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El condado de Travis podría cerrar el programa de ayuda a la vivienda meses antes de lo previsto tras un 'aluvión' de solicitudes

A rent and mortgage assistance program Travis County opened last week could soon close.
Gabriel C. P´érez
/
KUT
Un programa de asistencia al alquiler y a las hipotecas que el Condado de Travis abrió la semana pasada podría cerrar pronto.

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El Condado de Travis reabrió la semana pasada un programa con millones de dólares en fondos para ayudar a la gente a hacer sus pagos de alquiler y de hipoteca. Inicialmente, el condado dijo que podría aceptar solicitudes hasta septiembre, pero el personal dice ahora que probablemente cerrarán el programa este mes porque han recibido muchas solicitudes.

La comisionada del condado, Brigid Shea, calificó el ritmo de solicitudes como un "diluvio absoluto".

En una reunión celebrada este martes, el personal atribuyó el gran interés en el programa al rápido aumento de los precios de la vivienda en el condado que contiene a la ciudad de Austin.

"Creo que lo que realmente está sucediendo aquí es una crisis de vivienda que ha sido suprimida artificialmente con las diversas moratorias de desalojo durante los últimos dos años", dijo Kirsten Siegfried, director de la división de Salud y Servicios Humanos del Condado de Travis.

Los funcionarios no fijaron un plazo específico para cerrar el programa a las solicitudes, sino que decidieron limitar el número de solicitudes a 4,500. Esperan alcanzar esta cifra en los próximos días.

El 1 de marzo, el condado de Travis anunció que pondría a disposición de los inquilinos y propietarios que se habían retrasado en los pagos de su vivienda unos $9.2 millones en fondos federales y locales. Si cumplían los requisitos federales de ingresos, las personas podían solicitar hasta tres meses de ayuda. El condado lleva años aplicando un programa de este tipo, pero desde hace dos años cuenta con un programa específico por el COVID.

La noticia llega en medio de un auténtico desierto de ayudas para las personas que se han retrasado en el pago de sus viviendas. Actualmente, los programas de ayuda al alquiler del estado y de la ciudad de Austin están cerrados luego de que ambas jurisdicciones se quedaran sin dinero en los últimos meses.

El personal del condado dijo que esperaba poder entregar los cheques a unos 3,400 hogares y que aceptaría solicitudes durante un período de siete meses, o hasta que el dinero se agotara. Después de que el condado recibiera 3,356 solicitudes en sólo una semana, parece que el dinero se gastará mucho más rápido de lo previsto.

"Este es un entorno totalmente nuevo", dijo Siegfried a los comisionados del condado este martes. Según explicó, el condado no vio tal demanda de ayuda para pagos de vivienda cuando ofreció varias rondas de fondos de asistencia para el alquiler durante la pandemia. "[Durante esos programas] no recibimos 3,000 solicitudes en tres días, que es esencialmente lo que ocurrió aquí".

El personal responsabilizó, en parte, al aumento histórico de los precios de los alquileres y de la venta de viviendas en el condado. Según la Junta de Agentes Inmobiliarios de Austin, el precio medio de venta de una vivienda se disparó un 28% en 2021, mientras que los precios de los alquileres aumentaron al ritmo más rápido jamás registrado.

Siegfried también señaló que las prohibiciones de desalojo federales y locales han terminado. En diciembre, los funcionarios del condado de Travis y de la ciudad de Austin dejaron expirar las prohibiciones que habían estado vigentes durante gran parte de la pandemia. Desde entonces, el número de desalojos presentados por los propietarios contra los inquilinos se ha disparado en el condado de Travis, según Building and Strengthening Tenant Advocacy, una organización local sin ánimo de lucro que hace seguimiento de estas cifras.

Siegfried dijo que las prohibiciones de desalojo pueden haber mantenido a raya, hasta ahora, los efectos de una crisis de vivienda cada vez peor.

"Creo que es probable que si no hubiéramos tenido estas moratorias de desahucio estaríamos viendo un gran número de desalojos independientemente de la pandemia, porque esa era la tendencia a la que nos dirigíamos", dijo.

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