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Esto es lo que los residentes de Austin deben saber sobre el COVID-19 durante la ola de este verano

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Michael Minasi
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KUT
Salud Pública de Austin alienta a todas las personas que aún no se han vacunado contra el COVID-19 a que reciban la primera serie de vacunas, especialmente los niños de entre 6 meses y 5 años de edad que son desde hace poco elegibles para vacunarse.

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Los funcionarios de Salud Pública de Austin (APH, por sus siglas en inglés) dicen que son conscientes de que mucha gente está cansada de hablar y oír hablar del COVID-19. Pero con las subvariantes de omicrón "notablemente contagiosas e infecciosas" que circulan este verano, dicen que ahora es el momento de "redoblar nuestros esfuerzos" para protegernos a nosotros mismos y a los demás.

Aquí están los cinco principales mensajes que Salud Pública de Austin tiene sobre el COVID-19 este verano.

1. Podría volver el uso obligatorio de las mascarillas en interiores. Pero no es demasiado tarde para tratar de evitarlo.

En este momento, el nivel de riesgo comunitario del Condado de Travis está en el rango "medio". Si ese nivel salta a "alto", el Dr. Desmar Walkes, de la Autoridad Sanitaria del Condado de Austin-Travis, dijo que podría llevar al uso obligatorio de mascarillas en interiores.

"Cuando lleguemos a ese nivel alto", dijo Walkes, "el siguiente paso será el uso de la mascarilla en entornos públicos interiores, independientemente del estado de vacunación".

Pero APH dice que una forma en que la gente puede ayudar a frenar esta oleada de contagios de verano es adelantarse y usar mascarillas en interiores para tratar de evitar que el contagio comunitario aumente.

"Si simplemente nos pusiéramos las mascarillas durante un par de semanas", dijo Walkes, "podríamos protegernos de enfermarnos, evitar los inconvenientes de tener que estar sin trabajar y no poder ir a actividades familiares y reuniones sociales públicas porque estamos enfermos. Eso es lo que nos haría falta para controlar esta ola".

Walkes dijo que las mascarillas de alta filtración, como la N95 o la KN95, proporcionan una mejor protección que durará más tiempo. Pero dijo que cualquier mascarilla bien ajustada que alguien use constantemente en el interior es mejor que nada.

2. Las actividades al aire libre son más seguras ahora mismo que las que se realizan en interiores.

La ventilación es mejor fuera que dentro. Así que mientras la gente sea consciente del calor y se mantenga hidratada, reunirse al aire libre es una opción más segura durante esta ola de COVID-19.

Walkes dijo que "sería mejor desde el punto de vista de la ventilación comer al aire libre".

Dijo que lo mismo ocurre con cualquier otra actividad social en grupo, como ir a un bar o a un concierto. Este verano, el exterior es más seguro que el interior.

3. Vacúnate y date el refuerzo este verano.

Este mensaje no es nuevo, ya que las vacunas están disponibles desde hace más de un año. Pero los funcionarios de Salud Pública de Austin alientan a todos los que aún no se han vacunado a que reciban la primera dosis de vacunas, especialmente para los niños de entre 6 meses y 5 años que desde hace poco sn elegibles para vacunarse.

"Esta vacuna es segura", dijo Walkes. "Ayuda a evitar que las personas que están en riesgo sean hospitalizadas" con una enfermedad grave.

Walkes dijo que APH todavía está tratando de llegar a las personas que no se han vacunado por primera vez y siguen preocupados por la seguridad de la vacuna. Walkes dijo que se necesitan mensajes diferentes para esta etapa de la pandemia.

"No siempre es un enfoque universal", dijo Walkes. "No es un enfoque único que siempre funcione. Muchas veces, se trata de una conversación individual con escucha activa y abordando las preocupaciones que una persona puede tener y respondiendo a las preguntas".

Salud Pública de Austin, el Condado de Travis y sus aliados comunitarios organizan clínicas de vacunación contra el COVID-19 semanales y gratuitas.

4. La protección contra el COVID-19 te ayuda a ti y a la comunidad.  

Las personas con bajo riesgo pueden no pensar mucho en tomar precauciones contra el COVID-19. Pero Walkes dijo que la gente debe pensar en la comunidad en general cuando se trata de mitigar la propagación de COVID-19.

"Tengo la esperanza de que podamos volver a un lugar en el que cuidemos de nuestro prójimo y no sólo de nosotros mismos", dijo Walkes.

El funcionario dijo que preservar el sistema de atención sanitaria para toda la comunidad debe seguir siendo una prioridad máxima más allá de atender a los pacientes de COVID-19.

"Seguimos necesitando que nuestro sistema de salud sea capaz de atender a las personas que han sufrido ataques al corazón o han tenido un accidente de coche o necesitan acudir porque su diabetes no está controlada", dijo Walkes.

5. Es probable que el número de infecciones a nivel local sea mayor de lo que muestra cualquier recuento oficial de casos.

Walkes dijo que los recuentos de casos de COVID-19 en Austin y el Condado de Travis han estado aumentando este verano y que los totales de casos son probablemente un recuento insuficiente debido al número de pruebas positivas no reportadas de los kits caseros.

Sin embargo, Salud Pública de Austin podria cerrar su clínica de pruebas gratuitas de COVID-19 sin cita previa. Walkes dijo que APH tiene planes para cerrar el sitio de pruebas en la antigua Escuela Primaria Metz a finales de julio porque los kits de pruebas caseras se han vuelto muy disponibles. Pero dijo que esos planes podrían cambiar si la demanda lo justifica.

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Jennifer Stayton is the local host for NPR's "Morning Edition" on KUT. Got a tip? Email her at jstayton@kut.org. Follow her on Twitter @jenstayton.
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