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El ISD de Austin quiere viviendas para maestros en el bono de 2022, pero algunos educadores se muestran escépticos al plan

A first grade classroom on the first day of school at Sanchez Elementary school in East Austin.
Jordan Vonderhaar
/
KUT
El Distrito Escolar Independiente de Austin está considerando reservar fondos en una propuesta de bonos para 2022 para viviendas asequibles para los maestros.

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El Distrito Escolar Independiente (ISD, por sus siglas en inglés) de Austin está barajando opciones para una propuesta que incluya fondos para vivienda de maestros en el potencial paquete de bonos de 2022. Mientras que los dólares de los bonos no pueden ser utilizados para pagar salarios, el dinero puede usarse para proyectos de construcción y renovación.

La Junta Directiva del Distrito Escolar de Austin está considerando dos propuestas de bonos: una por $1.75 mil millones y otra por $2.25 mil millones. Una versión inicial del paquete más grande incluía 50 millones de dólares para vivienda para maestros. Pero, cuando los funcionarios del distrito presentaron el plan al público durante una serie de reuniones en julio, se enfrentaron a preguntas y preocupaciones sobre las viviendas.

"Creo que nos sorprendió un poco la posible reticencia de algunas personas a esta idea", dijo Ali Ghilarducci, director asociado de compromiso con la comunidad y comunicaciones externas del ISD de Austin. "Y creo que lo que realmente pasó fue que la propuesta inicial era de 50 millones de dólares. Eso es mucho dinero para un plan relativamente vago que la gente no entendía muy bien".

A raíz de esas reuniones comunitarias, el comité directivo de bonos -que desarrolló las propuestas que la junta escolar del ISD de Austin está considerando- decidió eliminar los fondos para la vivienda de los maestros para liberar dinero para otros proyectos. Sin embargo, los administradores aún podrían decidir incluir las viviendas para maestros en el paquete de bonos que se envíe a los votantes en noviembre. Aparecería como una propuesta separada en la boleta electoral.

Ghilarducci dijo que aunque este bono ofrece la primera oportunidad de poner en marcha este tipo de proyecto, el ISD de Austin ha estado explorando cómo ofrecer viviendas asequibles durante varios años.

"Tenemos un director de bienes raíces y él ha hecho una investigación sobre otros distritos escolares que han hecho viviendas para maestros y hemos evaluado un par de nuestras propiedades para ver si son viables", dijo.

En una reunión virtual este martes, el Director de Bienes Raíces del distrito, Jeremy Striffler, dijo que ofrecer vivienda a los maestros no suplantaría los esfuerzos para aumentar el salario de todos los empleados del ISD de Austin.

"Realmente estamos tratando de ser creativos en nuestro enfoque sobre cómo podemos aprovechar nuestros activos, que es nuestra tierra como uno de los mayores propietarios de la ciudad de Austin", dijo. "Creemos que podemos darle un buen uso".

Striffler señaló que los profesores se encuentran en un "punto intermedio", ya que la mayoría gana demasiado para poder acogerse a los programas de vivienda asequible, pero tienen dificultades para pagar el costo disparado de la vivienda. Añadió que casi el 91% de los profesores del ISD de Austin ganan menos del 80% del ingreso familiar medio de 2022 para el condado de Travis, según el Departamento de Vivienda y Desarrollo Urbano de los Estados Unidos.

"Así que de lo que estamos hablando aquí es de un objetivo para construir viviendas de alta calidad para nuestros maestros que sea accesible en relación con los salarios que ganan", dijo Striffler.

Norma Castillo, la superintendente asistente de sistemas de capital humano en el ISD de Austin, dijo que la oferta de vivienda para los maestros podría ser una herramienta importante para la retención y la contratación. Castillo dijo que a menudo escucha de personas que les gustaría trabajar en el distrito, pero no pueden costear vivir en Austin.

"Es un muy, muy común, que cuando estamos tratando de reclutar maestros a la zona - mientras que quieren trabajar en nuestro distrito, vivir en nuestra ciudad - simplemente no pueden hacerlo con lo que pagamos", dijo Castillo.

Los profesores y los miembros de la comunidad que asistieron a la reunión virtual plantearon una serie de preocupaciones sobre la propuesta de vivienda asequible. Querían saber cuáles serían los requisitos de elegibilidad y qué pasaría si alguien que vive en una vivienda para maestros perdiera su trabajo o decidiera irse.

Castillo dijo que el distrito quiere elaborar los requisitos de elegibilidad en colaboración con los maestros. Además, si alguien dejara o perdiera su trabajo, dijo que se analizaría caso por caso.

"Creo que todo eso será redactado por un comité de maestros y otras partes interesadas ... para poder escribir realmente los requisitos detallados de elegibilidad y los 'qué pasa si…'", dijo Castillo.

El profesor del ISD de Austin, Eric Ramos, dijo que la propuesta de vivienda parece apresurada.

"Honestamente, me hace sentir que estamos siendo utilizados como un peón", dijo.

Ramos dijo que los millones que el distrito quiere para vivienda asequible incluida en el bono, podrían ser utilizados en mejoras a las escuelas.

"Hay que ver qué nos parece más útil", dijo.

Varios asistentes también preguntaron por qué la propuesta solo se aplica a los maestros y no a otro personal escolar, especialmente a los que ganan menos que los maestros.

Los funcionarios del distrito señalaron una ley estatal de 2019 que regula cómo aparecen las propuestas de bonos en la boleta electoral. La ley 30 del Senado requiere, por ejemplo, que "la construcción, adquisición o equipamiento de viviendas para maestros" aparezca en una propuesta separada en la boleta electoral. Ese lenguaje específico sobre los maestros hace que sea difícil para los distritos escolares argumentar que pueden emitir bonos para construir viviendas para otro personal.

Si la junta directiva del ISD de Austin incluye 50 millones de dólares o una cantidad diferente para viviendas para maestros en el paquete de bonos de 2022, los votantes decidirán si lo aprueban en noviembre. Si los votantes lo aprueban, los funcionarios del distrito dicen que lanzarían una encuesta y grupos de enfoque con los maestros para saber qué tipo de vivienda quieren. Striffler dijo que el objetivo del distrito es construir entre 500 y 1,000 unidades, y que tomaría de dos a tres años. El ISD de Austin tiene poco más de 5,500 maestros.

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Becky Fogel is the education reporter at KUT. Got a tip? Email her at rfogel@kut.org. Follow her on Twitter @beckyfogel.
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