Austin's NPR Station
Play Live Radio
Next Up:
0:00
0:00
Available On Air Stations
En Español

Austin pospone la votación de un programa piloto para proporcionar una renta básica a las familias con dificultades

Food bank items laid out on a table
Gabriel C. Pérez
/
KUT
La organización Pease Park Conservancy recoge donaciones durante una campaña de recogida de alimentos en 2021.

Read this story in English.

Los funcionarios electos de Austin decidieron el jueves retrasar una votación sobre un programa que habría entregado un estipendio mensual a las familias de bajos ingresos - sin condiciones.

La concejala Mackenzie Kelly, que representa al extremo noroeste de Austin, fue la primera en pedir el aplazamiento. "Hay partes de este tema que han planteado preguntas que quedan por responder", escribió en un tablero de mensajes en línea utilizado por los miembros del consejo el miércoles.

Kelly dijo que quería entender cómo el primer programa piloto de ingresos garantizados de la ciudad sería evaluado antes de tomar un voto. El personal de la ciudad ha dicho que esos detalles todavía tienen que ser elaborados con una organización sin fines de lucro que la ciudad está contratando para implementar el programa.

La votación para posponer fue unánime, con el concejal Leslie Pool ausente.

Otros han planteado preocupaciones legales sobre este programa. Bill Aleshire, un abogado y ex juez del condado de Travis, escribió a los miembros del consejo esta semana advirtiéndoles que la ley estatal no puede permitir que un gobierno de dar fondos públicos de esta manera.

"Antes de gastar este dinero, el Consejo debe pedir una opinión del AG o presentar una demanda de sentencia declaratoria", escribió. "De lo contrario, será inhumano ofrecer a los pobres este dinero y despertar su expectativa, sólo para que el dinero se detenga (si no se devuelve) si un tribunal dictamina que es ilegal".

Los miembros del Consejo se reunieron con los abogados de la ciudad en una sesión a puerta cerrada el jueves por la tarde para discutir el programa.

El punto, que se ha trasladado al 5 de mayo, pide al consejo que apruebe un contrato con la organización sin ánimo de lucro para supervisar el programa piloto. Los programas de ingresos garantizados, también llamados programas de ingresos básicos, proporcionan a las personas un estipendio único o regular; sin embargo, a diferencia de otros servicios sociales, un programa de ingresos garantizados no estipula cómo las familias pueden gastar ese dinero.

"Tener un programa en el que se acude a la familia y se le dice: 'Caramba, puede que usted sepa más que nosotros', no es la forma en que se suelen gestionar los programas gubernamentales", dijo el lunes el alcalde Steve Adler, que apoya el programa.

El Ayuntamiento reservó inicialmente casi 1,2 millones de dólares para el programa durante las discusiones presupuestarias del verano pasado. De ese fondo, la ciudad ha propuesto enviar 1.000 dólares al mes a 85 familias de bajos ingresos durante un año. Durante ese año, dijo el personal de la ciudad, el Instituto Urbano, un grupo de expertos con sede en Washington, D.C., estudiaría los efectos en las personas que reciben el dinero. El personal de la ciudad y los funcionarios electos decidirían entonces si se establece un programa más permanente.

El retraso en la votación se produce en un momento en que el precio de la vivienda se ha disparado en Austin, provocando una crisis de asequibilidad. El jueves, la Coalición Nacional de Bajos Ingresos publicó un informe anual sobre la vivienda asequible en los EE.UU.; Austin se clasificó entre las 10 ciudades con menos viviendas de alquiler disponibles para las personas consideradas de muy bajos ingresos.

"Estamos en una crisis de vivienda... todos lo sabemos. Sabemos que los dólares de estos programas son necesarios para ayudar a las familias ahora", dijo el miembro del Consejo Vanessa Fuentes después de Kelly propuso el consejo de posponer la votación durante varias semanas adicionales. Esa enmienda finalmente no prosperó.

La organización sin ánimo de lucro que la ciudad eligió para supervisar el programa, UpTogether, con sede en California, completó recientemente un programa piloto de ingresos básicos con financiación privada, distribuyendo 1.000 dólares al mes a 125 familias de Austin y Georgetown. Según un informe publicado a los tres meses del programa, el 95% de las familias dijo que pensaba gastar el dinero en necesidades inmediatas, como facturas y alimentos.

Si has encontrado valioso el reportaje anterior, por favor considera hacer una donación. Tu aportación paga todo lo que encuentres en KUT.org. Gracias por donar hoy.

Las traducciones de contenido selecto de KUT son posibles gracias al apoyo financiero de Texas Mutual Insurance Company, un proveedor de compensación de trabajadores.

Related Content