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Austin no siempre abre los refugios de emergencia cuando debería, según una auditoría de la ciudad

Cars drive on Interstate Highway 35 during freezing temperatures on a gloomy day in February 2022.
Michael Minasi
/
KUT News
Se espera que las temperaturas caigan por debajo de cero a finales de esta semana en Austin.

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El tiempo extremadamente frío se asoma sobre el horizonte para finales de esta semana, y la ciudad tiene refugios de emergencia listos para ayudar a aquellos que necesitan un lugar cálido para quedarse.

Pero la semana pasada, la Oficina del Auditor de la Ciudad de Austin encontró que la ciudad no ha estado abriendo sus refugios de emergencia cuando se supone que deba hacerlo.

La ciudad cuenta con una serie de refugios para ayudar a las personas sin hogar en casos de calor extremo o temperaturas muy frías. Suelen estar ubicados en espacios comunitarios o en sitios de organizaciones sin ánimo de lucro que tienen contratos con el gobierno de la ciudad. Según la auditoría, a principios de este año hubo cuatro días en los que los refugios deberían haber estado abiertos cuando hacía frío, pero no lo estuvieron. Las temperaturas habían descendido a 30 grados o menos en esos cuatro días.

Entre enero y marzo, la ciudad abrió 17 refugios. Acogió a un total de 2,469 personas y 24 animales.

La auditora municipal, Corrie Stokes, dijo que la ciudad ha confiado en las organizaciones sin ánimo de lucro para ayudar a gestionar los refugios contra el frío durante la pandemia, pero esas organizaciones se han involucrado menos a medida que han vuelto a los programas y proyectos en persona.

"Las organizaciones sin ánimo de lucro solían estar muy implicadas en este proceso durante la pandemia, y como no lo han estado realmente, lo dejan en manos de la ciudad", ella dijo.

Con menos organizaciones sin ánimo de lucro capaces de ayudar a facilitar la apertura de refugios, los planes de la ciudad para hacer funcionar los mismos no están actualizados, el personal no está formado y se ha hecho difícil hacer funcionar estos refugios más allá de una noche, dijo Stokes.

También dijo que, si bien estos problemas son conocidos en general por el personal en el terreno, los directores de los departamentos y los funcionarios electos pueden no estar al tanto.

"Se sabe a un nivel inferior del personal o se sabe en los centros de recreación, pero no necesariamente llegan a las personas que podrían solucionarlo", dijo.

Por lo general, corresponde a la Oficina de Seguridad Nacional y Gestión de Emergencias de la ciudad hacer la recomendación de abrir los refugios, pero Salud Pública de Austin tiene que tomar la decisión final. Mientras que la ciudad no tiene una norma clara sobre a qué temperaturas se justifica la apertura de los refugios de emergencia, la auditora de la ciudad recomienda la apertura de refugios cuando la temperatura es inferior a 35 grados.

Se espera que las temperaturas caigan por debajo de cero en Austin a finales de esta semana. El Servicio Meteorológico Nacional dice que está anticipando temperaturas de un solo dígito y una sensación térmica bajo cero en la mañana del viernes y una helada fuerte en las mañanas del sábado y el domingo.

La oficina de administración de emergencias dice que está planeando con anticipación.

"Este fin de semana es único porque estamos sobre un día de fiesta", dijo Sara Henry, portavoz de la oficina.

Dijo que le preocupa que si el frío golpea duro el sábado, cuando las instalaciones del gobierno están cerradas por la víspera de Navidad, la oficina puede tener que reconsiderar sus planes de dotación de personal.

"Vamos a hacer ajustes para garantizar que esos mismos servicios estén disponibles durante las fiestas", dijo.

Se espera que los refugios abran una vez que las temperaturas heladas comiencen el jueves, pero Henry dijo que la oficina todavía está determinando cuántos refugios se abrirán y dónde. Esa información estará disponible en: www.austintexas.gov/alerts.

Laura Morales contribuyó con esta noticia.

Traducido por Maria Arce

Haya Panjwani is a general assignment reporter, with a focus on Travis County. Got a tip? Email her at hpanjwani@kut.org. Follow her on Twitter @hayapanjw.
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