasson Road
Jorge Sanhueza-Lyon
/
KUT
Los giros a la izquierda estarán restringidos a lo largo de las calles donde se construya el tren ligero, como este tramo de South Congress Avenue cerca de Wasson Road.

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Doblar a la izquierda no será tan fácil para los conductores a lo largo de las principales calles destinadas a convertirse en vías para el nuevo sistema de tren ligero de la ciudad. Se espera que las líneas Naranja y Azul comiencen a funcionar a finales de la década, en el marco de la ampliación de tránsito aprobada por los votantes, de $7,100 millones, denominada Proyecto Connect.

Los responsables de la ciudad y del transporte público quieren que las líneas Naranja y Azul discurran por el centro de la calle en vías como South Congress Avenue, North Lamar Boulevard y Riverside Drive. Permitir que los autos y los camiones doblen a la izquierda donde lo deseen sobre las vías podría ralentizar los trenes y aumentar el riesgo de accidentes, según las autoridades.

En su lugar, los conductores tendrán que hacer un giro en U en el siguiente semáforo y retroceder hasta la calle o el negocio al que quieran visitar. La ciudad no añadirá carriles exclusivos para girar en U.

"Los giros a la izquierda son complicados hoy en día y añadir el cruce del carril es otra maniobra que se hace mejor con un giro en U", dijo recientemente Annick Beaudet, de la oficina de Project Connect de la ciudad, a un grupo de funcionarios locales.

A section of the Project Connect transit map
Project Connect
Las líneas Naranja y Azul circularán por el centro de la calzada a lo largo de vías principales como South Congress Avenue y Riverside Drive.

El cambio no requerirá la aprobación del Consejo de la Ciudad, según el Departamento de Transporte de Austin (ATD, por sus siglas en inglés).

ATD no sabe cuántas intersecciones se verían afectadas, pero espera elaborar una lista en los próximos meses. Las restricciones a los giros a la izquierda no entrarían en vigencia hasta que se construyan las líneas de tren ligero.

La restricción de los giros a la izquierda es una práctica de seguridad habitual a lo largo de las líneas de tren ligero en ciudades como Houston, Minneapolis y Salt Lake City.

"Es una forma de dar prioridad al tránsito y permitir un mayor flujo de personas y una mayor movilidad general para la comunidad en su conjunto con algunas compensaciones", dijo Lyndon Henry, un consultor de planificación del transporte que forma parte de un comité técnico que asesora a la Austin Transit Partnership (Asociación de Tránsito de Austin o ATP, en inglés) en el Proyecto Connect.

"Pero eso ocurre siempre que se mejora una carretera importante [añadiendo una medianera central]", dijo. "Eso simplemente ocurre cuando una ciudad crece".

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