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Es oficial: la nueva ley electoral de Texas provocó un mayor rechazo de boletas de voto por correo en el centro del estado

El condado de Travis y otros condados del centro de Texas han reportado un número más alto de lo normal de boletas por correo rechazadas durante las elecciones primarias del 1 de marzo.
Sheryl Wong for KUT
El condado de Travis y otros condados del centro de Texas han reportado un número más alto de lo normal de boletas por correo rechazadas durante las elecciones primarias del 1 de marzo.

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Funcionarios electorales de los condados del área de Austin informan de un índice de rechazo de votos por correo más alto de lo habitual durante las elecciones primarias del 1 de marzo.

Esta fue la primera elección desde que entró en vigencia la nueva ley electoral de Texas. Conocida como Ley del Senado 1 (SB 1, en inglés), creó nuevas normas de identificación para los votos por correo. Defensores y funcionarios electorales de los condados de Texas advirtieron que esos nuevos requisitos de identificación podrían dar lugar a un mayor número de boletas rechazadas.

En el condado de Travis, unos 11,200 votantes enviaron sus votos por correo, pero alrededor del 8% de ellos fueron rechazados.

Según Victoria Hinojosa, portavoz de la oficina del secretario del condado de Travis, inicialmente hubo un 16% de rechazos, pero la mitad de esos votantes pudieron corregir el problema con sus boletas.

"La mayoría de las boletas finalmente rechazadas tenían problemas de identificación", dijo Hinojosa en un correo electrónico.

En comparación con elecciones pasadas, se trata de una tasa de rechazo significativamente mayor. En las primarias de 2018, dijo Hinojosa, alrededor del 2% de las boletas por correo fueron rechazadas.

El condado de Williamson reportó una tasa de rechazo del 11.5% de las boletas por correo, según los totales oficiales.

Chris Davis, administrador de elecciones del condado de Williamson, dijo en un correo electrónico que la tasa de rechazo de esta elección es "absolutamente más alta que cualquiera que hayamos encontrado antes".

Davis fue uno de los muchos funcionarios electorales del condado que advirtieron que los cambios en los requisitos de identificación para la votación por correo aumentarían los rechazos, incluso entre los votantes elegibles.

La SB 1 requiere que los votantes proporcionen un número parcial de Seguro Social o un número de licencia de conducir en su solicitud para votar por correo, así como en el sobre del transportista cuando envían su boleta real a su funcionario electoral del condado.

Según la ley, el documento de identidad que proporcionen debe coincidir con el que figura en su registro de votantes. Los funcionarios electorales del estado han dicho que la inmensa mayoría de los votantes de Texas deberían tener ambas identificaciones en su registro.

Pero los funcionarios electorales dicen que estos cambios han confundido a muchos votantes. Al principio, los funcionarios electorales informaron de que hasta el 40% de las boletas de voto por correo que llegaban no cumplían los nuevos requisitos de identificación. O bien esas boletas no podían cotejarse con su registro de votantes, o bien los votantes u olvidaban completar una nueva parte en ella.

A medida que se devolvían las boletas a los votantes para que las corrigieran y las enviaran nuevamente, el porcentaje de boletas rechazadas disminuía.

Las tasas de rechazo muestran una imagen mixta sobre qué partido se vio más afectado por los cambios en las normas de identificación del voto por correo.

En el condado de Williamson -un condado suburbano históricamente republicano al norte de Austin que se ha volcado a ser demócrata- los votantes republicanos que enviaron sus boletas por correo tuvieron un mayor porcentaje de rechazos. Alrededor del 9.9% de los votos demócratas por correo fueron rechazados en el condado, mientras que alrededor del 13.8% de los votos republicanos por correo fueron rechazados.

Técnicamente, los votantes de las primarias demócratas tuvieron más boletas rechazadas en general: 261. En las primarias republicanas, se rechazaron 260 votos por correo. Sin embargo, en general, más personas emitieron votos por correo en las primarias demócratas, por lo que el porcentaje fue menor.

En el condado de Bastrop, los votantes demócratas tuvieron más probabilidades de que se rechazaran sus votos por correo. En ese condado, alrededor del 6% de los votos por correo del Partido Republicano fueron rechazados. Entre los votos por correo demócratas, la tasa de rechazo fue del 11%, según los totales no oficiales.

En el condado de Hays, funcionarios electorales dicen que rechazaron 208 boletas durante las primarias, lo que supone un 8.8% de las boletas rechazadas.

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