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Arden los incendios forestales en el centro de Texas. Aquí, cómo prepararse.

Fuerzas de seguridad dirigen el tráfico lejos del incendio de Rolling Pines el 18 de enero, cerca del Parque Estatal de Bastrop.
Michael Minasi
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KUT
Fuerzas de seguridad dirigen el tráfico lejos del incendio de Rolling Pines el 18 de enero, cerca del Parque Estatal de Bastrop.

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El calor y la sequía actual en el centro de Texas en este momento significa que hay una alta probabilidad de que un incendio forestal podría desencadenarse fácilmente.

Siguiendo algunos consejos, puedes estar preparado para el peor de los casos si tienes que evacuar su casa, como hicieron casi 200 hogares en el condado de Williamson el pasado fin de semana.

Haz un plan de evacuación

Walter Flocke, del Servicio Forestal de Texas A&M, dijo que es fundamental tener un plan de desalojo de emergencia para ti y tu familia. Esto incluye establecer múltiples puntos de salida, decidir dónde deben reunirse todos en la casa y averiguar dónde se alojarían mientras esté vigente una orden de evacuación.

"Planificar una ruta de evacuación antes de que se produzca un incendio elimina parte del estrés y del pánico que suelen acompañar a este tipo de sucesos", afirma Flocke.

Además, asegúrate de estar suscrito a las notificaciones de emergencia de cualquier condado en el que vivas. Y sigue fuentes fiables en las redes sociales y en los medios de comunicación tradicionales. Flocke dijo que en estas situaciones, es importante tener acceso a la información más reciente.

Prepara un kit de emergencia

Flocke dijo que querrás tener una bolsa preparada en caso de que tengas que desalojar tu casa. Estas son algunas de las cosas que debes empacar según Ready.gov:

  • Agua
  • Alimentos
  • Una radio a baterías
  • Una linterna
  • Un botiquín de primeros auxilios
  • Baterías
  • Un silbato
  • Una máscara antipolvo
  • Un abrelatas
  • Un mapa
  • Un cargador de móvil

"Que sea sencillo", dijo Flocke. "No es necesario empacar todo. Sólo necesitamos tener una simple bolsa o caja que puedas cargar inmediatamente y llegar a una zona segura”.

En caso de duda, siga las seis "P" de CAL Fire: personas y animales domésticos; papeles o documentos y números de teléfono; recetas (prescriptions, en inglés); fotografías (por photos); disco duro de la computadora personal (por personal computer); y, por último, plásticos, como tarjetas de crédito.

Prepara tu casa

También puedes alistar tu casa para un incendio forestal.

Flocke dice que los propietarios pueden modificar sus jardines para utilizar más especies nativas que sean resistentes a la sequía. Además, asegúrate de recoger los montones de hojas muertas o verifica que no se queden en el canalón. Limpiar las ramas de los árboles que están cerca del suelo también es una buena manera de ayudar a mantener la seguridad de su casa, dijo.

Dijo que la gente puede poner filtros en sus rejillas de ventilación de alrededor de un octavo de pulgada de espesor, eso puede ayudar a detener que las brasas se propaguen a través del ático y otras áreas de la casa.

La gente puede visitar TexasWildfireRisk.com para obtener más información y consejos.

Conoce las medidas preventivas que puedes tomar

Texas ha estado en una temporada de incendios casi todo el año, con 6,919 incendios que quemaron 598,224 acres desde el 1 de enero hasta el 25 de julio, dijo Flocke. Y con casi el 99% del estado en sequía y un calor extremo, es fácil que se produzca un incendio. Flocke dijo que nueve de cada 10 incendios en el estado son causados por los seres humanos, pero se pueden prevenir.

Muchos incendios se inician por las cortadoras de césped, soldaduras, el uso de otros equipos pesados o incluso conducir a través de hierba o pastos altos, dijo. Las personas que utilizan regularmente este tipo de equipos deben "comprobarlos tres veces", dijo Flocke, y asegurarse de que están bien mantenidos y no se sobrecalientan o tienen fugas.

"Debemos ser extremadamente precavidos y muy cuidadosos", dijo. "Todo lo que podamos hacer para evitar que se produzca esa chispa y comience ese incendio forestal, tenemos que hacerlo porque tiene el potencial de convertirse en un gran incendio forestal en estas condiciones".

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