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La administradora electoral del condado de Harris anuncia su dimisión tras los problemas en las primarias de 2022

La administradora electoral del condado de Harris, Isabel Longoria, en la noche de las elecciones primarias, el 1 de marzo de 2022. Su oficina ha sido criticada por los retrasos en el recuento de votos no oficiales y por no haber contado 10,000 votos por correo.
Lucio Vasquez
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Houston Public Media
La administradora electoral del condado de Harris, Isabel Longoria, en la noche de las elecciones primarias, el 1 de marzo de 2022. Su oficina ha sido criticada por los retrasos en el recuento de votos no oficiales y por no haber contado 10,000 votos por correo.

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La administradora electoral del condado de Harris, Isabel Longoria, dimitirá en julio, según anunció en una reunión del tribunal de comisionados este martes.

La renuncia se produce a raíz de una primaria de 2022 empañada por los retrasos en el conteo de votos y miles de boletas perdidas.

Longoria dijo a los comisionados del condado que eligió la fecha del 1 de julio con el fin de que haya alguien en su puesto durante las elecciones de mayo y junio, y para dar tiempo a la Comisión de Elecciones del condado para encontrar un reemplazo.

"Sigo comprometida con la oficina y su misión, y espero ayudar a derrotar la retórica perjudicial para garantizar el éxito de las elecciones en el futuro", dijo Longoria.

El anuncio de Longoria se produjo cuando los líderes republicanos pidieron que el condado revirtiera los cambios en la forma de administrar las elecciones, que la mayoría demócrata en la corte de comisionados implementó en 2020.

Esos llamados siguen a los largos retrasos en la publicación del recuento de votos en la noche de las elecciones primarias y la noticia de que la administradora no contabilizó unos 10,000 votos por correo. El comisionado del condado Tom Ramsey encabezó el esfuerzo, con una propuesta para que Longoria fuera despedida y para disolver su oficina.

"En mi opinión, la disfunción repetitiva de la administradora electoral del condado, Longoria, que no ha sido elegida y que francamente no rinde cuentas, es simplemente increíble", dijo Ramsey a Houston Public Media el lunes. "Claramente, ella no está calificada, o claramente, no entiende lo que se necesita para administrar una elección de esta magnitud, o tal vez de cualquier magnitud", agregó.

Ramsey pidió que la responsabilidad de administrar las elecciones se devuelva al Secretario del Condado, así como que la responsabilidad de registrar a los votantes vuelva al Recaudador de Impuestos del Condado.

La mayoría demócrata en la Corte de Comisionados creó la Comisión de Elecciones, que nombró a Longoria.

La jueza del condado de Harris Lina Hidalgo, Longoria y otros demócratas han centrado gran parte de sus críticas en el proyecto de ley del Senado 1 (SB 1, en inglés), una ley aprobada por los legisladores republicanos que ha sido criticada como un intento de suprimir votantes. Gran parte de la reunión del martes se centró en los problemas con el SB 1, y la confusión que la ley puede haber causado.

Pero la propia Longoria ha culpado a los errores con las nuevas máquinas de votación, que requieren la impresión y el escaneo de las boletas de papel.

Ramsey también propuso una auditoría de los resultados de las elecciones primarias de 2022, y pidió a la Comisión de Elecciones que solicite al Secretario de Estado el nombramiento de un observador para supervisar cualquier solución que la comisión proponga tras el drama del recuento de votos de la semana pasada.

El condado de Harris ha tenido largas esperas en la noche de las elecciones en el pasado, particularmente bajo el exsecretario republicano del condado de Harris, Stan Stanart. Pero Ramsey dijo que estos problemas no eran nada comparados con lo que ocurrió bajo el mando de Longoria después de que las urnas cerraron el día de las primarias.

"Nadie con quien haya hablado puede recordar tantos problemas", dijo Ramsey. "Cuando se tarda más de 30 horas sólo para contar los votos en esta elección primaria en particular, y lo comparas con las de 2010, 2014 y 2018 (elecciones de medio tiempo), donde el promedio fue de siete horas. La gente cuando mira esto y dice, algo que dura tanto, tiene que haber algo mal".

Este no es el primer problema que Ramsey ha tenido con las elecciones en el condado de Harris. En noviembre, fue el único comisionado que votó en contra de la certificación de los resultados de las elecciones del 2 de noviembre. En ese momento, citó la preocupación por los retrasos de la noche electoral y pidió una auditoría independiente del proceso.

"El año que viene tenemos elecciones importantes", dijo entonces. "Tenemos las primarias probablemente en marzo, y tenemos, por supuesto, noviembre de 2022, y tenemos que asegurarnos de que todo sea como debe ser".

Longoria se ha enfrentado a críticas más amplias por parte del Partido Republicano del Condado de Harris, que el lunes presentó una demanda en la que solicita dicha supervisión en futuras elecciones. El partido también pidió que sea despedida.

En una declaración separada, su oficina confirmó que estaba revisando la demanda del Partido Republicano.

"Esta demanda incluye muchas declaraciones exageradas y engañosas con respecto a lo que realmente sucedió el día de las elecciones en el condado de Harris", dice la declaración. "En lugar de trabajar juntos para finalizar el recuento de los votos, el partido está buscando un litigio para socavar la integridad de las elecciones en este estado y para desviar aún más los terribles impactos de la SB1, incluyendo las casi 11,000 boletas marcadas en el condado de Harris para se rechazadas. Abordaremos cada una de las acusaciones en las presentaciones judiciales según corresponda", dijo.

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