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Los clientes de Austin Energy pueden esperar (otro) aumento en sus facturas de electricidad el próximo año

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Gabriel C. Pérez
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KUT
Las tarifas eléctricas subirán para los clientes de Austin Energy el año que viene.

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Ocho meses, más de 260 documentos presentados e incontables horas de agotadoras negociaciones después, Austin Energy tiene nuevas tarifas eléctricas.

Si eres cliente de la empresa pública, tu factura va a subir.

El plan, que el Consejo de la Ciudad de Austin aprobó en una votación de 7-4 el jueves, aumenta las tarifas eléctricas en general y aumenta una tarifa plana mensual de $10 a $13. El cargo se incrementará a $14 en 2024 y $15 al año siguiente. Se trata de una victoria para los defensores de los consumidores, que se opusieron a un plan anterior de aumentar ese cargo hasta 25 dólares de una sola vez.

Las tarifas, que entrarán en vigencia en marzo, aumentarán las facturas de los clientes en unos 9 dólares al mes. Esto se suma a otro aumento mensual de 15 dólares que entró en vigor a principios de este año.

La aprobación de la estructura tarifaria se produce tras unas semanas frenéticas antes de la fecha límite de fin de año. El personal de la ciudad, la empresa de servicios públicos y los defensores de los clientes trabajaron con el compromiso para evitar afectar injustamente a los clientes de bajos ingresos, mientras buscaban en gran medida una solución para una brecha de más de $30 millones en los ingresos de la empresa de servicios públicos.

Austin Energy había dicho que necesitaba una nueva estructura de tarifas para compensar una brecha de unos 36 millones de dólares en ingresos. Después del rechazo de defensores de clientes, esa brecha se redujo a $31 millones la semana pasada y luego a $29,5 millones el jueves.

La empresa necesita ese dinero para pagar sus deudas en plantas e infraestructuras y evitar una rebaja de su calificación crediticia. Argumenta que pierde dinero suministrando electricidad a los clientes de bajo consumo.

Antes de la votación, la directora general de Austin Energy, Jackie Sargent, dijo que la empresa estaba dispuesta a aceptar el plan.

"Haremos todo lo posible para gestionarlo", dijo. "Creo que es algo en lo que podemos trabajar y gestionar".

La ciudad y la empresa pública revisan las tarifas al menos cada cuatro años, y el proceso permite a los abogados, la industria de la energía y los clientes comerciales de gran escala participar en las discusiones.

El aumento se produce en medio de una inflación récord y apenas unas semanas después de que la empresa subiera a los clientes otra tarifa de hasta 15 dólares en promedio. La empresa argumentó que el aumento era necesario en parte porque la tormenta invernal del año pasado les obligó a asumir los costos de las centrales eléctricas averiadas en el mercado energético no regulado de Texas. Además, el aumento de los precios del gas natural redujo los ingresos de la empresa.

El plan también aumenta el programa de asistencia de la empresa para las personas que no pueden pagar sus facturas.

Aunque la concejal Vanessa Fuentes dijo que apoyaba la ampliación de ese programa, señaló que está infrautilizado: Austin Energy determinó que una de cada cuatro personas que califican para ello no están inscritas. Fuentes dijo que esperaba que la empresa se conecte mejor con las personas que necesitan la ayuda.

Fuentes votó en contra de la nueva estructura de tarifas, junto con los miembros del consejo Kathie Tovo, Alison Alter y Ann Kitchen.

Esta es una noticia en desarrollo. Se irá actualizando.

Traducido por Maria Arce

Andrew Weber is a general assignment reporter for KUT, focusing on criminal justice, policing, courts and homelessness in Austin and Travis County. Got a tip? You can email him at aweber@kut.org. Follow him on Twitter @England_Weber.
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