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Austin Water, que ha emitido tres avisos de hervir el agua en cuatro años, tiene una nueva líder

An Austin Water employee prepares to fill bottles with drinking water at a water distribution site on Sunday in response to a citywide boil-water notice.
Gabriel C. Pérez
/
KUT
Un empleado de Austin Water se prepara para llenar botellas de agua potable en un centro de distribución en febrero en respuesta a un aviso de hervir el agua en toda la ciudad.

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El administrador de la Ciudad de Austin, Spencer Cronk, ha elegido a Shay Ralls Roalson como próxima directora de Austin Water. Roalson, la primera mujer que ocupa este cargo, sustituirá al anterior responsable de la empresa municipal de aguas, quien renunció en febrero tras un error en una planta de tratamiento que obligó a los habitantes de Austin a hervir el agua durante tres días.

Roalson trabaja en Austin Water desde abril de 2020 como subdirectora de servicios de ingeniería. Su equipo trabaja en proyectos que mejoran las operaciones y el rendimiento del sistema de agua. También desempeñan un papel clave en la ejecución del plan quinquenal de mejoras de capital de 1,400 millones de dólares de la empresa de servicios públicos.

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City of Austin
Shay Ralls Roalson ha sido nombrada nueva directora de Austin Water.

"Estoy seguro de que su amplio conocimiento de los servicios y programas de Austin Water aportará el liderazgo y la visión que estamos buscando para el futuro de nuestros servicios de agua", dijo Cronk en un comunicado de prensa.

Roalson trabajaba para la empresa de diseño HDR Engineering, Inc. Allí trabajó como consultora para empresas de servicios públicos de Texas, como Austin Water y San Antonio Water System.

Cuando Roalson asuma su nuevo cargo el 1 de enero, será la primera directora permanente de Austin Water en unos 11 meses. Robert Goode ha sido el director interino de la empresa desde abril. Sustituye a Greg Meszaros, que fue director de Austin Water durante 15 años y anunció su dimisión en febrero.

La dimisión se produjo días después de que la ciudad recibiera su tercer aviso para hervir el agua en cuatro años. El millón de clientes residenciales de la empresa tuvieron que hervir agua durante tres días seguidos.

En una nota enviada el 11 de febrero al alcalde y al Consejo de la Ciudad de Austin, Meszaros afirmaba que el incidente le había afectado mucho.

"Los residentes están enfadados, frustrados y han perdido la confianza en nosotros", escribió. "Comparto su frustración y estoy profundamente decepcionado por lo ocurrido".

El aviso de hervir el agua fue provocado por un error que cometió el personal de Austin Water en la planta de tratamiento de agua más antigua de la ciudad.

Los empleados añadieron demasiada cantidad de una mezcla que contenía carbonato cálcico a una cuenca utilizada para tratar el agua del río, lo que enturbió el agua. Meszaros dijo al Consejo de la Ciudad en ese momento que, aunque hay alarmas y protocolos para hacer frente a la turbidez, no se siguieron. Señaló que el suceso se produjo después de que 20 empleados dejaran la empresa en enero.

Una investigación interna concluida a finales de marzo confirmó que un error de los empleados fue la razón principal por la que fue necesario emitir un aviso de hervir el agua.

En el comunicado de prensa de este martes de la ciudad, Roalson dijo que espera capacitar a los empleados y "seguir construyendo la confianza en la comunidad con el fin de proporcionar servicios de agua excepcionales a los residentes de Austin".

Traducido por Maria Arce

Becky Fogel is the education reporter at KUT. Got a tip? Email her at rfogel@kut.org. Follow her on Twitter @beckyfogel.
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